Arie van Eijden: ,,Euro League momenteel geen haalbare kaart.''''

Amsterdam - de laatste weken is er door de betrokkenen in het voetbal druk vergaderd. UEFA, FIFA, de spelersvakbonden VVCS en FIPpro en de clubs die deel uitmaken van de G14 stuurden afgevaardigden naar verschillende plekken in Europa. Namens Ajax was algemeen directeur Arie van Eijden in Amsterdam, Nyon en Genève aanwezig.

Niet alleen de Euro League was onderwerp van gesprek. Ook een Europees licentiesysteem voor clubs, het transfersysteem en de beoogde nieuwe opzet van het UEFA Cup-toernooi zijn besproken. De rol van de G14, met Anderlecht erbij G15, is minder rebels geworden. Samenwerken met de bonden is het huidige credo.

Van Eijden: ,,De G14 is een soort pressiegroep vanuit de werkgevers, de clubs, geworden. Samen met de totale voetbalgemeenschap willen wij zaken optimaliseren. Neem bijvoorbeeld de presentatie van de UEFA aangaande een nieuwe Europese competitie. Wij vormen dan vanuit de G14 een werkgroep die zich over de materie buigt en een gezamenlijk standpunt vormt. We geven richting de bond dan commentaar op de plannen en maken onze wensen duidelijk. Voor de UEFA zijn we inmiddels een geaccepteerde werkgroep die ook pressie kan uitoefenen.

Zo gaat het ook met het licentiesysteem. Ik zit zelf in een Task Force van de UEFA waarin wordt gewerkt aan een Europees licentiesysteem. Jaren geleden al is door Ajax bij de UEFA een Europees licentiesysteem aangekaart. Als G14 gaan we daar nu in detail naar kijken. Samen met een vertegenwoordiger van Internazionale en Thomas Kurt, momenteel general manager van de G14, zetten wij aanbevelingen op schrift voor de UEFA.''

Het is inderdaad tenminste vreemd te noemen dat Real Madrid ongegeneerd met miljoenen schuld bijvoorbeeld spelers kan aankopen. In Nederland worden clubs financieel doorgelicht voordat ze een vergunning krijgen om als Betaald Voetbal Organisatie actief te mogen zijn. Real Madrid heeft dan nog een hoop saneringswerk voor de boeg.

Van Eijden: ,,Dat is ook een van de redenen dat Real Madrid naarstig op zoek is naar een koper voor het stadion. Zo kunnen ze geld generen en hun schulden proberen te dekken. De bedragen die clubs in Europa kunnen verdienen blijven per land wel verschillend. Spanje en Italië zijn andere markten dan Nederland. Maar er moeten wel voor alle landen gelijke voorwaarden zijn. Zoals: een club mag geen negatief vermogen (schuld) hebben. Als dat bij een club wel aan de orde is, of als een club - lees Benfica - niet kan voldoen aan zijn financiële verplichtingen, dan moeten er pressiemaatregelen zijn. Volgend jaar geen Europees voetbal mogen spelen, bijvoorbeeld.''

Nieuwe structuren

Meer inkomsten voor clubs uit kleinere voetballanden. Dat is de centrale gedachte achter de Euro League. PSV-voorzitter Harry van Raaij is warmpleitbezorger van deze Europese competitie tussen bijvoorbeeld PSV, Ajax, Benfica, Anderlecht, Celtic en Glasgow Rangers. Arie van Eijden is wat voorzichtiger: ,,De Euro League is momenteel geen haalbare kaart. Uiteraard moet de voetbalwereld open staan voor toekomstige nieuwe structuren, ook op Europees vlak. Door de druk die de clubs achter de Euro League hebben gezet, is de UEFA geneigd het UEFA Cup-toernooi aan te gaan passen. Maar pas over twee jaar, eerder niet.''

Het idee is de huidige knock out-competitie van de UEFA Cup te vervangen door een indeling in groepen. Na een knock out-voorronde plaatsen 32 clubs zich voor een toernooi dat vergelijkbaar is met de huidige Champions League. Van Eijden: ,,Momenteel zijn het nogal wilde ideeën. Alle betrokkenen brengen hun eigen gedachten in. Vervolgens komt er dan een concreet plan van de UEFA.''

Nauw samenwerken met alle partijen wordt lastig als het om het transfersysteem gaat. Wat is een contract tussen speler en club in de toekomst nog waard? Grote bewegingsvrijheid van voetballers is voor werkgevers (clubs) niet wenselijk, denk alleen maar aan het bouwen van een hecht team door een trainer/coach. Voor de belangenbehartigers van de spelers - de makelaars, agenten en spelersvakbonden - is bewegingsvrijheid het grootste goed.

Van Eijden: ,,Het is essentieel dat alle betrokkenen zich op één lijn gaan stellen. De spelersvakbonden FIPpro en VVCS staan tegenover de FIFA, UEFA en de G14. We werken hard aan een vergelijk waarmee de Europese Commissie kan instemmen. Voor ons staan de continuïteit en de identiteit van de voetbalclubs voorop.'' Om de Europese Commissie te overtuigen van de uitzonderingspositie van voetbal als bedrijfstak is bundeling van krachten noodzakelijk.

Maar hoe houdt Van Eijden toch het belang van Ajax in de gaten? ,,Voor Ajax is het van essentieel belang dat er een systeem van vergoedingen blijft bestaan, alleen al om onze jeugdopleiding het hoofd boven water te laten houden. Als wij veel geld stoppen in het opleiden van voetballers die zo kunnen vertrekken, wat is dan daarvan nog het nut?''

Ajax Life Dit fragment van het artikel over Arie van Eijden is afkomstig uit de Ajax Life van donderdag 15 februari. De krant van de Supportersvereniging en Ajax wordt thuisgestuurd naar de leden van de SVA en ligt vanaf vrijdag in de kiosken voor 3,50 gulden.

Inhoudsopgave Ajax Life no. 11