Alderweireld zit niet bij de pakken neer

Alderweireld zit niet bij de pakken neer

Toby Alderweireld zit de laatste weken vaker dan hem lief is naast de technische staf op de bank van Ajax. De 21-jarige verdediger, die een halfjaar geleden nog door de supporters van de Amsterdamse club werd verkozen tot talent van het seizoen 2009/2010, moet zijn plaats in de basis voorlopig afstaan aan de meer ervaren André Ooijer.

Hoewel de jonge Belg hierover boos en teleurgesteld is, gaat hij volwassen om met de nieuwe situatie. ,,Je hoeft het niet altijd met de trainer eens te zijn, maar je moet het wel accepteren. Ik word hier ook hard van. Verder gun ik het André en Oleguer ook wel, maar het liefst speel ik natuurlijk zelf’’, zegt de Belg, die woensdagavond ook tegen Heerenveen aan aan de kant bleef.

Alderweireld beseft dat hij nog een heel voetballeven voor zich heeft. ,,Ik ging er ook niet vanuit dat ik van mijn 20ste tot mijn 35ste altijd in de basis zou staan. Het is ook niet zo dat ik in een cruciale dip zit, maar er zijn wel momenten die beter kunnen. Er spelen op dit niveau niet veel jongens van mijn leeftijd op een positie centraal achterin. Je moet dus ook beseffen dat het soms met vallen en opstaan zal gaan.’’

En, misschien wel het belangrijkste: de leergierige Vlaming weet waar de schoen wringt. ,,Ik moet soms wat meedogenlozer zijn en kan niet alles heel mooi oplossen. Dat betekent niet dat ik een vuile speler wil worden, maar het mag af en toe wel iets harder op de bal.’’ Gezien zijn achtergrond is het niet heel vreemd dat de exponent van de jeugdopleiding hieraan moet sleutelen. ,,Hard verdedigen zat nooit in een verdediger van Ajax. Dat komt vooral omdat je in de jeugd zelden in die situatie kwam. Je hebt in de jeugd van Ajax altijd de bal. Dat is niet alleen het voordeel, maar ook juist het probleem van Ajax.’’

,,Je hoeft het niet altijd met de trainer eens te zijn, maar je moet het wel accepteren.'' ,,Je hoeft het niet altijd met de trainer eens te zijn, maar je moet het wel accepteren.''

Toch komt juist in balbezit het spel van Alderweireld tot leven. De voetballende kwaliteiten van de international staan namelijk buiten kijf, evenals zijn traptechniek. Daarnaast maakte hij vorig seizoen enkele belangrijke treffers waaronder de 0-1 in het uitduel bij Heracles Almelo. ,,Dat was een mooi moment, want het was mijn eerste officiële doelpunt in het eerste’’, blikt hij terug. ,,Ik keek er echt naar uit en het duurde ook wel een aantal wedstrijden. Het was ook een belangrijke goal, dus dat was ook wel leuk.’’

Of Alderweireld zaterdag tegen Heracles zijn kunststukje kan herhalen is de vraag. De Ajacied is in elk geval waakzaam voor de Twentse opponent. ,,Ze zijn sterk op eigen veld. Het is ook een aardig voetballende ploeg, ook van achteruit. Die Maertens en Van der Linden kunnen aardig opbouwen. Als we daar een halve dag hebben, wordt het heel lastig.’’

Wat Alderweireld tot de verbeelding spreekt, is dat de wedstrijd in het Polman Stadion ’s avonds wordt gespeeld. ,,Ik vind dat wel lekker en speel dan ook altijd mijn beste wedstrijden’’, legt hij uit. ,,Ik vind het altijd heerlijk om ’s middags even twee uurtjes te slapen. Een ‘powernap’ noemen ze dat en dat helpt bij mij heel erg.’’

Mocht de vriendelijke Belg tegen Heracles opnieuw buiten de boot vallen, zal het zijn zelfvertrouwen niet aantasten. ,,Ik heb tegen Shevchenko, Milevski en Ibrahimovic heel aardig gespeeld, dus ik kan het niveau zeker aan. Ook nu al.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Louis van de Vuurst/Ajax.nl