'Als je dit hebt meegemaakt, weet je wat je mist als voetballer'

'Als je dit hebt meegemaakt, weet je wat je mist als voetballer'

Zijn laatste wedstrijd? Kenneth Vermeer moet lang denken om het juiste antwoord te achterhalen. De keeper liep drie maanden terug een beschadiging op aan de buitenmeniscus van zijn rechterknie. Maandagochtend maakte de doelman een langverwachte rentree op het trainingsveld. Nu is het een kwestie van heel blijven en zo snel mogelijk wedstrijdfit worden. ,,Want ik verlang echt naar mijn wedstrijdjes'', stelt Vermeer onomwonden na de keeperstraining van Fred Grim.

De glimlach op het gezicht van Vermeer spreekt boekdelen. Hier staat een gelukkige keeper. Blij dat het ergste achter de rug is en dat de keeperhandschoenen weer kunnen worden gebruikt. ,,Voor deze blessure was ik hooguit enkele dagen uitgeschakeld. Nooit langer. Eigenlijk was ik nooit geblesseerd'', legt Vermeer uit, ,,Dan is het wennen als je opeens maanden achtereen moet revalideren. Pas als je dit hebt meegemaakt, weet je wat je mist als voetballer.''

’s Ochtends aankomen in een leeg krachthonk en ’s middags vermoeid thuiskomen na een lange dag werken aan zijn herstel. Het is hem slecht bevallen. De 20-jarige Amsterdammer wil zich als keeper manifesteren, zijn kunsten laten zien. Vanaf het WK tot 20 jaar tijdens de zomermaanden werd een fraaie reeks wedstrijden bij elkaar gekeept. In het Gatorade Cupduel tussen Jong Ajax en Cambuur Leeuwarden ging het mis. De eerste prognose luidde een relatief lichte knieblessure. De keeper moest vooral zijn rust pakken en trainingen verplicht overslaan. Vermeer: ,,Kort daarop ging het tijdens een training toch helemaal mis. Ik voelde direct dat het toen helemaal fout zat.''

De keeper, die kort voor de blessure zijn contract nog verlengde tot 1 juli 2008, werd geopereerd. Zijn eerste, voorzichtige schreden in het kracht- en revalidatiehonk op de Toekomst zal de sluitpost uit de eigen jeugdopleiding niet snel meer vergeten. Vermeer moest wennen aan de eenzaamheid. Vooral ‘de groep’ werd node gemist.
De keeper leefde nooit eerder zo nadrukkelijk van dag tot dag. Met fysiotherapeut Pim van Dord als meer dan welkome steun en toeverlaat. ,,Je verlangt in zo’n fase steeds meer naar het veld. Helemaal als je je ploeggenoten van Jong Ajax aan het werk ziet. Uiteindelijk durf je zelfs weer te denken aan wedstrijden. Ook omdat je vanzelf weer, langzaam, naar de groep toe groeit. Nu is het echt heerlijk om weer terug te zijn.''
En opnieuw toont de keeper zijn gulste lach.

De belofte kreeg dit seizoen - zijn debuutjaar in de A-selectie - het rugnummer 30 toebedeeld. Met de bliksemtransfer van Bogdan Lobont naar Fiorentina afgelopen week en het nakende afscheid (na dit seizoen) van Hans Vonk, lijkt Vermeer spectaculair te kunnen stijgen in de hiërarchie van de selectie. Vermeer toont zich behoedzaam, maar is nooit te beroerd om zijn ambities uit te spreken. ,,Het ziet er inderdaad goed uit, al kan Ajax natuurlijk altijd besluiten om een nieuwe keeper aan te trekken. Natuurlijk hoop ik zeker de tweede keeper van Ajax te worden. Ik heb er in elk geval alle vertrouwen in dat mij dat gaat lukken.''