Altijd Ajacied: Simon Tahamata

Altijd Ajacied: Simon Tahamata

De 115-jarige Ajax-historie is rijk en roemrucht. De Ajacieden op het veld vormen en vormden het fundament onder onze club. Ajax.nl laat met regelmaat oud-Ajacieden aan het woord. Over zichzelf en over 'hun' Ajax. Dit keer vertelt Simon Tahamata op de dag van zijn 59ste verjaardag over zijn eerste Ajax-jaren en clubgevoel.

Naam: Simon Tahamata
Geboren: 26 mei 1956
Debuut Ajax 1: Ajax – FC Utrecht 7-0 (24 oktober 1976)
Laatste wedstrijd Ajax 1: Feyenoord – Ajax 3-1 (Bekerfinale, 17 mei 1980)
Totaal wedstrijden/doelpunten: 149/17

,,Toen ik bij Ajax begon was ik A-junior, maar klein voor mijn leeftijd. Daarbij kwam ik als 'boertje' van buiten Amsterdam. Ik kreeg dispensatie. Dat ik in de B1 kon spelen is misschien mijn redding geweest.. Natuurlijk kon ik voetballen. Maar dat moest ik wel laten zien. Als je het laat zien word je vanzelf geaccepteerd. Ik heb er in het begin hard voor moeten vechten.

Na mijn spelerscarrière benaderde Ajax me in 1999. Of ik iets wilde doen bij zusterclub Germinal Beerschot Antwerpen. Ik had eerder 9 jaar in België gevoetbald; was ook Belg geworden. Niet alleen qua paspoort maar ook wat betreft denken. Wat vandaag niet lukt, kan morgen ook. Gemoedelijker.''

Tahamata, over zijn beginperiode in de jeugdopleiding van Ajax: 'Natuurlijk kon ik voetballen. Maar dat moest ik wel laten zien. Als je het laat zien word je vanzelf geaccepteerd. Ik heb er in het begin hard voor moeten vechten.' Tahamata, over zijn beginperiode in de jeugdopleiding van Ajax: 'Natuurlijk kon ik voetballen. Maar dat moest ik wel laten zien. Als je het laat zien word je vanzelf geaccepteerd. Ik heb er in het begin hard voor moeten vechten.'

,,In 2004 begon ik op de Toekomst als jeugdtrainer. Onder John van den Brom (destijds hoofd jeugdopleiding, red.) werd ik individueel trainer. Sinds afgelopen jaar ben ik in die rol terug bij Ajax. Naast die trainingen bezoek ik ook de HETT-clubs waar Ajax mee samenwerkt.

Als trainer heb ik altijd met de allerkleinsten gewerkt. Jeugd is de basis. Ik leer niet alleen skills, maar ook passen en trappen. Heerlijk werken. Ik heb ook een andere band met de kinderen; ik hoef niks te beslissen. Maak ook geintjes met ze. Ik wil dat ze hoe dan ook goed trainen. Ajax is geen speeltuinvereniging. De spelers worden een beetje mijn eigen kinderen. Niemand mag iets verkeerd over ze zeggen. Anders krijg je met mij te maken.

Een Ajacied moet altijd een voorbeeld zijn. Er wordt altijd op je gelet. Je moet ook altijd voor het Ajax-gevoel staan: de beste willen zijn. Wij zijn Ajax, wij zijn de beste. Altijd het beste durven vragen van jouw spelers hoort daarbij. Daarom voetballen talenten ook bij Ajax. We moeten nóg harder zijn, vind ik. Discipline hoort daarbij. Jonge plantjes kan je nog sturen. Een oudere en dikke plant buigt niet meer. Het gaat erom talenten bepaalde bagage mee te geven, te sturen. Naast het voetbal ook in sociaal opzicht.''

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto's: Ajax.nl/Gerard van Hees