''Ajax wil de beker graag winnen''

De laatste training voor het bekerduel met Vitesse werkte Ajax af op het trainingsveld. Dat was niet de bedoeling. De selectie zou om aan de nieuwe grasmat te wennen binnen in het stadion trainen. Maar door de vorstperiode liep de aanleg van de recentste mat vertraging op.

Vanwege de vorstperiode liep de aanleg van de grasmat ernstige vertraging op. Met man en macht werkte de grasploeg aan het op tijd klaarleggen van het voetbaltapijt.

Omdat er in het stadion niet getraind kon worden, gingen de Ajacieden op het veldverwarmde trainingsveld aan de slag. In totaal waren er vier groepen bezig. Jan Olde Riekerink met de spelers van het tweede. Hersteltrainer Leo van Veen was met de geblesseerden Vierklau, Lobont, Van der Gun en O'Brien aan de slag.

Voor de Amerikaan was het zijn eerste baltraining, voor Van der Gun zijn laatste hersteltraining. De Hagenaar speelt maandag met het tweede mee. Lobont zal worden geopereerd. Trainer Co Adriaanse gaf donderdag aan dat vrijdag wordt bekeken of de Roemeense doelman een kijk- of een open operatie zal ondergaan.

De andere groepen bevonden zich op het linkerveld. Winter, Witschge, Cruz, Ikedia, Sier, Kanu, Yakubu en Hersi maakten deel uit van de hesjesgroep, wat in dit geval de reserves betekende. Bergdolmo, De Cler, Pasanen, Chivu, Van der Vaart, Galasek, Van der Meyde, Machlas, Arveladze en Wamberto waren actief bij de 'hoofdgroep'. Chivu ruilde later met Sier van groep, omdat de verdediger geschorst is voor het bekerduel. Adriaanse: 'Ik hoorde dat net voordat we het veld opgingen. Ik was vorig jaar geen trainer bij Ajax en had het graag eerder geweten.'

Adriaanse legde vooral de nadruk op de posities bij spelhervattingen. Ajax scoorde daar in de eerste helft van de competitie al heel vaak uit. De corners werden zorgvuldig doorgenomen. Dat bleek hard nodig, want de kleinste man van de selectie, Pius Ikedia die tussen zes verdedigers stond, kon prompt nog scoren. Uit de vrije trappen schoot Van der Vaart prachtig raak.

Adriaanse ziet de wedstrijd tegen Vitesse met vertrouwen tegemoet. 'Ajax is meer gegroeid dan Vitesse. Dat komt vooral omdat we in een andere fase zitten. Ik ben pas vanaf juli met deze groep bezig, Ronald Koeman vanaf december 1999. Vitesse heeft niet stilgezeten. Deze competitie zijn ze de betere ploeg gebleken. Ze hebben drie punten meer dan wij en in het onderlinge duel hebben ze gewonnen.'

Maar een beker is speciaal, vindt ook Adriaanse: 'De wedstrijd is belangrijk. Je kan hem niet overdoen. We hebben weer een nieuwe grasmat, maar we konden er niet op trainen omdat de aanleg vertraging heeft opgelopen. Dus wat dat betreft staan Vitesse en Ajax gelijk. Wij willen de beker erg graag winnen.'

'Wij hebben wel het voordeel dat we op ons eigen trainingsveld veldverwarming hebben. Dat hebben niet veel clubs. Daardoor hebben we een lichte voorsprong in de voorbereiding op de andere clubs.'

In de tweede seizoenhelft verwacht de trainer minimaal hetzelfde aantal punten als de eerste helft. 'Van een jong team kan je niet verwachten dat ze zes wedstrijden achter elkaar winnen. De doelstellingen die ik aan het begin van het seizoen had, zijn verwezenlijkt. Met Ajax-voetbal hebben we 45 keer gescoord, de jeugd inpassen is goed gegaan en dat we staan bij de bovenste vijf.'

Dondermiddag deed Co Adriaanse een verrassende onthulling omtrent zijn wens rond een klassering. 'Ik word het liefste tweede zodat je je direct plaatst voor Champions League voetbal. Want als je derde wordt en dus voorronde moet spelen, is de hele voorbereiding verstoord. En dat voor een wedstrijdje eind juli, begin augustus. Word je vierde dan speel je UEFA-cup en heb je een goede voorbereiding. Dat heb ik liever, want dat betaalt zich altijd terug.'

Verwant artikel

Chivu een bekerduel geschorst