Alderweireld ligt voor op schema

Alderweireld ligt voor op schema

Mede omdat hij naar eigen zeggen pas voor volgend seizoen een basisplaats voor ogen had, verloopt de ontwikkeling van Toby Alderweireld sneller dan hij had gedacht.

,,Als je dit aan het begin van het seizoen had gezegd, had ik daar gelijk voor getekend’’, zegt de 20-jarige verdediger over zijn basisplaatsen tegen Olympique Marseille (2x) en AZ-thuis. ,,Alle speelminuten die ik nu nog maak zijn mooi meegenomen.’’

Alderweireld, die voor de winterstop deel uitmaakte van de selectie van Jong Ajax, zegt vooral baat te hebben gehad bij de aanpak van Winston Bogarde, de oud-Ajacied die als coach momenteel stage loopt bij de Beloften. ,,Van hem heb ik veel geleerd. Hoe je moet staan en dat soort zaken. Hij is heel streng, wat goed voor mij was. Verder heb ik ook veel geleerd van Adrie en Aron’’, doelt hij op de hoofdtrainers Adrie Koster en Aron Winter.

Vanwege zijn prestaties bij de Beloften hevelde trainer Marco van Basten de jonge Belg na de winterstop over naar het eerste elftal. ,,Ik dacht dat de eerste stap heel groot zou zijn en dat was ook zo, maar ik pakte het snel op’’, vertelt Alderweireld over zijn beginperiode tussen de ‘grote jongens’. Enkele maanden later maakte de jeugdinternational in de UEFA Cup tegen Olympique Marseille zijn debuut in het basiselftal. Nadat hij ook in de terugwedstrijd tegen de Fransen vanaf het begin startte, duurde het tot de 32ste speelronde voordat Alderweireld zijn opwachting maakt als basisspeler in een competitieduel.

Hoewel Alderweireld vorige week tegen AZ niet onverdienstelijk speelde, is de kans groot dat hij komende zondag tegen Sparta Rotterdam zijn plek zal moeten afstaan aan vaste kracht Rob Wielaert, die terugkomt van een schorsing. Tevreden met de ontwikkelingen tot nu toe, zal de Belg dan zonder te morren plaatsnemen naast de overige reserves. Verder zal hij handen schudden met enkele ploegmakkers van weleer. ,,Met Joey Godee heb ik in de A1 gespeeld’’, zegt hij over de zoon van ex-Ajacied Edwin Godee. ,,Hij is een snelle aanvaller en een goeie jongen. Ook met Rydell Poepon heb ik nog heel even gespeeld. Met Donovan Slijngard heb ik bij Jong Ajax gevoetbald en dit jaar nog heel even. Toen ik bij het Amsterdam Tournament voor het eerst met het eerste meedeed, maakte hij me een beetje wegwijs.’’ Ondanks het weerzien met de huidige Spartanen blijft Alderweireld professioneel. ,,Ik vind het wel leuk, maar tijdens de wedstrijd merk je er niks van omdat je dan zo bent gefocust.’’

Ofschoon Sparta zich in de onderste regionen van de ranglijst bevindt, is een bezoek aan Rotterdam meestal niet eenvoudig. ,,In de A1 heb ik daar met 1-3 gewonnen, maar doorgaans is Sparta-uit lastig’’, beaamt Alderweireld. ,,Ook met Jong Ajax hadden we het daar moeilijk. Maar ik denk dat Ajax meer kwaliteit heeft dan Sparta. Ze hebben een heel goede jeugdopleiding en ze kunnen best aardig voetballen. En ze zijn zoals elke club altijd gemotiveerd als ze tegen Ajax spelen. Als je dan niet dezelfde motivatie hebt, kan het misgaan. Daar moet je op voorbereid zijn en daarom moet je er net zo hard ingaan als zij.’’

Het is onder meer die winnaarsmentaliteit van de Vlaming met Amsterdamse bravoure, die Van Basten zo aanspreekt. Alderweireld zelf is vooral ambitieus. ,,Ik probeer volgend seizoen veel te spelen en ik ga mijn best doen om een basisplaats af te dwingen’’, luidt het. ,,Het is leuk om te blijven leren, maar uiteindelijk wil je toch spelen natuurlijk. Ik wil gewoon een goede voorbereiding draaien en fit blijven. Ik weet ook wel dat Wielaert en Oleguer ervaren jongens zijn. Het zal heel moeilijk worden een van hen uit het elftal te spelen.’’