Ajax wil als een kampioen afsluiten

Ajax wil als een kampioen afsluiten

Frank de Boer wil het seizoen als een kampioen afsluiten. Dat zei hij vrijdag in de aanloop naar het uitduel met FC Groningen. Mede daarom verschijnt hij met een bijna ongewijzigd elftal aan de aftrap. Nicolai Boilesen zit voor het eerst dit jaar bij de selectie.

Viktor Fischer krijgt rust van de trainer. In zijn plaats speelt Derk Boerrigter, liet de coach vrijdag weten op zijn wekelijkse persconferentie. Verder laat hij Lasse Schöne buiten de selectie. De middenvelder liep in de kampioenswedstrijd tegen Willem II een lichte knieblessure op. ,,Ik neem geen risico met hem’’, aldus De Boer, die om dezelfde reden Mitchell Dijks en Joël Veltman niet meeneemt naar de Euroborg. Dijks heeft last van zijn lies, terwijl Veltman kampt met een lichte knieblessure.

Een andere opvallende naam die terugkeert in de selectie is die van Nicolai Boilesen. De jonge Deen maakt mogelijk zijn rentree in de hoofdmacht. De Boer: ,,Of ik hem laat spelen? Dat weet ik nog niet. Maar dat ik hem erbij heb gehaald, kun je beschouwen als een beloning voor zijn harde werken dit seizoen.’’

De oefenmeester gaf te kennen dat hij meerdere spelers zou willen belonen. Zo laat hij Jasper Cillessen keepen, maar hij had bijvoorbeeld ook Danny Hoesen, die vaak sterk invalt, willen belonen met meer speeltijd. ,,Toch kies ik voor Kolbeinn Sigthórsson. Hij moet zo veel mogelijk wedstrijden spelen na zijn blessures. In twee jaar tijd heeft hij te weinig kunnen spelen, dus elk duel op het hoogste niveau is meegenomen.’’ De IJslandse spits, die het goed doet volgens De Boer, wordt zo sterker en sterker. ,,Ik verwacht dat hij volgend seizoen zo’n dertig duels kan spelen. Laten we hopen dat het zo goed blijft gaan als nu.’’

De trainer werd ook gevraagd naar een andere aanvaller: Ryan Babel. Het is niet zeker of de buitenspeler bij Ajax blijft. De Boer zou hem graag houden, maar weet niet of hij kan voldoen aan de wensen van Babel. ,,Ryan komt het best tot zijn recht als linksbuiten of spits. Maar op die posities heeft hij concurrentie van Fischer, Boerrigter, Sigthórsson en Hoesen. Ik kan hem daarom geen basisplaats garanderen en ik denk dat Ryan dat wel voor ogen heeft. Maar mocht hij blijven, dan zou ik daar blij mee zijn.’’

De Boer gaat ervan uit dat Christian Eriksen in de zomer vertrekt bij Ajax. ,,Ik zou verrast zijn als er geen club voor hem komt.’’ De vraag is wie er dan in de plaats komt van de Deense middenvelder. Op die vraag wilde de coach niet ingaan. Maar hij hoopt dat een eventueel vertrek van Eriksen niet tot de laatste dagen van de transferperiode op zich laat wachten. ,,Als het zo lang duurt, kan er een streep door plan B en moet je misschien wel overgaan tot plan C.’’ Volgens De Boer blijft het daarom een groot nadeel, de late transferdeadline. ,,Het kan behoorlijk lastig zijn.’’

Deze week werd bekend dat de trip naar China niet doorgaat. Dit omdat sparringpartner AC Milan heeft afgezegd voor de oefenwedstrijd die stond gepland. ,,Laten we eerlijk zijn: op technisch vlak is zo’n trip niet ideaal. Er is hitte, tijdverschil. Dat kan niet goed zijn. Maar het had een hoop geld opgeleverd voor de club. Dat besef ik heel goed. Alleen persoonlijk baal ik er niet van.’’

Tot slot ging het nog over het duel met Groningen. Volgens De Boer heeft de ploeg van Robert Maaskant progressie gemaakt sinds Ajax eerder dit seizoen de bekerwedstrijd met 0-3 won. ,,Toen werd gedacht dat ze niet met Texeira en Zeefuik tegelijk konden spelen. Maar achteraf blijkt dat geen probleem te zijn om met deze twee spitsen te spelen. Groningen is in betere doen, er zit meer balans in het team.’’ Daartegenover staat een Ajax dat speelt voor de winst, ook al staat er niks meer op het spel. ,,We willen het seizoen als een kampioen afsluiten. Dat betekent dat ik durf en lef wil zien.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto: Ajax.nl