Alles komt goed met Zdenek Grygera

,,Waar is de tolk?'', vraagt Zdenek Grygera als hij de interviewer de hand schudt. Die is er niet. ,,Dat wordt een interessant interview'', lacht de Tsjechische verdediger. Maar zijn vrees voor Babylonische spraakverwarringen blijkt ongegrond. In een mix van Duits, Nederlands en Engels slaagt Grygera er uitstekend in te laten weten dat hij zijn toekomst bij Ajax met vertrouwen tegemoet ziet.

,,Spreek je Tsjechisch?'', wil Grygera weten. Neen. En eigenlijk is dat ook niet nodig want hoewel hij pas vijf maanden in Nederland is, verstaat hij vrijwel alles en spreekt hij ook al een aardig woordje Nederlands. De Tsjech doet zijn best zich de taal van zijn werkgever eigen te maken. Hij klopt op een map met lesmateriaal en zegt: ,,Ik heb Nederlandse les. Jetzt, of hoe zeg je dat...nu.''

De 23-jarige Grygera heeft eindelijk zijn plekje gevonden, vertelt hij. Zijn eerste vijf maanden in dienst van Ajax bracht hij door in een hotel. ,,Niet slecht hoor, maar je mist toch wat. Met kerst was alles geregeld en nu woon ik in een huis in Ouderkerk, met mijn vrouw en mijn hond. Het is prettig om ergens een thuis te hebben.'' Zijn andere thuis is in het Tsjechische plaatsje Holesova, waar zijn familie woont. ,,In de zomer en tijdens de winterstop kan ik daar naartoe. Eigenlijk verder nooit.'' Als speler van het nationale elftal van Tsjechië komt hij geregeld in Praag om te trainen en te spelen, maar thuis is de Tsjechische hoofdstad niet. ,,Thuis is 200 kilometer verderop'', zegt Grygera stellig.

In de eerste helft van het seizoen werd de verdediger voortdurend geplaagd door spierblessures. Ook nu is hij bezig terug te komen van een blessure aan zijn onderrug. ,,Ik heb nog zo'n vijf trainingen met de groep nodig en dan kan ik weer spelen. Waarschijnlijk ben ik weer fit voor de wedstrijd tegen PSV.'' Grygera was eerder aan beide hamstrings geblesseerd en ook zijn bil- en rugspieren speelden hem parten. ,,Ik denk dat het komt doordat we hier bij Ajax anders, en harder, trainen dan bij mijn vorige club Sparta Praag. Ook de speelstijl is anders, offensiever, en daar moest ik aan wennen. En het feit dat ik in een nieuwe omgeving terechtkwam speelt een rol. Die vijf maanden in dat hotel zijn wat dat betreft ook niet zo goed geweest. Als je je mentaal niet lekker voelt, heeft dat ook een uitwerking op je fysieke gesteldheid. Ik heb echter wel de verwachting dat vanaf nu alles goed gaat'', zegt hij, intussen bijgelovig afkloppend op de houten tafel.

De verdediger is, samen met teamgenoot Tomás Galásek, geselecteerd voor de oefeninterland die Tsjechië op 18 februari in en tegen Italië afwerkt. Grygera speelt bij zijn land meestal op de rechtsbackpositie. Voor die plaats moet hij de concurrentiestrijd aangaan met Martin Jiránek, die bij het Italiaanse Reggina speelt. ,,Het belangrijkste is natuurlijk dat ik nu een tijd fit blijf en geen blessures oploop.''

De Tsjechen bereiden zich voor op de eindronde van het Europees Kampioenschap dat in de zomer in Portugal gehouden wordt. Na de goede prestaties in de kwalificatieronde werd Tsjechië getipt als een van de kanshebbers voor de Europese titel. In de eerste ronde zijn Duitsland en Nederland echter geen gemakkelijke hindernissen. ,,Niets is makkelijk'', zegt Grygera. ,,Ik denk dat Nederland en Duitsland ook wel verder willen komen... Misschien als we de eerste ronde doorkomen, dat we dan aan een eventuele topklassering mogen gaan denken.''

Net als bij zijn land, speelt Zdenek Grygera ook bij Ajax het liefste als rechtsachter. ,,Al kan ik centraal in de verdediging ook best uit de voeten.'' Met het oog op de confrontatie met PSV van aanstaande zondag, is het opvallend dat hij Arjen Robben als zijn lastigste tegenstander noemt. ,,Die is constant in beweging en probeert voortdurend acties tegen je te maken.'' De beste voetballer binnen zijn eigen ploeg is volgens de Tsjech Zlatan Ibrahimovic. ,,'Sonckie' is ook een goede spits, maar Zlatan kan zó veel. Hij is erg sterk en heeft een goede techniek. Niet leuk voor een verdediger om tegen hem te spelen.''

Dat Ajax uit de Europese en nationale bekercompetities is gegooid, kan volgens 'Gryga' uitsluitend worden goedgemaakt met een landstitel. ,,We moeten kampioen worden, want we willen volgend seizoen weer in de Champions League uitkomen. Er zijn echter nog veel lastige wedstrijden te spelen. Vrijwel iedere uitwedstrijd is lastig. De tegenstanders zijn altijd extra gemotiveerd, juist omdat ze tegen Ajax moeten. In de ArenA hebben we het vaak wat makkelijker. Teams laten hier toch sneller hun koppie hangen, zeker ook omdat we zoveel supporters hebben die ons steunen.''

In de belangrijke wedstrijd tegen PSV - de Amsterdammers kunnen de naaste concurrent op zes punten achterstand zetten - zitten er voor Grygera drie fanatieke fans extra op de tribune. Zijn moeder, vader en zus komen uit Tsjechië over en zullen een aantal dagen in Amsterdam verblijven. Grygera junior verheugt zich op het bezoek. ,,Mijn vader zal trots zijn als hij in een volle ArenA naar het elftal van zijn zoon zit te kijken.''