Anita vol vertrouwen naar Groningen

Anita vol vertrouwen naar Groningen

Ondanks het feit dat Ajax afgelopen zondag in het duel met Benfica op het Amsterdam Tournament opliep tegen de eerste nederlaag (2-3) in de seizoensvoorbereiding, is het zelfvertrouwen van verdediger/middenvelder Vurnon Anita onaangetast.

,,Kleine foutjes worden op het hoogste niveau gelijk afgestraft en dat weten we’’, blikt de kleine Antilliaan nog even terug op afgelopen weekend, waarin Ajax verder verdienstelijk met 3-3 gelijkspeelde tegen Atlético Madrid. ,,We voelen ons sterk en moeten ons nu focussen op de eerste competitiewedstrijd van zondag tegen FC Groningen, dat is het belangrijkste.’’

In Groningen treft Ajax een tegenstander die enkele weken geleden werd beroofd van zijn sterspeler Marcus Berg. Toch is het vertrek van de aanvaller naar Hamburger SV geen gespreksonderwerp van de Ajacieden. ,,Daar kijken we niet naar’’, beaamt Anita. ,,We concentreren ons op onze eigen kwaliteiten. Hoewel Groningen vorig seizoen heel sterk speelde en met 1-0 won, moeten wij laten zien dat we Ajax zijn. We moeten die pot gewoon winnen.’’

Dat hij ooit op 16-jarige leeftijd debuteerde in en tegen Groningen houdt Anita niet zo bezig. Desalniettemin weet hij het nog als de dag van gisteren. ,,In de bus hoorde ik van trainer Danny Blind dat ik in de basis zou starten. Hij riep me naar voren en zei: ,,Je staat in de basis en bereid je goed voor’’. Verder stond ik voor de verdediging en was het een mooi debuut, alleen jammer dat we met 3-2 verloren.’’

De kans dat Anita zondag opnieuw voor de verdediging mag acteren lijkt klein. Trainer Martin Jol gebruikte de jeugdinternational tot nu toe veelal als linksback. ,,Het is niet mijn favoriete positie, maar als ik er moet spelen, doe ik dat met mijn hart’’, zegt de jeugdinternational eerlijk. ,,Dat is geen enkel probleem. Ik ben gewoon blij als ik speel.’’

Hoewel hij de voorbije weken dus nimmer zijn favoriete plek op het middenveld mocht bekleden, is Anita zeer te spreken over zijn nieuwe leermeester. ,,Hij is een leuke man die ons veel leert’’, klinkt de jongeling duidelijk. ,,Hij vangt ons allemaal goed op en dat is wel prettig. Hij geeft vertrouwen op de training en hij laat me spelen.’’

Hoewel Anita straks voor de positie links achterin te maken krijgt met zware concurrentie van de Kameroener Thimothée Atouba, zal de vuurvreter zich nooit zomaar gewonnen geven. ,,Ik probeer gewoon te vechten om bij de eerste achttien te komen en vanuit daar kijk ik verder. Ik moet gewoon blijven knokken en dan komt het goed.’’