Arnold Mühren en de overtuiging ''Je moet er alles voor overhebben''

"Betaald voetbal speelde Arnold Mühren (49) voor FC Volendam,Ajax, FC Twente, Ipswich Town, Manchester United, weer Ajax en Oranje. Op zijn erelijst prijken onder andere twee Europacup 1’s en de Europese titel in 1988. Tegenwoordig traint hij de jeugd van Ajax."

,,Met ingang van dit seizoen neem ik de C2 voor mijn rekening, dat zijn jongetjes die net uit de D komen. Daarnaast is de bedoeling dat ik straks de meest talentvolle jeugdspelers, in alle leeftijdscategorieën, individueel op hun zwakke onderdelen - koppen,dribbelen,drijven,verdedigen, noem maar op - ga bijspijkeren. Maar hoe dat precies in zijn werk zal gaan, daar moet nog even een opzetje voor gemaakt worden.’’

Foto: Louis van de Vuurst

,,Ik ben nu net twee weken bezig en het is eigenlijk te vroeg om er echt een oordeel over te vellen, maar zo op het eerste gezicht is het een hartstikke leuk groepie. Jongens die hier op De Toekomst rondlopen hebben natuurlijk van nature grote mogelijkheden,vervolgens is het aan ons van de technische staf om die kwaliteiten tot volle ontwikkeling te laten komen.’’

Volendam

,,De laatste tweeëneenhalf jaar hiervoor ben ik als assistent-trainer werkzaam geweest bij Volendam, waar ik ooit als kleine jongen ben begonnen met voetballen.Met gemengde gevoelens kijk ik op die periode terug. Op het trainingsveld heb ik met de spelers lekker gewerkt, maar op de club zelf was het een rommeltje. Eerst hadden we geen bestuur, toen hadden we wel een bestuur, toen was er weer chaos in het bestuur, er was twee keer bijna een faillissement, we hadden de affaire-Peter van der Rijt die fraude pleegde, gevallen van TBC, vier jongens die tegelijkertijd op krukken liepen; op een gegeven moment werd er meer gepraat dan getraind en dat is natuurlijk niet de bedoeling.’’

,,Volendam is nu weer teruggekeerd naar de basis; elf spelers zijn vertrokken en ze hebben dat aangevuld met jongens uit het dorp en uit de streek.Waarschijnlijk is dat ook de beste aanpak. Dat er nog betaald voetbal in Volendam gespeeld kan worden, staat momenteel voorop. Ik had het moeilijk met de situatie; als je wat wilde vragen of regelen, kon dat niet. Meestal wàs er niet eens iemand om wat aan te vragen.Kijk, ik wil gewoon puur met voetbal bezig zijn, meer niet. Hier bij Ajax kan dat. Hier kwam ik in een geoliede machine terecht.Dat is een stuk lekkerder werken.’’

Clinics

,,In die periode dat ik bij Volendam begon, ben ik gestopt om met samen met mijn broer Gerrie -hij is nu scout voor Ajax - met onze voetbalclinics door het land te trekken. Niet dat we het niet meer leuk vonden, integendeel, maar vanwege het eenvoudige feit dat er geen sponsors meer waren. De contracten liepen af.Waardoor we bijvoorbeeld de kinderen na afloop geen shirtje meer konden meegeven, dan houdt het verhaal eigenlijk op. Verschrikkelijk jammer, we hadden er veel lol in, anders houd je het ook geen zes jaar vol.’’

,,Wat voor trainer ik ben? Nou, de jongetjes krijgen van mij aardig wat opdrachten mee, dat hoort ook bij Ajax. Maar ik gun ze wèl hun vrijheden, ze moeten wèl kunnen doen waar ze goed in zijn. Kan iemand goed tegenstanders passeren, dan moet hij dat vooral doen.Alleen: staan er drie anderen vrij voor de goal en hij geeft de bal niet af, dan heeft ‘ie wel een probleem. De juiste keuzes op de juiste momenten maken, dàt wil ik ze bijbrengen. Maar je moet niet hun identiteit afnemen, binnen een bepaald raamwerk houden ze hun vrijheden.’’

Straatvoetbal

,,Tussen hoe ìk voetbal leerde en hoe de jeugd dat nu doet, zit een groot verschil. Bij mij lag de basis op de straat en dat is -helaas-voor een groot gedeelte weggevallen. Op mijn zesde kon ik al een balletje perfect stoppen, een aantal schijnbewegingen maken, die bagage had je dan al in je achterzak. Wij kregen onze eigen oplei-ding op de tegels, daarnaast had je de club. Had je een uurtje vrij, dan liep je te voetballen, dat zat er ingeslepen.Je voetbalde, je wist niet beter. Onze C’tjes trainen dan wel vier keer in de week, maar ze hebben toch een bepaalde achterstand goed te maken.’’

,,Nee, ik hoefde vroeger nooit gemotiveerd of bijgestuurd te worden, je kunt wel zeggen dat ik altijd als een monnik geleefd heb. Het is niet voor niets dat ik bijna tot mijn 38ste heb doorgevoetbald. Je kan wel talent hebben, maar als je er niet alles voor opzij zet, haal je de top niet. Het aantal ploeggenoten dat beter was dan ik, maar het toch niet haalde, ligt zeer hoog. Dat ik wel de top bereikte, had allemaal met discipline en overtuiging te maken.’’

School

,,Die discipline had ik van huis uit meegekregen en daar heb ik de rest van mijn leven profijt van gehad. Ik lag om half elf op bed, rookte en dronk niet; het voetballen stond centraal. Binnen de Ajax-opleiding is school heel erg belangrijk, leren en trainen wordt naadloos gecombineerd en dat is ideaal. Maar als ik eerlijk ben, kon school mij vroeger nooit zo boeien. Ik zat altijd door het raam naar buiten te kijken, of daar buiten niet iemand met een balletje liep, of ik niet even kon meedoen. Eindeloos wachten op die bel, dat je het schoolplein op kon stormen om te gaan ballen.’’

,,Puur voor het voetbal stopte ik op m’n 15de met de ULO en ging werken bij mijn oom in de meubelzaak,zodat ik ‘s middags kon gaan trainen. Niet zo slim; als ik niet was doorgebroken, had ik mooi zonder diploma gestaan en dan heb je eigenlijk niets. Ik nam een groot risico door alles op het voetbal te gooien. Maar ja, ik was natuurlijk wel een jongen die er alles voor over had. En dat krijg je op een gegeven moment toch terugbetaald. Als ik díe overtuiging op mijn spelertjes kan overbrengen, zal ik heel tevreden zijn.’’

MARTIN VAN ZAANEN

Ajax Kick Off

Dit artikel verscheen ook in de Kick Off van Ajax - NEC, het programmablad bij de wedstrijden van Ajax in de Amsterdam ArenA. De Kick Off is iedere thuiswedstrijd te koop bij alle ingangen en (ook nog na afloop) in de Ajax fanshop.

Met de Kick Off maakt u tevens kans op prachtige prijzen. Middels de genummerde voorpagina maakt u kans op een ABNAMRO Ajax rekening met een startkapitaal van FL. 250,-, beschikbaar gesteld door ABN AMRO. De tweede prijs is een Ajax horloge beschikbaar gesteld door Engelhard Clal/Drijfhout. Lees meer hierover in de Kick Off.