Alderweireld op pad met de Rode Duivels

Alderweireld op pad met de Rode Duivels

Toby Alderweireld hoopte voorafgaand aan de afgelopen speelronde in de Eredivisie dat Ajax met een zege op FC Utrecht een goede reeks zou afsluiten. Het liep echter anders, want de Amsterdammers gingen in de Domstad na een bizar duel met 6-4 onderuit. Alderweireld zelf speelde slechts zeventien minuten mee vanwege misselijkheid. Door de onnodige nederlaag van zijn ploeg is de verdediger met een katterig gevoel afgereisd naar het nationale team van Belgie, dat deze en komende week oefeninterlands afwerkt tegen Roemenië en Frankrijk.

De Rode Duivels spelen op vrijdag in Luik tegen de Roemenen, die er net als de Belgen niet in slaagden zich te plaatsen voor het EK van volgend jaar in Polen en Oekraïne. Vier dagen later treedt de formatie van bondscoach Georges Leekens aan in het Stade de France voor de ontmoeting met buurland Frankrijk. Een wedstrijd waar Alderweireld naar uitkijkt.

,,Hoewel het voor de Walen misschien nog specialer is, denk ik dat het een mooie wedstrijd is tegen een heel mooi team’’, licht de Vlaming toe. ,,Verder is spelen in Stade de France ook mooi om mee te maken. Toch was ik liever bij de club gebleven, want op dit moment heb je niet zoveel aan vriendschappelijke wedstrijden. Dat neemt niet weg dat ik blij en trots ben dat ik voor België mag spelen.’’

Toby Alderweireld werd na de thuiswedstrijd tegen FC Twente (1-1) gehuldigd als Ajacied van de Wedstrijd. Toby Alderweireld werd na de thuiswedstrijd tegen FC Twente (1-1) gehuldigd als Ajacied van de Wedstrijd.

Alderweireld begrijpt ook de beweegredenen van Leekens om al zijn sterkhouders op te roepen. ,,We moeten ons nu voorbereiden op de WK-kwalificatie.’’ Stiekem hoopt de 22-jarige Ajacied deze oefencampagne in aanmerking te komen voor een plaats in het hart van de defensie. ,,De trainer heeft kunnen zien dat ik in de Champions League al een paar wedstrijden goed presteer. Bovendien heb ik laatst tegen de Verenigde Staten in het centrum mogen spelen en dat ging best aardig, dus ik hoop dat ik nog een keer de kans krijg. Al blijft het natuurlijk moeilijk, want wie moet er dan rechtsback spelen?’’, vraagt de Antwerpenaar zich hardop af. ,,Trouwens, als ik dat goed blijf invullen speel ik daar ook graag hoor. Ik hoop alleen niet op de bank te belanden en wil me uiteindelijk ooit centraal laten zien. Nu is daarvoor waarschijnlijk nog teveel concurrentie.’’

Alderweireld kwam in zijn loopbaan tot nu toe een keer eerder uit tegen de Fransen. ,,Twee jaar geleden wonnen we met de beloften in Frankrijk, dus dat was wel leuk. Het is in elk geval een tegenstander waartegen iedereen zich wil laten zien.’’

Een week na de oefenpot in Parijs zet Alderweireld met Ajax opnieuw voet op Franse bodem. In het duel met Olympique Lyon kan de recordkampioen zich dan kwalificeren voor de achtste finales van de Champions League. ,,We hebben een goede uitgangspositie en mogen in Lyon niet verliezen’’, blikt de international alvast vooruit. ,,Dat is niet makkelijk, maar we moeten dat vertrouwen wel uitstralen. Misschien kunnen we daar zelfs winnen, want als we op een gelijkspel gaan spelen krijgen we tikken om onze oren.’’

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto’s: Ajax.nl/Gerard van Hees (actiefoto), Louis van de Vuurst (foto midden)