'Ajax zoekt niet naar excuses voor pijnlijk puntenverlies'

'Ajax zoekt niet naar excuses voor pijnlijk puntenverlies'

De kranten weten het bijna zeker. Niet de Klassieker over twee weken, maar de wedstrijd op Kralingen zondagmiddag is beslissend in de titelstrijd geworden. Ajax verloor twee punten op het kunstgras van Excelsior en zag het verschil met koploper Feyenoord uitlopen tot zes punten.

‘Titel raakt uit het zicht voor lamlendig Ajax’ schrijft het Algemeen Dagblad bij een foto van Lasse Schöne die de handen voor de ogen slaat. De eerste alinea laat weinig ruimte voor optimisme: ‘Voor het derde jaar op een rij dreigt Ajax het kampioenschap te missen. De manier waarop de Amsterdammers bij Excelsior (1-1) speelden, was schrijnend. Kampioensonwaardig, zo lamlendig en ongeïnspireerd.’ … ‘In niets lijkt de ploeg van trainer Peter Bosz door te hebben dat de wedstrijd tegen Excelsior het verschil kan zijn tussen de titel of weer een jaar zonder schaal. Voor de derde keer op rij zou dat zijn. Onacceptabel in de hoofdstad. Ajax speelt te traag, te slap, te sloom, te zielloos vooral.’

‘Ajax zoekt niet naar excuses voor pijnlijk puntenverlies’, schrijft Trouw over het gelijkspel. ‘Het was zoeken naar verklaringen voor het grote verval bij Ajax. Trainer Bosz wenste er niet in mee te filosoferen, omdat het al snel zou kunnen lijken op excuses – en excuses zou hij wel als laatste aanwenden om de uitglijder bij nummer vijftien Excelsior te verklaren. Bosz had het kunnen doen. Hij had zich kunnen verschuilen achter het kleine, stroperige veld in Kralingen, waarop het positiespel van zijn elftal niet vloeiend kon zijn. Hij had ook het ontbreken van Dolberg (liesblessure) kunnen noemen, de spits die de laatste weken zijn goede vorm had hervonden. En – het meest voor de hand liggend – was natuurlijk de gedachte dat Ajax nog niet optimaal was hersteld na de Europa League-wedstrijd van donderdag. Bosz pareerde elke suggestie met het staccato zinnetje: ,,En dan nog moeten we winnen van Excelsior.’’’

‘Wisselvallig Ajax haakt af in titelstrijd’, weet de Volkskrant. ‘Ajax is een eeuwige bouwpuzzel door zijn allergie voor ervaring. Routine levert financieel niets op en is niet sexy, vindt men in Amsterdam. De Ligt mag direct door naar het grote Oranje, zo werd vrijdag bekend. Ajax glunderde. Maar wie neemt hem bij de hand op moeilijke zondagen op Woudestein? De enige dertiger in de ploeg, Lasse Schöne? Die is te druk met zijn eigen spel en ook geen echte leider. Aanvoerder Klaassen (24) is dat wel, speelde al vaker de reddende engel, maar gisteren dus een keer niet. De Ligt stak de hand bijna overdreven diep in eigen boezem: ,,Het is te makkelijk om te zeggen dat dit kan gebeuren gebeuren omdat ik nog zo jong ben. Dat dit een leermoment is. Je speelt om de titel, dan mag je geen fouten maken. Als je in de basis staat, moet je goed genoeg zijn.’’’

‘Europa League na wanvertoning bij Excelsior (1-1) kortste weg naar Champions League’, rekent De Telegraaf voor. Bovendien krijgt trainer Peter Bosz, donderdag nog bejubeld na het bereiken van de kwartfinale in de Europa League, er stevig van langs in de krant: ‘Bosz scoort onvoldoende’, vindt de krant. ‘Bosz slaagde er aanvankelijk – vooral de fase voor de winterstop – nog in Ajax aantrekkelijker voetbal op de mat te leggen dan onder De Boer, die steeds meer kritiek kreeg op zijn speelwijze. Inmiddels heeft Bosz echter niet alleen twee punten minder dan vorig seizoen onder zijn voorganger, maar Ajax ook tien keer minder laten scoren. Dus hoezo aantrekkelijker? Het sierde de trainer dat hij bij Excelsior, waar zijn elftal opnieuw bewees niet twee wedstrijden in de week volle bak te kunnen spelen, niet naar excuses zocht. ,,We hebben terecht niet gewonnen, omdat we niet goed genoeg waren.’’’

NRC Next heeft op de voorpagina van de krant boven de prijs van de krant een juichende Vilhena en een treurende Schöne afgedrukt. Het geeft het weekeinde in een notendop weer. ‘De titel kan Ajax al bijna vergeten’, staat er boven het artikel. ‘Ajax hoeft de titel nog niet te vergeten’, staat er verderop in de tekst: ‘Maar draai het eens om het ondenkbare scenario dat Feyenoord nu de landstitel niét wint. Dan wordt de instorting van de Rotterdamse koploper studiemateriaal aan faculteiten gedragswetenschappen. Het zou een aflevering Andere Tijden Sport worden, meer nog: een speelfilm gebaseerd op dé anticlimax van de eeuw. Zes punten voor met nog zeven wedstrijden te spelen. Het zou een titelverkwanseling zijn waarbij die van Ajax vorig seizoen op de laatste speeldag totaal bij in het niet zou vallen.’

Samenstelling: Ajax.nl