Anita: ‘Genieten van het moment’

Anita: ‘Genieten van het moment’

Zijn down to earth uitstraling maakt Vurnon Anita een geliefd persoon bij veel mensen. Zelfs in een trainingspak van het Nederlands elftal blijft hij heel nuchter. Alleen de blik in zijn ogen en de brede glimlach verraden de opwinding, die onder de oppervlakte borrelt.

Bondscoach Bert van Marwijk heeft in het kader van het voorbereidingsprogramma van het Nederlands elftal twee trainingsstages ingelast. Tijdens de tweede trainingsstage op 13 en 14 mei is het Nederlands elftal met vier Ajacieden vertegenwoordigd. Naast vaste Oranje-doelman Maarten Stekelenburg en spelers Gregory van der Wiel en Demy de Zeeuw, is ook Vurnon Anita opgeroepen voor het tweedaagse programma.

,,Het is toch hét Nederlands elftal’’, zegt Anita aan zijn perstafel in het Hoenderlose hotel. ,,Ik heb bij Jong Oranje gespeeld en andere nationale jeugdelftallen, maar dit is helemaal nieuw. Vooral de media-aandacht is groot.’’

Vurnon Anita beleeft – net zoals veel Ajacieden – een goed seizoen. Het afgelopen jaar ontwikkelde hij zich sterk op de linksbackpositie en groeide uit tot een vaste waarde in het Ajax-team. Mede dankzij zijn sterke spel achterin is hij opgeroepen voor een tweedaagse trainingsstage met het Nederlands elftal in Hoenderloo. Een mooie beloning voor het harde werken. De felicitaties heeft hij al ontvangen. ,,Martin Jol heeft mij gefeliciteerd en gezegd dat ik moet genieten van deze twee dagen. Ook mijn medespelers zijn blij voor mij dat ik ben uitgenodigd.’’

Een lachende Anita loopt naast Elia. Een lachende Anita loopt naast Elia.

Anita speelde niet altijd in de achterhoede. Sterker nog, hij heeft zo'n beetje iedere positie bekleed in het veld. ,,Ik ben begonnen als rechtsbuiten, daarna speelde ik op ‘10’, toen als rechtshalf, maar ik heb ook in het centraal in de verdediging gestaan en in de A1 stond ik rechtsback. Alleen keepen heb ik nog niet gedaan’’, besluit hij lachend.

Sinds dit seizoen speelt hij als linksback. ,,Martin Jol heeft mij het vertrouwen gegeven dat ik ook op een totaal andere positie kan spelen.’’ En die positie bevalt hem goed. ,,Ik vind het leuk dat je je man moet verdedigen. Daarnaast heb ik ook een aantal assists gegeven. Het is een leuke positie en daar focus ik mij nu op.’’

De Ajax-trainer heeft Anita eens vergeleken met Bayern München-verdediger Philipp Lahm. Anita vindt het een groot compliment. ,,Dat is zeker een compliment. Ik denk dat hij bedoelde dat ik, als rechtsbenige, op links kan spelen. Maar als de bal op mijn linkerbeen komt, dan neem ik 'm ook aan. Ik kan eigenlijk wel met beide benen op die positie spelen. Mijn lengte kan ik goed compenseren met slimheid.’’

Vanwege de twee trainingsdagen in Hoenderloo weet Anita dat er een kans bestaat dat hij mee mag naar het WK in Zuid-Afrika. Met Edson Braafheid strijdt de 21-jarige speler om de linksbackpositie achter aanvoerder Giovanni van Bronckhorst. ,,Ik denk dat er wel een kans is, anders zou ik hier niet zitten. Ik ga gewoon mijn best doen en vooral genieten van het moment. Maar ik ga er zeker honderd procent voor werken.’’

Het laatste toernooi van het Nederlands elftal – het EK in 2008 – bekeek hij vanuit Curaçao. ,,Het Nederlands elftal speelde heel goed tegen Italië en Frankrijk. Toen heb ik genoten van het spel van Oranje.’’ Twee jaar later staat Anita zélf met een trainingspak van Oranje de pers te woord. ,,Zo zie je maar dat het erg snel kan gaan’’, zegt hij met pretogen en een brede glimlach.

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Pro Shots/Frank Renia