Aron Winter adviseert Ajax zich niet te veel aan te passen

Aron Winter adviseert Ajax zich niet te veel aan te passen

Zes seizoenen speelde hij in de Italiaanse competitie. Met recht mag Aron Winter dan een expert worden genoemd. De helft van die tijd was Lazio Roma zijn thuishaven, de andere helft was hij een van de Nerazzurri, speler van Internazionale. Met de Italiaanse club won hij één grote Europese prijs, de UEFA Cup in 1998. In de Kick Off Ajax - Internazionale stond een interview met Aron Winter. Vanwege technische onvolkomenheden was de eerste pagina van het verhaal twee keer afgedrukt en de tweede pagina niet. Ter compensatie aan de kopers van de Kick Off volgt hier het hele interview.

Ging jouw hart sneller kloppen na het vernemen van de loting voor de achtste finale van de Champions League, Ajax - Internazionale?

‘Tuurlijk. Het zijn toch twee clubs waar ik mooie tijden heb meegemaakt. Het is dan altijd bijzonder als die tegen elkaar spelen. Ik had het eigenlijk niet verwacht dat ze tegen elkaar zouden spelen. Het was natuurlijk een vrije loting, al kon je niet tegen de club uit je poule loten. Je hoopt altijd op een spraakmakende loting tegen een goede ploeg. De eerste gedachte van mij was dat het een mooie wedstrijd zou kunnen worden. Wel een zware wedstrijd.’

Volg je Inter nog op de voet?

‘Ja, ik volg ze wel. Ik ken nog veel mensen bij de club. Jongens met wie ik heb gespeeld, vervullen nu belangrijke functies daar. Ik kom er niet zoveel meer, omdat ik het druk heb met Jong Ajax, Ajax 1 en het Olympisch elftal. Maar ik zie veel beelden, dankzij de digitale televisie. Inter maakt momenteel een heel goede periode door. Ze hebben een goede verdediging staan, en sterke spitsen. De groep is in balans. De gevaarlijkste man van Inter vind ik Adriano. Hij heeft zoveel kwaliteiten en scoort gemakkelijk. Hij is echter niet de enige speler op wie gelet moet worden. Inter heeft veel goede voetballers.’

Hoe wordt in Italië in het algemeen en bij Inter in het bijzonder tegen Ajax aangekeken? En hoe kijkt men daar naar het Nederlandse voetbal?

‘Ik denk dat er bij Inter positief is gereageerd op de loting tegen Ajax. Ajax is een grote club in Europa, die in staat is altijd met veel jonge spelers te voetballen en met een jong team goed te presteren. In Italië vinden ze het Nederlandse voetbal in zijn geheel goed. Ze zien ook dat onze clubs het goed doen en het de Italiaanse clubs flink moeilijk kunnen maken. Ze zien dat er veel potentie zit in het Nederlandse voetbal.’

Heb jij met Inter tegen Nederlandse clubs gespeeld?

'Ja, dat vond ik altijd mooie wedstrijden. Voor mij was het fijn om terug te zijn in Nederland. Ik werd ook altijd goed ontvangen. In de wedstrijden had ik het moeilijk, want ik wilde me laten zien. De mensen verwachten ook veel van je en dat zorgt voor nog meer druk. Maar als ik dat van me af kon zetten, ging het prima.’

Hoe belangrijk is de Europese competitie voor Inter?

‘In Italië is voor grote clubs het deelnemen aan de Champions League heel belangrijk. Maar de Scudetto, het Italiaans kampioenschap, is het belangrijkste. Als je dat in Italië wint, ben je een club met grote kwaliteiten. Daarbij is de Champions League natuurlijk vanwege het geld dat erin is te verdienen, ook zeer interessant.’

Zelf heb je deel uitgemaakt van de selectie van Ajax, die tegen Inter speelde op 25 september 2002. Wat weet je nog van dat duel?

'Ik weet nog dat we die wedstrijd met 1-0 verloren. Ook een late goal, meen ik. Toch kregen we veel kansen en we domineerden een groot gedeelte van het duel. Dat is direct het gevaar van Italiaanse ploegen. Het lijkt niet altijd mooi, maar het is zo effectief. Ook de dode spelmomenten zijn bij hun altijd gevaarlijk.’

Is het een voordeel dat Ajax eerst thuis speelt?

'Nee, ik denk dat Inter in het voordeel is doordat ze eerst uit spelen. Zelf had ik altijd een voorkeur om eerst uit te spelen en pas het laatste duel thuis.’

Denk je dat Ajax kans heeft om de kwartfinale te halen?

'Het zal moeilijk worden. Ik schat de kans dat Ajax doorkomt op vijftig procent. Je moet niet vergeten dat Ajax een moeilijke fase doormaakt en Inter een heel goede. Toch wil dat niet altijd iets zeggen, want zo’n wedstrijd staat op zich. Ajax moet van het eigen spel uitgaan, zich niet helemaal gaan aanpassen aan de tegenstander. In Italië zijn ze niet gewend tegen ploegen aan te treden die met drie spitsen spelen. Ajax moet zorgen dat er compact wordt gespeeld, zodat er geen grote ruimtes ontstaan, want daar weet Inter wel raad mee. Je moet niet denken aan het feit dat je de underdog bent. Ajax moet rekening houden met de sterke spelers van Inter. De Italianen hebben aardig wat bewegelijke spelers zoals Martins, Adriano en een goed middenveld. Maar als Ajax van acquit af de strijd er in gooit en de persoonlijke duels weet te winnen, dan moet ik het nog zien!’

Tussen de heenwedstrijd en de return zit dit keer drie weken omdat AC Milan het San Siro op 8 maart bespeelt en Internazionale daardoor pas op 14 maart tegen Ajax uitkomt. Is dat een voordeel of een nadeel?

'Dat ligt aan de komende periode, hoe Ajax zich ontwikkelt. Het kan een voordeel zijn, maar echt goed is dat niet te zeggen. Ik weet in elk geval wel dat ik die wedstrijd ook ga bekijken in Milaan. Ik ben meestal mee geweest op zulke trips omdat ik veel deed voor ABN AMRO en natuurlijk ook omdat ik heel veel van voetbal houd.’