Ajax zonder Gabri tegen Heerenveen

Ajax zonder Gabri tegen Heerenveen

Ajax doet in de eerste thuiswedstrijd van het nieuwe Eredivisie-seizoen, tegen Heerenveen, geen beroep op Gabri. De Spanjaard kampt met een lichte kniekwetsuur en wordt gespaard voor de returnwedstrijd tegen Slavia Praag.

Gabri ondersteunde samen met Davids opnieuw de aanval van Ajax.

Gabri liep zijn blessure op in de eerste competitiewedstrijd tegen De Graafschap (1-8). Sinds zondag kampt de middenvelder met vocht in het gewricht. ,,Na een duel kwam hij verkeerd terecht’’, legde Ajax-trainer Henk ten Cate uit tijdens persconferentie voor Ajax - sc Heerenveen. ,,Met het oog op woensdag willen we met Gabri geen enkel risico nemen.’’

Woensdag beslechten Ajax en Slavia Praag hun strijd om een Champions Leagueticket. De Amsterdammers verloren de eerste wedstrijd in de Amsterdam ArenA met 0-1. In Praag moeten de mannen van Ten Cate minimaal een keer scoren om kans te maken op deelname aan het belangrijkste Europese clubtoernooi.

Gezien het belang van het duel in Praag werpt de return nu al zijn schaduw vooruit. In het thuistreffen met sc Heerenveen wordt daarom ook Jaap Stam met enige zorg gevolgd. De aanvoerder kampt met een onwillige hamstring. Maar reden tot zorg is er volgens Ten Cate niet. Het was vrijdag de vraag of en hoe lang, afgemeten in speelminuten, de trainer zondag een beroep zal doen op zijn routinier.

,,Hoe hoog ik Heerenveen inschat?’’, herhaalde Ten Cate de vraag over de eerstvolgende opponent. ,,Volgens mij ligt Heerenveen een kilometer of vijftig van Groningen.’’ Weer serieus: ,,Heerenveen beschikt altijd over een goed georganiseerd elftal. Afgelopen seizoen hebben ze het ons aardig lastig gemaakt. In de competitie verloren we hier zelfs met 0-1. Zondag kunnen we revanche nemen voor die nederlaag.’’

Naast het sportieve verlies verloor Ajax in de thuiswedstrijd tegen sc Heerenveen ook Leonardo. De Braziliaanse aanvaller liep tegen de Friezen een kruisbandblessure op. Het herstel verloopt voorspoedig en is in een finale fase beland. ,,Ondanks zijn blessure loopt hij met een stralende glimlach door de catacomben’’, besloot Ten Cate. ,,Over ongeveer een maand hopen we Leonardo in de groep te begroeten.’’