Ajax-fans hopen op 'lekkere wedstrijd in gigantische voetbalsfeer'

Ajax-fans hopen op 'lekkere wedstrijd in gigantische voetbalsfeer'

Twee Ajacieden bewonderen de monumentale voorgevel van Highbury, het stadion waarin Ajax het vanavond opneemt tegen de gastheren van Arsenal. Peter Zuiderwijk en Vincent Muilman hebben net hun busreis van de Amsterdam ArenA naar Highbury voltooid en hun kaartjes voor de Champions Leaguewedstrijd in ontvangst genomen. Vol gezonde wedstrijdspanning wordt vooruitgeblikt op de naderende wedstrijd.

Het stadion van The Gunners trekt meer bewonderaars. Busladingen vol, zo blijkt. In konvooi gearriveerde supportersbussen braken hun ladingen uit vlak bij Highbury. ,,We zijn afgelopen nacht om één uur bij de ArenA vertrokken’’, vertelt Peter Zuiderwijk, getooid met Ajax-shawl en onder meer gestoken in een blauwe Ajax-sweater. ,,Rond kwart voor negen kwamen we hier aan. Gelukkig zijn we voor vertrek nog wel even in het supportershome geweest.’’ Muilman, lachend: ,,Zeg maar om alvast een beetje moed in te drinken voor de reis.’’
Muilman is van top tot teen aangekleed als een echte Ajacied. Een oud Ajax-shirt met het klassieke Ajax-logo prijkt trots vanaf de borst. Het is een replica van het shirt dat de Ajacieden begin jaren zeventig droegen in de toenmalige Europacupwedstrijden tegen Arsenal.

Muilman is er dit seizoen bij alle Europese uit- en thuiswedstrijden bij geweest. Arsenal - Ajax op Highbury bekijken was een droom. ,,De laatste keer toen Ajax hier speelde, greep ik net naast een kaartje’’, vertelt de 34-jarige Delftenaar. ,,Dit stadion moet je een keer gezien hebben, vind ik. En dit is waarschijnlijk de laatste keer dat het kan. Gelukkig is het wat betreft het kaartje toch gelukt. In mijn negende bezoek aan Londen, wordt dit mijn eerste wedstrijd van Arsenal.’’ Trots toveren de twee hun toegangsbewijs tevoorschijn. Vanaf hun plekken op de South Stand zullen de Ajacieden hun ploeg vanavond hartstochtelijk toejuichen.
Aan Europese voetbalervaring geen gebrek bij Muilman. Vriend Zuiderwijk heeft wat dat betreft iets minder ervaring, maar ook hij verwacht een memorabel voetbalgevecht. ,,Ik verwacht een lekkere wedstrijd, die wordt gespeeld in een gigantisch mooie voetbalsfeer’’, verwoordt de 38-jarige Delftenaar zijn verwachtingen voor de avond. ,,Arsenal speelt de laatste tijd slecht, dus er liggen zeker kansen.’’ Muilman: ,,Het wordt iets buitengewoons. Daar ben ik van overtuigd.’’
Dat de Ajacieden ook Arsenal een warm hart toedragen, blijkt wel uit het bezoek dat het duo bracht aan de iets verderop gelegen fanshop van The Gunners. Twee redelijk gevulde plastic Arsenal-tasjes verraden kooplust. Zuiderwijk heeft vier verschillende Arsenal-shirts aangeschaft.
Muilman heeft iets originelere aankopen gedaan. Trots toont hij een minuscuul babyslabbetje, uiteraard met het logo van The Gunners daarop. ,,Die is voor mijn aanstaande kleine meid’’, vertelt Muilman vol trots. Mijn derde dochter is half maart uitgerekend. Straks heb ik vier vrouwen thuis.’’

Als de poorten van het stadion om 18.00 uur open gaan, behoren Muilman en Zuiderwijk tot de eerste supporters die Highbury gaan bevolken. In koor: ,,We willen niks missen. Vanaf zes uur zitten we dus eerste rang.’’

Het duel tussen Arsenal en Ajax wordt vanavond vanaf 20.45 uur gespeeld op het uitverkochte Highbury.