'Altijd mooi om bij Ajax te mogen spelen'

'Altijd mooi om bij Ajax te mogen spelen'

Ze zijn niet moeilijk te herkennen, met hun blonde lokken, haar in een scheiding en getogen in shirts met rood-witte banen. De broers Dean (10) en Beau van Kessel (7) genieten met volle teugen op de Ajax Camps & Clinics. Toch proberen ze er ook lering uit te trekken. Eigenlijk precies zoals het hoort

Wat is er nou mooier dan tijdens de schoolvakantie te beleven hoe een echte Ajax-speler traint? Voor de gebroeders Van Kessel in ieder geval niets. ,,Ik heb al vaker meegedaan”, vertelt Dean, speler van Hollandia, en woonachtig in Purmerend. ,,Laatst vroeg ik aan mijn ouders of ik niet weer aan zo'n leuke clinic van Ajax mee mocht doen. Gelukkig vonden ze dat goed en hebben ze ons opgegeven.”

Daarbij doelt Dean ook op zijn broertje Beau, die op dat moment op een ander veld de oefeningen ondergaat. De organisatie van de Ajax Camps & Clinics deelt de deelnemers zoveel mogelijk in op leeftijd en niveau.

Trotse broers: Dean en Beau
Trotse broers: Dean en Beau

Dean en Beau zijn beide as-spelers maar daar houdt de voetballende vergelijking dan ook mee op. De oudste is centrale verdediger en en de jongste is spits. Nervositeit kennen ze niet. ,,De eerste keer dat ik meedeed was ik wel een beetje zenuwachtig, maar toen ik eenmaal op het veld stond, was dat meteen verdwenen", vertelt Dean. ,,Al is het natuurlijk heel mooi om hier bij Ajax te mogen spelen.”

De Ajax Camps & Clinics zijn inmiddels uitgegroeid tot een begrip. Iedere schoolvakantie is er de mogelijkheid om te ervaren hoe er door Ajax-spelers wordt getraind. Dat gebeurt vaak op Ajax-terrein, zoals nu op de Toekomst of eind juni naast de ArenA, maar ook op verschillende locaties in het land. Het doel is om de deelnemers, zowel jongens als meisjes, een leuke dag of week te bezorgen, maar ook om ze op voetbalgebied iets bij te brengen.

Concentratie bij Beau tijdens het dribbelen.
Concentratie bij Beau tijdens het dribbelen.

De deelnemers op de Toekomst vallen deze week met hun neus in de boter. Naast het trainen op niveau komen - als hun schema's het toelaten en ze in de buurt zijn - af en toe ook bekende Ajacieden om de hoek kijken. Een bezoek van Frank de Boer maandag wordt woensdag gevolgd door Joël Veltman, de favoriete speler van Dean.

,,Ik heb er eigenlijk drie”, vertelt hij. ,,Sergio Ramos, Kenny Tete en Veltman.” Ooit hoopt hij zo goed worden als zijn voorbeelden, maar dan is er nog een lange weg te gaan. Daarom probeert hij van de Camps & Clinics ook iets op te steken. ,,Ik heb al veel geleerd. Vooral in het spelen van een positiespel en hoe ik moet vrijlopen. Dat ga ik in de wedstrijden weer proberen te verbeteren. Ik was al veel bezig om mijn linkerbeen en het koppen te verbeteren. We hebben in de buurt een heel grote kooi, met twee doeltjes, en daar ben ik elke dag om te oefenen. Of met een vriendje, of alleen. En soms ook met mijn broertje.”

Ook broer Beau is namelijk leergierig. Zoals het een echte aanvaller betaamt, heeft hij zijn vizier op de bal gericht. ,,Ik heb vandaag geleerd om het dribbelen te verbeteren, en ook een schaar te doen. Dat was heel leuk, al blijft partijtje spelen natuurlijk het leukst.”

Goed luisteren naar de trainer hoort erbij!
Goed luisteren naar de trainer hoort erbij!
Ook een partijspel met een kleine bal kwam aan bod.
Ook een partijspel met een kleine bal kwam aan bod.
Uithalen en de....goal.
Uithalen en de....goal.
Goede, soepele stijl.
Goede, soepele stijl.
Even aan de groep laten zien hoe het moet.
Even aan de groep laten zien hoe het moet.
Op de Toekomst waren alleen maar winnaars.
Op de Toekomst waren alleen maar winnaars.
Dan maar zonder schoen!
Dan maar zonder schoen!
De sfeer zat er uitstekend in.
De sfeer zat er uitstekend in.
Een foto met Joël Veltman mag natuurlijk niet ontbreken.
Een foto met Joël Veltman mag natuurlijk niet ontbreken.
De winnaars van het snelheid- en behendigheidscircuit.
De winnaars van het snelheid- en behendigheidscircuit.

De Camps & Clinics zijn ook razend populair onder buitenlanders. Vooral in de zomervakantie komen jonge spelers uit alle uithoeken van de wereld richting Nederland om een clinic volgens de Ajax-filosofie te ondergaan. Van Amerika tot Indonesië en van Denemarken tot Rusland.

Toevalligerwijs is er deze hele week een Russische voetballer te gast. Hij zit ditmaal in de groep van Beau. En hoewel er een duidelijke taalbarrière is, wordt eens te meer duidelijk dat sport verbroedert. De voetbaltaal spreekt iedereen. ,,Ik denk niet dat alle mensen uit Rusland zo zijn, maar hij is best wel druk”, lacht Dean als hem wordt gevraagd hoe het is om met een Russische voetballer samen te spelen. ,,Maar dat is in Nederland ook zo. Niet iedereen is hetzelfde.”

Wil jij deze zomer ook trainen als een Ajax-speler? Klik dan hier voor meer informatie.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto's: Ajax.nl/Gerard van Hees