Ajax wil verrassing forceren

Ajax wil verrassing forceren

Frank de Boer werd tijdens zijn pre-match persconferentie voor Manchester United – Ajax geflankeerd door Jan Vertonghen. Trainer en aanvoerder blikten hoopvol, maar realistisch vooruit. Ajax zal er in elk geval in Manchester een échte returnwedstrijd van proberen te maken. ,,Al moeten we wel boven onszelf uitstijgen om een kans te maken’’, weet Vertonghen.

,,Natuurlijk is het een moeilijke opgave als je thuis al met 2-0 hebt verloren’’, toonde Frank de Boer zijn realisme tijdens het persmoment, voorafgaand aan de avondtraining op het gras van Old Trafford. In het Theatre of Dreams wordt donderdag duidelijk of Ajax slechts kan dromen van een resultaat tegen de Mancunians, of dat een stunt werkelijk tot de mogelijkheden behoort. Een opponent van wereldklasse als Manchester United straft elk foutje genadeloos af. ,,Toch hebben we in ons thuisduel kansen gehad’’, keek De Boer terug op de heenwedstrijd waarin de Ajacieden slechts een helft gelijke tred konden houden met de verliezend Champions League-finalist van 2011. Na rust nam de kampioen van Engeland afstand. Ogenschijnlijk met speels gemak. ,,Je hoopt ook morgen op die momenten. Als je met 1-0 voor kan komen, krijgt de tegenstander toch een ander gevoel. Op dat scenario hoop je. We zullen proberen een verrassing te forceren. Maar natuurlijk niet door naïef alleen maar aan te vallen.’’

FC Basel 1893 bewees dit seizoen in de Champions League dat Fergusons Red Devils wel degelijk verrast kunnen worden. In de poulefase van de Champions League werden de Mancunians verslagen in Basel (1-2) en bleef de ontmoeting in Manchester onbeslist: 3-3. Die uitslagen geven de Ajacieden moed, aan de vooravond van de missie die hopelijk geen mission impossible zal blijken te zijn. ,,Hopelijk kunnen we hetzelfde realiseren als wat Basel heeft gedaan’’, stelt De Boer hoopvol. ,,We zijn hier in elk geval niet gekomen om van het mooie stadion te genieten. We willen echt een prestatie neerzetten. En wel door ons eigen spelletje te spelen.’’

De Boer: 'We zijn hier niet gekomen om van het mooie stadion te genieten.' De Boer: 'We zijn hier niet gekomen om van het mooie stadion te genieten.'

De wereldwijde uitstraling van een club als Manchester United en de grandeur die rondom Old Trafford hangt, geven de Europa League-return extra cachet. De Boer: ,,Het is voor ons natuurlijk fantastisch om tegen een groot team als United te spelen. Ik ben nog steeds blij met deze loting.’’

Vertonghen sloot zich qua toon en respect voor de opponent bij zijn trainer aan. Voor de Ajax-captain zijn de ontmoetingen met topploeg United uitgelezen kansen om zich te presenteren. In de thuiswedstrijd lukte dat Vertonghen, als Ajacied van de Wedstrijd, al uitstekend. ,,Spelen tegen United is ook voor mij een bijzondere ervaring’’, vervolgt Vertonghen, die opnieuw mikt op een uitblinkersrol. ,,Vooraf wisten we al dat het tegen dit team lastig is om een goed resultaat te halen. Maar we geloven erin. Al zullen we wel boven onszelf uit moeten stijgen om een kans te maken. In de Champions League hebben we al laten zien dat we meekunnen op dat niveau. Het was, ondanks de uitschakeling, denk ik toch een succesvolle Champions League-campagne.’’

Ook De Boer heeft een goed gevoel overgehouden aan de Champions League-optredens van zijn ploeg. Alleen Real Madrid was tweemaal onbetwist de sterkste. De Boer: ,,Het seizoen is Europees niet tegengevallen. We hebben ons mannetje gestaan in de Champions League. Ondanks de teleurstellende uitschakeling kunnen we daar met gepaste trots op terugkijken.’’

De Boer maakte van zijn beginopstelling voor de return in Manchester geen geheim. Alleen de spitspositie zal anders worden ingevuld dan in het met 4-1 gewonnen laatste duel met NEC. Nicolás Lodeiro neemt de plek in van de geblesseerd thuisgelaten Dmitry Bulykin. Ricardo van Rhijn schaart zich daarmee opnieuw onder de startende Ajacieden. ,,Hij heeft zich in het team gespeeld’’, complimenteerde De Boer zijn rechtsback, die ook uitstekend uit de voeten kan als centrumverdediger. ,,Natuurlijk zijn er altijd verbeterpunten, maar hij is heel goed bezig. Complimenten voor hoe hij er nu staat.’’

Mocht de missie op Old Trafford ondanks alles toch al snel een onmogelijke blijken te zijn, dan wordt het duel vooral leermateriaal. Of, in de woordkeuze van De Boer: een fantastisch leermoment. De Ajax-trainer zal niet schromen bij een tegenvallende tussenstand normaal gesproken minder voor de hand liggende wissels of gewoonweg ‘jonkies’ in te brengen. Puur om spelers te laten genieten van het ‘fantastische leermoment’ dat de krachtmeting met Manchester United ook is. ,,Ik zal rekening houden met de stand in de eerste helft. Valt er dan nog iets te halen voor ons, of juist niet? Ik zal de competitie niet vergeten. Bij Dimitry (Bulykin, red.) heb ik daar wat dat betreft eigenlijk al rekening mee gehouden.’’

Volg Ajax op de voet via Ajax.nl, Ajax TV, de officiële Twitter van Ajax én de Ajax Facebook-pagina.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

,,Spelen tegen United is ook voor mij een bijzondere ervaring’’, vindt Jan Vertonghen. ,,Spelen tegen United is ook voor mij een bijzondere ervaring’’, vindt Jan Vertonghen.
André Ooijer keert op Old Trafford terug in de wedstrijdselectie. André Ooijer keert op Old Trafford terug in de wedstrijdselectie.
Davy Klaassen (m) is een van de jonge Ajacieden voor wie een 'fantastisch leermoment' gloort. Davy Klaassen (m) is een van de jonge Ajacieden voor wie een 'fantastisch leermoment' gloort.
Frank de Boer wijst zijn mannen de weg. Frank de Boer wijst zijn mannen de weg.
Arnold Mühren, oud-Ajacied en oud-Mancunian, met Sir Bobby Charlton. Arnold Mühren, oud-Ajacied en oud-Mancunian, met Sir Bobby Charlton.
Wordt Old Trafford ook voor Vermeer het Theatre of Dreams? Wordt Old Trafford ook voor Vermeer het Theatre of Dreams?
Ricardo van Rhijn start wederom als rechtsback. Ricardo van Rhijn start wederom als rechtsback.