Alderweireld goedgemutst naar België

Alderweireld goedgemutst naar België

Toby Alderweireld is met een voldaan gevoel afgereisd naar België waar hij zich met de Rode Duivels voorbereidt op de EK-kwalificatiewedstrijden tegen Duitsland en Turkije. Met een ticket voor het hoofdtoernooi van de Champions League en de gedeelde koppositie in de Eredivisie op zak beleefde de jonge Ajacied een prima week.

,,Het is vaak anders geweest’’, doelt Alderweireld op de periode waarin veel spelers interlandverplichtingen hebben. ,,Vorig jaar speelden we gelijk tegen Roda JC en gingen we met een naar gevoel weg bij de club. Nu is het lekker; we hebben Champions League gehaald en met 0-5 gewonnen bij De Graafschap.’’

Vooral de plaatsing voor het meest prestigieuze Europese bekertoernooi bezorgde Alderweireld kippenvel. ,,Het voelt echt als een prijs. Eerlijk gezegd was ik veel blijer dan met het winnen van de beker’’, laat de international niets aan duidelijkheid te wensen over. ,,Iedereen wilde het zo graag en hoe langer het uitblijft, hoe moeilijker het wordt. Gelukkig zijn we daar nu overheen. Ajax en Amsterdam snakken naar de Champions League. Twente heeft het verdiend, maar wij verdienden het op basis van de tweede helft van het seizoen ook om Champions League te voetballen.’’

Toch scheelde het maar weinig of Alderweireld had geen aandeel gehad in het bereiken van de groepsfase. In de beslissende play-offs tegen Dinamo Kiev werd de geboren Antwerpenaar in het eerste duel gepasseerd ten faveure van de meer ervaren Oleguer. Vervolgens kreeg de jongeling in de return toch weer het vertrouwen van trainer Martin Jol.

'Ik hoop dat de sfeer tijdens de CL-duels hetzelfde is als tegen Dinamo Kiev, want dat helpt ons echt.' 'Ik hoop dat de sfeer tijdens de CL-duels hetzelfde is als tegen Dinamo Kiev, want dat helpt ons echt.'

,,Ik heb een beetje commentaar gekregen, maar daar moet je ook mee kunnen omgaan. Misschien ging het ook wel een beetje te makkelijk’’, toont de Belg zich schuldbewust. ,,Ik was in elk geval blij dat ik tegen Kiev een goeie pot speelde en het niveau haalde van vorig seizoen. Ik heb laten zien dat ik gewoon kan meekomen. Ervaring is natuurlijk belangrijk, maar door zulke wedstrijden te spelen krijg ik ook ervaring.’’

Van de routine die hij vorige week opdeed tegen de Kiev- aanvallers Artem Milevski en Andriy Shevchenko kan Alderweireld in het vervolg van de Champions League zijn voordeel doen. De verdediger moet namelijk aan de bak, want oud-Ajacied Wesley Sneijder koppelde Ajax bij de loting aan Real Madrid, AC Milan en AJ Auxerre. Oftewel duels tegen onder andere Zlatan Ibrahimovic liggen in het verschiet.

,,Tegen Zlatan ben ik ooit begonnen’’, refereert Alderweireld aan zijn debuut in het eerste elftal tijdens het LG Amsterdam Tournament van twee jaar geleden. Ibrahimovic kwam toen nog uit voor Internazionale, de aartsrivaal van zijn nieuwe club AC Milan. ,,Ik kan dus mooi zien hoe ik ervoor sta. Hij is een heel sterke spits en zit in zijn beste jaren, maar ik heb me ook kunnen ontwikkelen.’’ En over de mogelijkheden in groep G: ,,Om door te gaan had ik liever anders geloot, maar het zijn natuurlijk fantastische affiches. We zijn niet kansloos zijn, zeker thuis niet. We moeten onze huid duur verkopen. Met Auxerre moeten we voor de derde plek gaan, maar wie weet zit er meer in. We moeten ons niet bij voorbaat gewonnen geven. Ik hoop ook dat de sfeer hetzelfde is als tegen Dinamo Kiev, want dat helpt ons echt. Ook als het iets minder ging bleven ze achter ons staan. Daar ben ik echt heel blij om.’’

Voordat Alderweireld met Ajax op 15 september het eerste CL-duel afwerkt in en tegen Madrid, wacht hem eerst de twee moeilijke opdrachten met het Belgische nationale team. Vrijdag trappen de Belgen in eigen huis af tegen Duitsland. Vier dagen later staat de zware uitwedstrijd tegen het Turkije van bondscoach Guus Hiddink op het programma. Hoewel de Ajacied trots is deel uit te maken van de 25-tallige selectie van de nieuwe coach Georges Leekens blijft hij realist. ,,We zullen zien hoeveel minuten ik kan maken. Ik wil heel graag, maar ik heb Thomas Vermaelen, Vincent Kompany en Daniel van Buyten voor me. Ik weet dat het moeilijk wordt, maar ik ga mijn best doen. Hopelijk kunnen we met België deze wedstrijden een keer goed doorkomen. Dat zou leuk zijn. Een groot eindtoernooi spelen moet je gewoon een keer hebben meegemaakt.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst