Ajax wint punten en vertrouwen

Ajax wint punten en vertrouwen

Ajax heeft prima zaken gedaan in de topper tegen AZ. De Ajacieden van trainer Henk ten Cate sleepten een verdiende 2-3 overwinning uit het vuur en wonnen bovendien vertrouwen. Ajax veroverde zondag ook de koppositie in de Eredivisie.

De midweeks geboekte zege op Dinamo Zagreb heeft Ajax goed gedaan. In Zagreb deed een behoudend ingestelde Ajax-ploeg wat het moest doen in het UEFA Cuptoernooi. De winnende treffer van Dennis Rommedahl (0-1) schonk de Amsterdammers prima uitzichten voor de return en een extra dosis zelfvertrouwen. Het zelfbewustzijn was een tikkie aangetast na tegenvallende optredens tegen FC Groningen (2-2) en sc Heracles (0-1 winst). Het in de Kroatische hoofdstad opgedane vertrouwen betaalde zich uit op Super Zondag. Tegen AZ bleken de openingstreffer van Klaas Jan Huntelaar en de twee goals van Luis Suárez goud waard.

De kwaliteit van de Amsterdamse goals was een extra reden voor trots. Een kwartier voor de rust schoot Huntelaar een vrije trap van grote afstand voorbij AZ-goalie Boy Waterman. Suárez bleef vervolgens oog in oog met dezelfde keeper uiterst koel (0-2). Na de treffer tekende de Zuid-Amerikaan met een wonderschone lob voor de 1-3. Namens de Alkmaarders sloegen Demy de Zeeuw en Moussa Dembélé toe. De middenvelder bepaalde de tussenstand op slag van rust op 1-2. Dembélé hielp zijn ploeg op de valreep nog aan een tweede treffer. Het bleek uiteindelijk niet genoeg voor de ploeg van oud-Ajacied Louis van Gaal; de Amsterdammer zag zijn elftal met 2-3 onderuit gaan.

De Alkmaarders verloren daarmee opnieuw kostbare punten in de competitie. Ajax blijft meedraaien in de top van de Eredivisie. Met opnieuw veel dank aan Maarten Stekelenburg. Net als in de voorbije weken schaarde de Ajax-keeper zich ook in het DSB Stadion opzichtig onder de uitblinkers. De Limmenaar lijkt met de week beter te worden. Tegen AZ behield ‘Steek’ op beslissende momenten zijn rust. De doelman ontpopte zich, net als in de uitwedstrijd tegen Heracles Almelo, opnieuw tot een echte penaltykiller. Kort na de rust - bij een 1-2 tussenstand - verdienden de Alkmaarders de pingel na een verdedigende fout van Huntelaar. Mounir El Hamdaoui ontfermde zich over de penalty, die uitstekend werd gestopt door de keeper. Ook in het vervolg bleek de Ajax-doeman een nauwelijks te nemen hindernis voor de thuisploeg en de doelverdediger met het voetballend vermogen gaf middels een lange uittrap ook nog eens de assist op Suarez bij het derde Ajax-doelpunt . Stekelenburg bracht ook nog redding op een geniepig snel genomen vrije trap van Haris Medunjanin, maar de alert reagerende Dembélé was in de rebound net iets eerder bij de bal. Dichterbij kwam de thuisploeg echter niet meer.

Een middag die voor de gasten vervelend begon kreeg met de 2-3 overwinning alsnog een mooi einde. Captain Jaap Stam haakte na de warming-up geblesseerd af. De centrale verdediger bleek te geblesseerd om aan het treffen te beginnen. De in allerijl doorgevoerde omzettingen (Vertonghen promoveerde van bankspeler naar basiskracht) pakten in de bij vlagen onvriendelijke topper goed uit.

Ajax blijft op titelkoers. De Alkmaarders haken daarin voorlopig af. Naast drie punten wonnen de Amsterdammers in de kaasstad nog een bonuspunt. Het zelfvertrouwen nam nog verder toe.