Amsterdams grasteam bezoekt Arsenal

Amsterdams grasteam bezoekt Arsenal

Het Ajax/ArenA grasteam bezocht kort geleden, voor een vijfdaagse stageperiode, de Engelse topclub Arsenal FC. Het grasteam was er om kennis, ervaring en ideeën uit te wisselen. De grasmat van de Londense club werd vorig jaar door een Engelse website gekozen tot twee na beste grasmat van Europa.

De grasteams van Ajax en de Amsterdam ArenA fuseerden in oktober 2009 tot één team. Het doel blijft hetzelfde: de kwaliteit van de grasmat naar een nog hoger niveau brengen. Het grasteam Ajax/ArenA volgt een strategie die uiteindelijk moet resulteren in zo goed mogelijk gras. Het noodzakelijke onderhoud wordt daarbij natuurlijk niet vergeten.

Door onder andere het gebruik van een modern belichtingssysteem, Stadium Grow Lightning, dat speciaal bedoeld is om het gras gezond te laten groeien en herstellen, gaat de kwaliteit van het gras omhoog. Het SGL Concept wordt onder andere gebruikt bij Feyenoord, AZ, Manchester United, Chelsea, FC Barcelona en nog meer wereldwijde topclubs. ,,Het heeft een hele goede werking’’, zegt Jan Jong, lid van het grasteam dat wordt aangestuurd door René Enthoven. ,,Het heeft de volledige controle over licht, voeding en water.’’

Het gras in de Amsterdam ArenA wordt alweer twee seizoenen belicht met het SGL Concept. De kwaliteit van het gras is sindsdien enorm verbeterd. ,,Maar’’, zegt Jong. ,,Je moet ook de juiste mensen hebben die zich volledig inzetten.’’ Wat is dan het ‘geheime’ ingrediënt voor een goed en gezond voetbalveld? ,,Tijd’’, antwoordt Enthoven, manager facilitaire zaken op de Toekomst, resoluut. ,,En passie en inzet’’, vult Jong hem aan. Enthoven knikt instemmend. ,,Ja, je moet wel liefde voor het vak hebben. Je moet denken dat het jouw persoonlijke eigendom is. Je wilt toch dat iedereen goed met jóuw spullen omgaat?’’

De (oefen)velden van Arsenal liggen er bijzonder goed bij. De (oefen)velden van Arsenal liggen er bijzonder goed bij.

Ook Arsenal FC maakt gebruik van het SGL Concept. De grasmat in het stadion van de Londense club werd vorig jaar door een Engelse website gekozen tot twee na beste grasmat van Europa. Het grasteam bezocht Arsenal om het veld met eigen ogen te zien. Enthoven en Jong bezochten onder meer het Emirates Stadium in de wijk Islington, in Noord-Londen, en het immens grote trainingscomplex van Arsenal, dat 45 minuten van het stadion ligt. Het Training Centre maakte diepe indruk op het grasteam. ,,Alles is daar zo groot’’, zegt Jong, die dolenthousiast de foto’s laat zien. Enthoven neemt het van hem over als Jong een telefoontje krijgt. ,,Ze zijn bij Arsenal nu al bezig met de renovatie voor het nieuwe seizoen’’, zegt hij. ,,Dat is eigenlijk heel vroeg, maar ze hebben zo-veel velden.’’ Tien pitches om precies te zijn. ,,Het eerste elftal, de reserves en het hoogste elftal van de jeugdopleiding hebben ieder drie velden ter beschikking. Dan heb je ook nog een veld waar (vriendschappelijke) wedstrijden op worden gespeeld. En het mooie van alles, is dat al die velden van dezelfde kwaliteit zijn. Ze zijn in perfecte staat.’’

De kwaliteit van de trainingsvelden van Arsenal is toonaangevend in de voetbalwereld. ,,Beter dan dit kun je niet krijgen’’, zegt Jong. ,,Het is voor ons een heel goed voorbeeld en ook mooie inspiratie. Je moet er veel energie en tijd in steken. Eigenlijk lijken we wat dat betreft op elkaar. We werken allemaal hard om iets moois te creëren.’’

De grasmat van het Emirates Stadium is gekozen tot twee na beste grasmat van Europa. De grasmat van het Emirates Stadium is gekozen tot twee na beste grasmat van Europa.

Behalve het trainingscomplex van de topclub maakte nog iets anders grote indruk op het Amsterdamse grasteam: het clubgevoel. ,,Er heerst zo’n ontzettende saamhorigheid’’, zegt Enthoven. ,,Iedereen helpt elkaar en iedereen staat voor elkaar klaar.’’ Jong stemt in. ,,Je merkt heel erg een clubgevoel’’, zegt hij. ,,Ook wanneer er bijvoorbeeld geluncht wordt. Iedereen, van selectie tot kantoorpersoneel, zit in één grote kantine. Ik stond op een gegeven moment in de rij voor de middagmaaltijd en Andrei Arshavin stond voor mij. Robin van Persie kwam ook nog even gedag zeggen en Thomas Vermaelen ging gewoon gezellig naast ons zitten.’’

Of het gras daadwerkelijk groener is aan de overkant? Een bedenkelijke blik bij de twee heren. Dan verschijnt er een kwajongenslach bij Jong. ,,Het is groener, maar wij gaan proberen Arsenal te evenaren. Daar zijn wij Ajax voor, hè?’’

Tekst: Ajax.nl/ Nadia Marhoum
Foto’s: Ajax.nl/ Grasteam

Voormalig Ajacied Thomas Vermaelen (derde van rechts) op de foto met de bekenden uit Amsterdam. Voormalig Ajacied Thomas Vermaelen (derde van rechts) op de foto met de bekenden uit Amsterdam.
Het grasteam helpt bij het vullen van de gaten. Het grasteam helpt bij het vullen van de gaten.
V.l.n.r.: Jan Jong, Arsenal groundsman Steve Braddock en René Enthoven. V.l.n.r.: Jan Jong, Arsenal groundsman Steve Braddock en René Enthoven.