Alflen rekent op strijd in Utrecht

Alflen rekent op strijd in Utrecht

Hoewel de statistieken van de laatste twee seizoenen anders uitwijzen, wacht Ajax een moeilijk uitduel bij FC Utrecht. Ook Rob Alflen, oud-speler van beide clubs en sinds donderdag trainer van Jong Utrecht, denkt dat Ajax het zwaar krijgt.

Rob Alflen is sinds donderdag trainer van Jong FC Utrecht. Foto: Pro Shots / Frank Zilver Rob Alflen is sinds donderdag trainer van Jong FC Utrecht. Foto: Pro Shots / Frank Zilver

,,Ik verwacht een ouderwetse FC Utrecht - Ajax met een hoop strijd", zegt de voormalige middenvelder die als Ajacied onder meer de UEFA Cup won. ,,Vooral met een trainer als Ton du Chatinier denk ik dat er zondag een strijdlustig FC Utrecht zal staan."
Zelf ervoer Alflen in zijn actieve loopbaan als speler van de Utrechters het verschil tussen Ajax uit en thuis. ,,Dat was heel groot", zegt hij. ,,In de Meer was het echt verschrikkelijk voetballen. Daar werd je van het kastje naar de muur gestuurd. In Utrecht bleven we altijd op de been met vechtvoetbal."
Alflen speelde zijn allereerste Utrecht - Ajax in het seizoen 1986-1987, toen de thuisploeg met 2-1 won. Eén jaargang later zegevierden de Utrechters met dezelfde cijfers en had Alflen een aandeel in de zege. ,,Johan de Kock scoorde toen met zijn kop de 2-0 uit een voorzet van mij", herinnert hij zich nog.
In de zomer van 1991 wordt het goede spel van Alflen beloond met een overgang naar Ajax. Gezien de rivaliteit tussen beide clubs een gevoelige stap. ,,Ik heb er ook wel wat last van gehad", bekent de geboren Utrechter. ,,Vooral in de binnenstad. Ik heb dat nooit zo goed begrepen en distantieer me ook van zulke dingen."
Het verblijf van Alflen in Amsterdam wordt ruw verstoord door een chronische rugblessure. Hoewel hij in zijn eerste seizoen nog wel deel uitmaakt van het basiselftal dat in het Olympisch Stadion de UEFA Cup verovert ten koste van Torino, wordt hij twee jaar later afgekeurd voor het spelen van betaald voetbal. Mede door die blessure heeft hij de streekderby tegen Utrecht nooit als Ajacied ervaren.
Toch kijkt Alflen met een goed gevoel terug op zijn periode bij Ajax. ,,Ajax is een mooie club", zegt hij. ,,Ik heb altijd wat gehad met Ajax. Als klein jongetje volgde ik de club al met mijn vader. Tegenwoordig heb ik toch meer met FC Utrecht moet ik eerlijk zeggen. Bij die club ben ik groot geworden."
FC Utrecht – Ajax begint zondag om 12.30 uur.
Resultaten van de laatste vijf seizoenen:
2007-2008 FC Utrecht – Ajax 0-1 (28-10-2007)
2006-2007 FC Utrecht – Ajax 2-3 (01-10-2006)
2005-2006 FC Utrecht – Ajax 1-0 (27-11-2005)
2004-2005 FC Utrecht – Ajax 0-2 (23-01-2005)
2003-2004 FC Utrecht – Ajax 1-0 (29-02-2004)