Ajax wil verrassing voorkomen

Ajax wil verrassing voorkomen

Ajax-trainer Henk ten Cate drukt zijn spelers op het hart om Willem II niet te onderschatten, aangezien het bekertoernooi traditioneel vol zit met verrassingen. De Ajacieden moeten winnen en zo een plek afdwingen in de halve finale van de KNVB Beker.

,,Een uitwedstrijd in het bekertoernooi is lastig’’, zei Ajax-trainer Henk ten Cate tijdens zijn perspraatje. ,,Het is een eenmalige wedstrijd. Dat besef maakt toch andere krachten los. Ik weet zeker dat ook in deze bekerronde weer een wedstrijd in een stunt zal eindigen. Verrassingen zijn ook de charme van dit toernooi. Ik hoop alleen niet dat dat verassende resultaat in Tilburg wordt neergezet.’’

De trainer weet met welke instelling zijn spelers aan de kwartfinalewedstrijd moeten beginnen. Of, beter gezegd, met welke instelling vooral niet. ,,Je moet niet denken dat het ‘maar’ Willem II is tegen wie je speelt. Je moet de wedstrijd beginnen met het besef dat je de halve finale kunt halen. Dat is de beste instelling.’’

Trainer Hennie Spijkerman zag de Tilburgers afgelopen weekeinde aan het werk tegen FC Twente. Vooral in de eerste helft boden de Tricolores de Tukkers uitstekend partij. Willem II verliet Enschede zondag met een punt (0-0). Gezien de kracht van subtopper FC Twente is dat een meer dan verdienstelijk resultaat. ,,Willem II heeft de stijgende lijn te pakken’’, baseerde Ten Cate zich op het spel en de meest recente resultaten van de nummer veertien in de Eredivisie. Met de Europese uitschakeling tegen Werder Bremen en het gelijkspel tegen AZ, vallen de laatste Amsterdamse resultaten juist een tikkeltje uit de toon. Toch blijft Ten Cate zich onverminderd fanatiek en serieus richten op de competitie en het bekertoernooi. De kampioensschaal en de KNVB Beker prijken nog steeds hoog op het verlanglijstje van de Amsterdammers. Twee hoofdprijzen zijn nog binnen bereik. Ten Cate: ,,Wat betreft de competitie focus ik me pas op de play-offs als we vier punten moeten halen uit een duel. Zo lang dat niet het geval is, richten we ons op de titel. Ajax staat tweede. We hoeven de strijd dus nog niet op te geven. Opgeven zit ook niet in mijn karakter.’’

Of Ten Cate in Tilburg kan beschikken over Ryan Babel en Kenneth Perez is twijfelachtig. Babel hield aan de topper tegen AZ en kneuzing over, Perez kampt met een onwillige hamstring. Woensdagochtend wordt Urby Emanuelson fysiek getest. De beslissing of de linkspoot wordt opgenomen in de selectie wordt pas genomen op de wedstrijddag zelf. Zdenek Grygera is wedstrijdfit verklaard. George Ogararu en Mauro Rosales kunnen morgen in elk geval in de ArenA blijven. De Roemeen kampt met een liesblessure, terwijl de trainer Rosales voorlopig buiten de selectie laat.

Ten Cate schudde zijn pupil John Heitinga vandaag zeer tevreden de hand. De hoofdtrainer is blij met de contractverlenging van zijn 23-jarige verdediger. ,,Als een speler de keuze maakt om langer bij Ajax te blijven, is dat heel positief. Wij willen dat Ajax nog beter wordt en John ziet duidelijk een stijgende lijn. Hij wil deel uitmaken van het plaatje dat ons voor ogen staat. Heitinga is ook aan een heel goed seizoen bezig. De beloning is een verlenging van zijn contract.’’