Babel kijkt uit naar duels in ArenA

Babel kijkt uit naar duels in ArenA

Het Nederlands elftal bereidt zich in Noordwijk voor op de WK-kwalificatieduels met Schotland en Macedonië. Oud-Ajacied Ryan Babel spreekt onder andere over zijn debuut in Oranje, de Amsterdam ArenA en blikt vooruit op de komende wedstrijden.

Ryan Babel in actie tijdens de oefeninterland Tunesië - Nederland. De wedstrijd eindigde in een gelijkspel (1-1). FOTO: PROSHOTS/Stanley Gontha Ryan Babel in actie tijdens de oefeninterland Tunesië - Nederland. De wedstrijd eindigde in een gelijkspel (1-1). FOTO: PROSHOTS/Stanley Gontha


Het was gisteren precies vier jaar geleden dat Ryan Babel zijn debuut maakte in Oranje. In de wedstrijd tegen Roemenië op 26 maart 2005 betrad de kersverse international het veld als invaller voor de geblesseerde Arjen Robben. Een ongekende droomstart voor de toen 18-jarige speler van Ajax. ,,Ik had niet gedacht dat ik zo mijn debuut zou maken", blikt Babel terug. ,,Arjen raakte geblesseerd en toen moest Marco van Basten tussen mij en Romeo Castelen kiezen. Ik mocht uiteindelijk spelen. Het ging goed en ik heb ook nog eens de 2-0 gescoord. Sindsdien kreeg ik het vertrouwen en mocht ik er iedere keer bij zijn.’’
De carrière van de voormalig Ajacied en ras-Amsterdammer heeft de afgelopen jaren een snelle spurt omhoog gekend. Als 17-jarige maakte hij zijn debuut voor Ajax in de Eredivisie. Hij ontwikkelde zich tot een belangrijke kracht. In 2007 werd de aanvaller uitgeroepen tot ‘Talent van het Jaar’. Deze titel mocht hij zichzelf een jaar later weer toebedelen als nieuwste aanwinst van Liverpool. Voor het Nederlands elftal kreeg Babel sinds zijn debuut iedere keer een invitatie. ,,Ik vind het nog altijd een eer om opgeroepen te worden voor het Nederlands elftal", beaamt Babel. ,,Danny Blind heeft mij ooit verteld dat het nooit vanzelfsprekend is om in Oranje te spelen. Dit houd ik mezelf altijd voor.’’
Pas 22 lentes jong en inmiddels heeft hij dertig interlands achter zijn naam staan. Babel vindt dat zijn ontwikkeling de afgelopen jaren erg snel is verlopen. ,,Het is heel snel gegaan. Misschien iets sneller dan ik had verwacht en voorgesteld.’’ Momenteel is Babel bezig met het maken van de volgende stap. ,,Het is misschien hard voor mezelf, maar ik ben een soort van ‘stand-in’. Op den duur wil ik mezelf natuurlijk laten gelden. Daar ben ik nu mee bezig. Ik wil de volgende stap maken, ook in het Nederlands elftal.’’ Het betekent overigens niet dat hij het niet meer ziet zitten. ,,Je moet gewoon goed laten zien dat je in vorm bent. Het is belangrijk dat je een goede indruk maakt zodat de coach sneller aan je denkt als er ingevallen moet worden.’’
Babel traint samen met de rest van het Nederlands elftal in de vertrouwde omgeving van Noordwijk. Twee kwalificatieduels staan voor Oranje op het programma: Schotland en Macedonië. Beide wedstrijden worden gespeeld in de Amsterdam ArenA. De thuishaven van Ajax brengt een speciaal gevoel teweeg bij Babel. ,,Als ik in de ArenA speel, denk ik altijd aan de momenten die ik daar heb beleefd. Leuke momenten en natuurlijk minder leuke momenten. Ik heb drie jaar bij Ajax gespeeld en zoveel meegemaakt. Het zijn herinneringen die ik altijd bij me zal houden.’'
Oranje is met negen punten uit drie wedstrijden koploper in poule 9. Mocht de ploeg van Bert van Marwijk de komende twee duels winnen, dan is kwalificatie voor het WK 2010 bijna zeker. De eerste wedstrijd staat gepland voor zaterdag tegen Schotland. De Schotten, met vier punten de nummer twee in de poule, missen een aantal vaste krachten in het team vanwege blessures. Of ze daardoor kwetsbaarder zullen zijn, moet nog blijken, vindt Babel. ,,Het lijkt mij duidelijk dat ze niet direct voor de aanval gaan kiezen. Ik denk dat ze vooral verdedigend gaan spelen en hopen op een counter. Het is een voordeel dat we twee keer thuis spelen. We moeten daar gebruik van maken en voor de zes punten gaan.’’ De trainingen van Oranje verlopen soepel. ,,We hebben een paar goede dagen achter de rug. Hopelijk kunnen we dat naar zaterdag toe vertalen. De insteek is natuurlijk mooi Nederlands voetbal spelen, maar als dat niet lukt is het belangrijk dat we drie punten pakken.’’