'Altijd drie goede keepers nodig'

'Altijd drie goede keepers nodig'

Behalve Danny Blind en Hennie Spijkerman is ook Carlo l’Ami (44) een assistent-trainer van Frank de Boer. De voormalig doelman van onder andere Excelsior en sc Heerenveen vertelt op Ajax.nl over de drie doelmannen van Ajax 1, het verschil tussen een keeper en een veldspeler en hij legt het traject uit dat jeugdkeepers afleggen voordat ze aansluiten bij het eerste elftal.

l’Ami heeft als keeperstrainer de belangrijke taak om de doelmannen van Ajax optimaal te trainen en wedstrijdklaar te maken. ,,Het is enorm belangrijk om een goede sluitpost te hebben’’, vertelt hij aan de rand van het trainingsveld op de Toekomst. ,,Op jaarbasis pakt een keeper zeven tot tien punten. Dat is erg belangrijk voor een team. Daarom ben ik heel blij dat we drie goede keepers bij het eerste elftal hebben en ook nog eens goede jeugdkeepers in huis hebben.’’

Jeugdkeepers en veldspelers uit de jeugd volgen ieder een apart traject. Een jeugdspeler kan in een wedstrijd van het eerste elftal tien minuten of een kwartier speeltijd krijgen. Voor een jeugdkeeper geldt dit meestal niet. ,,Dat wordt een ander verhaal’’, zegt l’Ami. ,,Het moet noodzaak zijn of hij is écht heel goed en je hebt alle vertrouwen in hem. Maar met een jonge keeper weet je dat hij ervaring moet opdoen. Dat gaat gepaard met foutjes maken. Daarom gaan we, zoals met Sergio Padt (verhuurd aan Go Ahead Eagles, red.), een bepaald traject aan. De stap van jeugd naar het eerste is heel groot, omdat de verantwoordelijkheid enorm is. Spelen en wedstrijdervaring is enorm belangrijk voor een keeper. Daarom is verhuur meestal een goede optie.’’

Carlo l'Ami is tevreden over alle Ajax-keepers. Carlo l'Ami is tevreden over alle Ajax-keepers.

Betekent het dat de druk groter is bij een keeper dan bij een veldspeler? ,,Kijk, een spits kan drie grote kansen missen, de vierde inschieten en dan met 1-0 winnen. Dan is hij alsnog de man. Een keeper niet. Als een keeper naast tien prachtige reddingen ook één beslissende fout maakt is het gedaan. Je hoort dan gelijk dat een keeper geen fouten kan maken. Dat is de spanning altijd voor een keeper.’’

In het seizoen 2010-2011 speelden de Ajax-keepers een hoofdrol. Maarten Stekelenburg, nummer één doelman van Ajax en het Nederlands elftal, keepte op het WK voetbal in Zuid-Afrika. Jeroen Verhoeven maakte zijn debuut in het eerste elftal en Kenneth Vermeer keerde na maanden blessureleed (achillespees) terug in het doel van Ajax 1. ,,Mijn ervaring is dat je altijd drie goede keepers moet hebben. Dat heeft het verleden ook uitgewezen en dat zie je nu weer. Uiteindelijk heb je ze allemaal nodig gehad.’’

Doelman Stekelenburg zette een fraaie reeks neer op het WK in Zuid-Afrika. Hij hield in de groepsfase de nul tegen Denemarken en Japan, doorstond de kwartfinale ten koste van Brazilië en speelde de finale tegen Spanje. ,,We hadden sms-contact tijdens het toernooi’’, aldus de geboren Leidenaar. ,,Hij had vorig seizoen een heel goed seizoen gedraaid. Dan hoop je dat hij het door kan trekken op het WK en dat heeft hij fantastisch gedaan. Voor hem is het een bevestiging dat hij niet alleen nationaal, maar ook internationaal goed bezig is. Of je je trots voelt? Natuurlijk. Het is hartstikke leuk dat je je steentje bijdraagt.’’

Verhoeven maakte deze voetbaljaargang zijn debuut in het eerste elftal. Hij verving in de uitwedstrijd tegen Excelsior de geblesseerde Stekelenburg. Verhoeven maakte binnen enkele minuten drie fraaie reddingen. ,,In de wedstrijd tegen Excelsior heeft hij ons er doorheen gesleept. Hij heeft cruciale reddingen verricht. Jeroen heeft moeilijke wedstrijden gekeept en hij heeft voldaan aan de verwachtingen.’’ Even zag het er naar uit dat het een eenmalig optreden zou zijn, gezien de terugkeer van Stekelenburg in de volgende wedstrijd. Echter keerde de geboren Naarder bij Willem II weer terug in het doel, nadat Stekelenburg geblesseerd raakte aan zijn duim.

Vermeer keerde na een maandenlange revalidatieperiode eind maart terug op het veld in een oefenduel met Ajax. Kort daarna maakte hij in de thuiswedstrijd tegen Heracles Almelo zijn rentree in Ajax 1. De doelman werd met een luid applaus van 50.705 toeschouwers ontvangen in de ArenA. ,,Hij had een paar keer individueel en met de groep getraind en dat zag er goed uit. Het ging zó goed en dan neem je op de koop dat hij geen wedstrijdritme heeft, en hoop je dat het goed uitpakt. Tot nu toe is het absoluut goed uitgepakt.’’

Onder leiding van l’Ami bereiden de drie keepers van Ajax zich voor op de eerste grote finale aanstaande zondag. Dan speelt Ajax de bekerfinale tegen FC Twente in De Kuip. Hoe maakt l’Ami zijn doelmannen wedstrijdklaar? ,,Als ik dat nu nog moet doen, ben ik al te laat’’, zegt de keeperstrainer. ,,Je bent het hele jaar namelijk bezig en werkt toe naar dit soort momenten. Je gaat door met het proces waar je inzit. Aan het einde van het seizoen worden de prijzen verdeeld en wij doen nog mee. Dat is prachtig. Nu moeten we het met z’n allen afmaken.’’

Foto’s: Louis van de Vuurst/Ajax.nl
Tekst: Ajax.nl