Alderweireld klaar voor Amsterdam Tournament

Alderweireld klaar voor Amsterdam Tournament

Ineens stond hij daar in de ArenA tegenover jeugdhelden als Adriano en Zlatan Ibrahimovic. In tegenstelling tot de meeste debutanten die voorzichtig worden gebracht, was er vorig jaar voor Toby Alderweireld geen ontkomen aan. De Ajacied kreeg voor het treffen met Internazionale op het Amsterdam Tournament onverwachts een basisplaats toegewezen in het elftal van toenmalig Ajax-coach Marco van Basten.

Even dreigde een rampscenario voor de speler van Jong Ajax, want al na vijf minuten toonde directe tegenstander Adriano oog in oog met doelman Maarten Stekelenburg zijn klasse: 0-1. De destijds 19-jarige Belg liet echter in het verdere verloop van de wedstrijd zien uit het juiste hout te zijn gesneden en gaf met zijn teamgenoten geen doelpunt meer weg aan het sterrenensemble uit Milaan.

Toch concludeert Alderweireld achteraf dat zijn debuut weliswaar een goede leerschool was, maar dat een wedstrijd van dergelijk kaliber voor hem iets te vroeg kwam. ,,Voor mij was de stap vanuit Jong Ajax naar een wedstrijd tegen een Europese topclub als Internazionale veel te groot’', legt hij uit. ,,Ik moest zo hard aanhaken. Ik denk dat ik er dit jaar beter klaar voor ben, maar dat is ook logisch. Toch was het fantastisch en het zal me altijd bijblijven dat ik in een volle ArenA tegenover mijn idolen Adriano en Zlatan Ibrahimovic stond.’'

Een jaar later is er veel veranderd in het voetballeven van Alderweireld. Nadat hij in de winterstop definitief overstapte van Jong Ajax naar het eerste elftal ging het snel met de centrale verdediger. Hij maakte zijn competitiedebuut en startte zelfs in beide achtste finales van de UEFA Cup tegen Olympique Marseille in de basis. Voor de kersverse Rode Duivel - Alderweireld debuteerde in mei tijdens de Kirin Cup in Japan voor het Belgische nationale team - waren de duels met de Fransen een bevestiging van de groei die hij vooraf voor ogen had.

,,Vorig jaar op het Amsterdam Tournament had ik vooral het gevoel dat ik nog wat stappen moest maken'', blikt Alderweireld terug. ,,Het eerste kwartier tegen Internazionale voelde ik echt het klappen van de zweep. Het ging allemaal zo snel en die jongens waren zo sterk. Tegen Olympique Marseille speelde ik tegen Niang, wat ook een heel goede spits is, en toen merkte ik al dat het veel beter ging. Op dat moment krijg je het vertrouwen dat je het wel kunt en dat gevoel moet je vasthouden. Als ik hem uit de wedstrijd speel, moet dat ook tegen iedere andere spits lukken. Tenminste, zo moet je denken.''

Eind juni verlengde Toby Alderweireld zijn contract bij Ajax tot en met 30 juni 2014. Eind juni verlengde Toby Alderweireld zijn contract bij Ajax tot en met 30 juni 2014.

De kans lijkt groot dat Alderweireld komend weekend op het jaarlijkse toernooi opnieuw de degens kruist met enkele spitsen van kaliber. De nieuwe trainer Martin Jol blijkt zeer gecharmeerd van de Belg met Amsterdamse bravoure, getuige de vele speelminuten die hij zijn pupil tot nu toe gunde in de voorbereiding. Wellicht dat de verdediger vrijdag tegen Atletico Madrid ook in actie komt. Bij de Madrilenen gaat de aandacht behalve naar oud-Ajacied John Heitinga ook uit naar het aanvalsduo Sergio Aguero en Diego Forlan. Eerstgenoemde is de schoonzoon van Diego Maradona. Daarnaast staat de 21-jarige Argentijnse international op het lijstje van veel rijke topclubs. Zijn Uruguayaanse compaan in de voorhoede werd afgelopen seizoen met 32 treffers in de Primera Division topscorer van Europa en verdiende daarmee de Gouden Schoen.

,,Het is natuurlijk mooi als je tegen zulke namen mag spelen’', kijkt Alderweireld uit naar het eerste duel van Ajax. ,,Het is weer een krachtmeting en ik ben straks weer een ervaring rijker die ik kan gebruiken in de Eredivisie.’' Een voorkeur voor Aguero of Forlan als directe tegenstander heeft de fysiek sterke verdediger niet. ,,Dat maakt me niet zoveel uit. Ze switchen toch veel, dus ik kom ze allebei wel vaak tegen.’' Ook verheugt de Ajacied zich op de confrontatie met Heitinga. ,,Hij was al weg toen ik bij het eerste kwam. Ik heb ook nooit met hem getraind, wat wel jammer is. Ik denk dat ik van hem ook wel wat had kunnen leren.’'

Twee dagen later wacht Alderweireld misschien een gevecht met de vermaarde topschutter Nuno Gomes van Benfica. De Portugees maakte vooral furore op het Europees kampioenschap van 2000 in België en Nederland, toen hij met vier treffers als tweede eindigde in het topscorersklassement. Alderweireld, toen elf jaar oud, kan zich daarvan niet alles meer herinneren. ,,Ik weet wel dat hij groot en sterk is. Verder heeft hij lang haar en een haarbandje in. Atlético en Benfica zijn in elk geval mooie teams om tegen te spelen. Ik kijk ernaar uit.’'

Mocht Alderweireld onverhoopt niet in actie komen tijdens de presentatie voor eigen publiek, is er nog geen man overboord. ,,Ik heb nog wat ervaren jongens boven me staan, dus ik zal op mijn kans moeten wachten’', blijft hij bescheiden. ,,Ik ga in elk geval mijn best doen om dat zo snel mogelijk af te dwingen. Het is belangrijk dat ik stappen blijf maken en niet stil blijf staan in mijn ontwikkeling. Dat is dit jaar het belangrijkste.’'

Aan Alderweirelds leergierigheid zal het niet liggen. ,,Ik pik dingen wel snel op en gebruik dat ook’', beaamt hij. ,,Ik ben misschien niet de wereldvoetballer zoals bijvoorbeeld Ismaïl Aissati, die heel veel talent heeft, maar dingen die ik moet doen pik ik snel op. Je moet gewoon doen wat de trainers zeggen. Onze technische staf is heel ervaren, dus zij zullen het wel beter weten dan ik.’'

Kijk hier voor informatie over de kaartverkoop van het Amsterdam Tournament