Anita: gedreven en stabiel voorbeeld

Anita: gedreven en stabiel voorbeeld

Na het gelijkspel in de UEFA Champions League bij Olympique Lyon (0-0) wacht Ajax met het uitduel met NEC alweer een nieuwe uitdaging. De overgang van Europees naar nationaal voetbal bleek eerder dit seizoen lastig te verteren voor de Ajacieden. Vurnon Anita heeft desondanks een rotsvast vertrouwen in een overwinning in het McDos Goffertstadion.

Vrijdag, persdag op sportcomplex de Toekomst. Terwijl de Ajacieden na een natte training van het trainingsveld druppelen, melden de Ajax-watchers van de pers zich elders op het sportpark voor de voorbeschouwing van trainer Frank de Boer. Aan de rand van het oefenveld puft Anita nog wat uit. De Ajacied is in twee opzichten de ideale speler voor iedere trainer. Naast multifunctioneel inzetbaar behoort Anita ook tot het slag rasvoetballers dat nimmer verzaakt. De verdediger/middenvelder is altijd goed voor (minstens) een 7 op het eindrapport na een duel.

,,Ik wil iedere wedstrijd weer laten zien wat ik kan’’, stelt Anita (22) zich bescheiden maar gedreven op. ,,Ik doe wat ik moet doen. Waar ik ook sta.’’ Als verdediger kan de geboren Curaçaonaar op beide backposities uit de voeten. In de middenlinie speelde hij dit seizoen controlerend (‘met de punt naar achter’) en – zoals in het tweeluik tegen Roda JC – als rechtermiddenvelder. ,,Ik weet dat ik op verschillende posities kan spelen. Tot nu toe speelde ik het vaakst als linksback. Of ik een voorkeur heb voor een plek? Het belangrijkste is dát ik speel. Maar het liefst sta ik wel op het middenveld.’’

Vurnon Anita springt stijlvol over Olympique Lyon-aanvoerder Cris. Vurnon Anita springt stijlvol over Olympique Lyon-aanvoerder Cris.

De wisselvallige prestatiecurve is de Ajacieden dit seizoen zelf natuurlijk niet ontgaan. Anita is zelf ook verbaasd over de wisselende teamprestaties in de Eredivisie en Europa. ,,Je ziet dat het zo is’’, doelt Anita op het soms (te) grote niveauverschil. ,,Maar het gaat allemaal niet bewust. We willen elk duel spelen zoals we in de Champions League spelen. We proberen het iedere keer wel, alleen lukt het niet altijd om dat niveau te halen. En soms zit het ook gewoon tegen. Tegen NAC kwamen we bijvoorbeeld tot goed spel, maar werd het toch een gelijkspel. Ik probeer altijd zelf het goede voorbeeld te geven. Na een tegenslag probeer ik me er altijd bovenop te knokken. Ook daarin wil ik een voorbeeld zijn voor het team.’’

Drie dagen na de 0-0 in en tegen Lyon is het gevoel goed bij Anita. De vrijdagtraining heeft het karakter van een uitlooptraining. De nog wat stramme spieren worden vanaf zaterdag weer optimaal getest. ,,We kunnen tevreden zijn over hoe we tegen Lyon speelden’’, blikt Anita nog een keer terug. ,,Nu moeten we het afmaken tegen Real Madrid. In die wedstrijd moeten we er op klappen; er alles aan doen om onze doelstelling – overwinteren in de Champions League – te bereiken. Wat dat betreft wordt die laatste groepswedstrijd net zo’n wedstrijd als we op 15 mei speelden. Toen moest het tegen Twente ook gebeuren en veroverden we de titel.’’

De kans dat Ajax die landstitel zal prolongeren wordt steeds kleiner. Als koploper AZ het gestaakte duel bij Excelsior wint, bedraagt de Alkmaarse voorsprong op de Amsterdammers liefst dertien punten. ,,Laten we vooral positief blijven’’, klinkt het bezwerend uit de mond van Anita. ,,Vorig seizoen waren we ook bijzonder gefocust. Dat moeten we nu ook doen: focussen op dat het nog kan. En er kunnen natuurlijk altijd rare dingen gebeuren. Het is nog lang niet gespeeld.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst