Ajax zonder Sneijder en Trabelsi tegen Feyenoord

Trainer Danny Blind moet in de eerste play-offwedstrijd zijn troeven Wesley Sneijder en Hatem Trabelsi missen. De Ajax-coach kan evenmin een beroep doen op de al langer geblesseerde Zdenek Grygera voor het treffen met Feyenoord van donderdag.

,,Grygera, Sneijder en Trabelsi zijn eigenlijk drie basisspelers die je mist'', sprak Danny Blind woensdag. ,,Ook de return komt voor hen te vroeg. Zeker voor Sneijder, die een terugslag heeft gehad in het gebied van zijn blessure. Het is niet helemaal identiek, maar het heeft hem wel teruggeworpen. We hebben een reƫel doel moeten stellen voor zijn terugkeer, je kan dat niet per dag gaan bepalen. Nu gaat Wesley proberen de tweede ronde van de play-offs te halen, of de bekerfinale.'' Steven Pienaar en Nicolae Mitea zijn wel inzetbaar, al zullen zij hoogstens een gedeelte van een wedstrijd spelen.

Blind had nog steeds gemengde gevoelens over de naderende play-offs. ,,Wij hebben nu geluk. Je kan als club een paar slechte momenten hebben in twee wedstrijden en wat je in 34 wedstrijden hebt opgebouwd, is meteen weg. Het slot van de competitie was natuurlijk fantastisch, met veel spanning. En ook de play-offwedstrijden zijn mooie affiches. Maar het zou niet zo mogen zijn dat de nummer vijf uit de competitie straks de Champions League ingaat. Dan doen we onszelf als voetballand tekort. Je moet ook aan je ranking denken: straks hoef je geen play-offs meer te spelen, want dan hebben we geen tweede Champions Leagueplaats meer.''

Dat gezegd hebbende, was de trainer van Ajax natuurlijk wel blij met de tweede kans die zijn ploeg krijgt om het seizoen een succesvol vervolg te geven. ,,Het zijn inkoppertjes, maar Feyenoord kan alleen maar verliezen en wij alleen nog winnen. Ik denk dat Feyenoord ons liever ontlopen had; zoals wij in de regel niet graag naar PSV gaan, zo gaat Feyenoord niet graag naar Ajax. Ze hebben weliswaar twee keer gewonnen dit sezoen, maar toch.''

Ajax is niet meer bezig een herstart te maken, zo hield Blind de pers voor. ,,We spelen elke keer een finale. Dat betekent dat je met je krachten smijt en het gaat er steeds minder om of je goed voetbal speelt. Het liefst wel natuurlijk, maar het resultaat is het enige dat telt. We benaderen dit als een Europa Cupronde. Thuis de nul houden is dan zeer belangrijk. Het kan voor ons ook nooit een nadeel zijn dat we vrij recent nog Champions League gespeeld hebben tegen Inter onder dezelfde omstandigheden.''

,,Feyenoord speelt niet graag tegen Ajax'', aldus Blind. ,,Maar ze hebben wel veel individuele kwaliteiten, vooral in de aanval. Ik ben dan ook blij dat Thomas Vermaelen niet geschorst is voor de play-offs na zijn gele kaart tegen RKC. Het worden hoe dan ook op zichzelf staande wedstrijden waarin alles mogelijk is.''