Alderweireld: honger nog niet gestild

Alderweireld: honger nog niet gestild

Ajax neemt het zaterdag in de ArenA op tegen koploper FC Twente. Hoewel het op papier een eredivisieduel betreft tussen de nummer één en drie van de ranglijst is deze wedstrijd sinds vorig seizoen doorspekt met het nodige sentiment. Toen stelden de Ajacieden de dertigste landstitel veilig door op de slotdag de Enschedese concurrent met 3-1 te kloppen. Een ervaring die bij alle betrokkenen voor eeuwig in het geheugen gegrift staat. Ook bij Toby Alderweireld.

,,Het heeft zelfs lang geduurd voordat ik het uit mijn hoofd kon zetten’’, licht de 22-jarige Ajacied de kampioenskoorts toe. ,,Ik heb er nu geen last meer van, al zou ik er nu meer van kunnen genieten dan toen. We gaan het in elk geval nooit meer meemaken’’, stelt de verdediger. ,,Ook niet als we dit seizoen op de laatste speeldag kampioen zouden worden. Er stond namelijk zoveel prestige op het spel: het ging om de eer van de stad, de derde ster en het feit dat Ajax al zeven jaar geen kampioen was geworden.’’

De behaalde landstitel heeft bij de Ajacieden niet geleid tot verzadiging. ,,De honger is nog lang niet gestild’’, beaamt Alderweireld. ,,Iedereen wil het weer meemaken en nog dominanter worden. Dat brengt de trainer goed over.’’

Ondanks het vertrek van sterspeler Bryan Ruiz naar Fulham ziet Alderweireld Twente nog steeds als een van de voornaamste concurrenten voor het kampioenschap. ,,Ze hebben echt een sterk team, al is het voor hun vervelend dat ze Ruiz kwijt zijn. Maar met Leroy Fer hebben ze iemand aangetrokken die op den duur ook bepalend kan worden.’’

Alderweireld kruist tegen de Tukkers waarschijnlijk opnieuw de degens met Luuk de Jong of Marc Janko. Een voorkeur heeft de international echter niet. ,,Al hangt het er wel van af hoe je speelt. Met dertig meter in mijn rug speel ik liever tegen Janko. Luuk is wat completer: best snel, best sterk, balvast, goed met het hoofd.’’

Voor Alderweireld zelf valt er in speltechnisch opzicht nog genoeg winst te behalen. Geconfronteerd met de namen van erkende verdedigers als Alessandro Nesta en Giorgio Chiellini merkt hij op: ,,Zij hebben het verdedigende niveau waar ik naar toe wil. Aan de andere kant schieten zij ook zomaar vijftig ballen de tribune in. Dat vinden ze bij Ajax een of twee keer leuk maar daarna niet meer. Ik moest dus een bepaalde balans zien te vinden tussen verdedigen en opbouwen, want als Ajax-verdediger moet je heel compleet zijn. Wat dat betreft heb ik heel veel respect voor Gerard Piqué. Die is verdedigend sterk en opbouwend geweldig. En hard als het nodig is.’’

Voor de competitiewedstrijd Ajax - FC Twente aanstaande zaterdag zijn extra kaarten beschikbaar gesteld. De aftrap van het topduel is om 20:45 uur in de Amsterdam ArenA. Koop je kaarten online via onderstaande link of ga naar een verkooppunt van TicketBox bij jou in de buurt.

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil

Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Koop hier je kaarten voor Ajax - FC Twente