‘Amsterdammers zijn heel eerlijk en direct’

‘Amsterdammers zijn heel eerlijk en direct’

De Nieuw-Zeelandse Betsy Hassett (26) en de Belgische Davina Philtjens (27) maakten afgelopen zomer hun entree bij Ajax. Philtjens ruilde Standard Luik in voor de Amsterdamse ploeg en Hasett liet Werder Bremen achter zich. Hoe gaat het nu, een paar maanden verder, met de nieuwe Ajax speelsters?

Afgelopen zomer maakten jullie voor het eerst kennis met Ajax. We zijn inmiddels alweer wat maanden verder. Hoe gaat het met jullie?
Davina:
,,Het gaat heel goed met me. Ik voel me hier erg welkom en dat komt mijn prestaties op het veld alleen maar ten goede denk ik.
Betsy:
,, Ik voel me prima! Ik heb het hier echt heel erg naar mijn zin. Ik leer het team steeds beter kennen, dus het wordt alleen maar beter.’’

Davina Philtjens & Betsy Hassett
Davina Philtjens & Betsy Hassett

Waar hebben jullie het meeste aan moeten wennen?
Davina
: ,,Ik moest sowieso wennen aan mijn nieuwe leven. In België woonde ik nog thuis bij mijn ouders. Nu woon ik op mezelf en moet ik het in mijn eentje regelen.''
Betsy:
,,Ik moet vooral nog erg wennen aan de taal, want die vind ik nog steeds erg lastig. Maar ik werk er hard aan! Ik krijg ook Nederlandse les. Die volg ik samen met een van onze doelvrouwen Eli (Sarasola, red.). Ik probeer ook zoveel mogelijk Nederlands te praten met mijn ploeggenoten. In de kleedkamer zit ik tussen Anouk (Hoogendijk, red.) en Merel (van Dongen, red.) in. Die helpen me wanneer ik sommige woorden of zinnen niet begrijp. Super fijn!''

'Leuk dat er zoveel aandacht is voor vrouwenvoetbal'

Is er een groot verschil tussen Ajax en de clubs waar jullie voorheen speelden?
Davina:
,,Voor ik bij Ajax begon voetbalde ik bij Standard Luik. Ajax is een stuk professioneler dan de clubs waar ik eerder heb gevoetbald. Ten minste, als het om de vrouwentak gaat. Ook is er in Nederland meer media-aandacht voor vrouwenteams."
Betsy:
,,Ja. We hadden laatst bijvoorbeeld ook een social media-workshop.''

En hoe zit het met de Amsterdamse mentaliteit? Moesten jullie daar ook aan wennen?
Davina:
,,Amsterdammers zijn over het algemeen een stuk directer dan de Belgen. Ik moet zeggen dat ik dat eigenlijk wel fijn vind. Mensen vertellen je hier op een heel vriendelijke doch duidelijke manier wat ze van je vinden. Heer eerlijk.''
Betsy:
,,Dat vind ik ook, ze zijn inderdaad vrij direct en heel eerlijk. Een goede eigenschap als je het mij vraagt. Het zorgt voor duidelijkheid. Vooral in een team is dat heel belangrijk.''

Hebben jullie wel eens last van heimwee?
Davina:
,,Daar is bijna geen tijd voor want ik ga vrijwel elk weekend terug naar België.''
Betsy:
Voor mij is elk weekend teruggaan naar huis geen optie. Nieuw Zeeland is toch echt een eindje weg. Ik vind Amsterdam heerlijk, maar soms mis ik de stranden en de natuur. Natuurlijk mis ik mijn familie ook.''
Davina:
,,Ja. Ik ben ook wel echt een familiemens en mis ze als ik ze lang niet zie. Ons gezin bestaat uit zes kinderen. Ik ben het gewend om veel mensen om me heen te hebben. Als ik alleen op mijn kamer zit mis ik het gekwek en het rumoer soms wel hoor.'' 

'Een nieuw leven ergens anders beginnen is niet makkelijk'

Is Amsterdam al jullie thuis?
Betsy: ,,Ik vind het te gek om Amsterdam mijn thuis te laten worden. Een nieuw leven ergens anders beginnen is niet makkelijk, maar ik heb zo veel mazzel met de ploeg en de mensen om me heen. Bovendien heb ik Nederlandse roots. Mijn moeder is Nederlandse en er woont ook wat familie van me in Nederland. Dat is ontzettend leuk. Vandaar dat Amsterdam ook niet helemaal vreemd voor me was. Dingen zoals hagelslag en stroopwafels kende ik al.''
Davina:
,,Daar ben ik mee bezig. Ik ben een beetje introvert. Dat mondige van de Nederlandse meiden in het team helpt me heel erg om wat gemakkelijker te integreren.''

Helpen jullie elkaar een beetje als nieuwelingen?
Davina:
,,De nieuwe meiden helpen elkaar inderdaad wel een beetje. Als bijvoorbeeld onze Spaanstalige speelster Anna iets niet verstaat, dan vertaal ik het naar het Engels voor haar. Goede communicatie is heel erg belangrijk vind ik. Daar moet je elkaar soms een handje bij helpen.''
Betsy:
,,Ik denk dat iedereen in de ploeg dat wel doet. We hebben gewoon een onwijs fijn team met mensen die elkaar begrijpen.’’

Tekst en foto's: Ajax.nl