Applaus voor Vermeer

Applaus voor Vermeer

Kenneth Vermeer speelde een bijzondere rol tijdens de ochtendtraining in de Amsterdam ArenA. De keeper blijkt een verdienstelijke spits. Ploeggenoten Zdenek Grygera en Urby Emanuelson kunnen er inmiddels over meepraten.

Met een flitsende schijnbeweging zette de gelegenheidsspits twee tegenstanders finaal op het verkeerde been. Vermeer zag zijn fraaie actie beloond met een applaus van alle toekijkende trainers. Collega-Ajacieden in het veld konden een glimlach niet onderdrukken. ,,Ik kon geen kant op’’, keek Vermeer lachend terug op zijn persoonlijke hoogtepunt van de training. ,,In zo’n geval moet je gewoon doen wat in je opkomt. Ik draaide op het juiste moment precies de goede kant op.’’

Kenneth Vermeer wordt gedekt door Urby Emanuelson. Kenneth Vermeer wordt gedekt door Urby Emanuelson.

De Ajacieden werkten tijdens hun oefensessie in het stadion vooral aan de aanvalsopbouw van achteruit. De ploeg van keeper Maarten Stekelenburg moest zo snel en effectief mogelijk het hele veld overbruggen. De tien Ajacieden in de oranje hesjes hadden de taak de opmars te stuiten. Vermeer ontpopte zich vooral tot een nuttige stoorzender bij de rode partij.

,,Ik heb best lang gevoetbald’’, ging Vermeer na de training terug in de tijd. De 21-jarige Amsterdammer speelde tot zijn twaalfde bij de amateurs van Neerlandia, de club die later met Blauw Wit en KBV verder ging als FC Blauw Wit Amsterdam. ,,Ajax scoutte mij eerst als centrale verdediger en centrale middenvelder. Als veldspeler werd ik in de laatste selectieronde toch afgetest.’’ Als keeper had Vermeer een jaar later meer succes. Als doelman verwierf hij wel een plek in de jeugdafdeling. Vermeer: ,,Uiteindelijk heb ik er voordeel van gehad dat ik lang veldspeler ben geweest. Ik kan aardig meevoetballen. Die kwaliteit heb je zeker nodig als Ajax-keeper.’’

Vermeer volgt de pass van Zdenek Grygera. Vermeer volgt de pass van Zdenek Grygera.

Het is toch al een bijzondere week voor de doelman. Maandag maakte Vermeer zijn rentree tijdens een wedstrijd van Jong Ajax. De goalie was twee maanden uitgeschakeld door een gebroken vinger. ,,Ik heb mijn minuutjes maandag kunnen maken, dat is het positieve. Nu is het belangrijk om meer wedstrijden te spelen, om langzaam maar zeker weer terug te komen op mijn oude niveau.’’

Helemaal uniek is het niet, een Ajax-doelman die opduikt in de spits. Voormalig Ajax-keeper Heinz Stuy speelde op die positie zelfs een officieel competitieduel. Kort na het veroveren van de eerste Europa Cup I trad Ajax in een fantasieopstelling aan tegen Go Ahead Eagles. Het werd geen succes. Stuy blesseerde zijn ploeggenoot Wim Suurbier zo ernstig dat deze vier maanden moest toekijken. Ajax verloor de laatste wedstrijd van het seizoen 1970-1971 met 4-1.

Mitchell Donald laat Wesley Sneijder achter zich. Jeffrey Sarpong kijkt toe. Mitchell Donald laat Wesley Sneijder achter zich. Jeffrey Sarpong kijkt toe.

Vermeer speelde tot nu toe één officiële jeugdwedstrijd in de spits. De bijzondere situatie deed zich enkele jaren terug voor, tijdens een toernooi in Mexico. Vermeer was toen keeper van Ajax A1. ,,We waren toen geloof ik al uitgeschakeld, maar speelden nog een duel. Trainer Danny Blind liet mij die laatste wedstrijd invallen. Tegen wie dat was, weet ik niet meer. Het was in elk geval best leuk om zoiets een keer mee te maken. Volgens mij vond iedereen het wel grappig. Als aanvaller, middenvelder of verdediger leer je alleen maar beter meevoetballen.’’