Babel maakt tevreden tussenbalans op

Babel maakt tevreden tussenbalans op

Ryan Babel is op de goede weg. Weer op de goede weg, kun je misschien beter zeggen. Na een seizoen waarin weinig speelminuten voor hem waren weggelegd, is de aanvaller inmiddels een vaste waarde in de Ajax-selectie.

Een oud spandoek, nog daterend van het in Nederland gespeelde WK voor landenteams tot 20 jaar, kan weer van zolder worden gehaald. 'Babelachtig' was de korte en bondige tekst op het doek dat ooit een tribune vol Oranje-fans sierde. Het Nederlandse publiek leerde de mannen van bondscoach Foppe de Haan tijdens het jeugd-WK goed kennen. Vooral de kennismaking met selectielid Ryan Babel zal veel voetbalvolgers zijn bijgebleven. De Amsterdammer speelde dat toernooi bij vlagen fenomenaal, of beter gezegd, 'babelachtig' voetbal.

Twee weken geleden keerde de Ajacied kort terug bij zijn oude leermeester. Met Jong Oranje speelde Babel vriendschappelijk gelijk (2-2) tegen Jong Duitsland. Na het jeugd-WK in eigen land en zeven interlands in het 'grote' Oranje debuteerde de Amsterdammer curieus genoeg in de nationale beloftenploeg. Afgelopen zomer maakte de A-international nog speelminuten op het WK in Duitsland.
,,Volgend jaar speelt Jong Oranje een EK, daar mag ik nog aan mee doen'', verklaart Babel zijn eerste optreden in Jong Oranje. ,,Misschien heeft Foppe me voor dat toernooi wel nodig als spits. Met Foppe is het altijd prettig werken. Net als bij Ajax wordt ook onder hem altijd scherp getraind.''

Ryan Babel in de thuiswedstrijd tegen RKC. Ryan Babel in de thuiswedstrijd tegen RKC.

De ster van Babel is dit seizoen weer nadrukkelijk rijzende. De linksbuiten heeft het vertrouwen van zijn trainer en het publiek. Babel probeert het vertrouwen terug te betalen met verfijnd spel. Dat lukt dit seizoen tot nu toe aardig tot goed.
Met twee invalbeurten tijdens de twee EK-walificatiewedstrijden van het 'grote' Oranje op zak (tegen Luxemburg en Wit-Rusland) maakt Babel tevreden de tussenbalans op. De 19-jarige Ajacied is tot nu toe eerste keus als linksbuiten. ,,Ik ben voorlopig eerste keus'', nuanceert Babel. ,,Niets is zeker; elke training moet er weer worden gepresteerd.''

Ajax-trainer Ten Cate liet zich in de week voor Ajax - FC Kopenhagen nog zeer lovend over zijn pupil uit. Babel kan 'een grote' worden, oordeelde de oefenmeester eerlijk en in het openbaar. ,,Ik hoop mijn huidige vorm in elk geval vast te houden'', zegt Babel. Met plotseling oplevende beleving: ,,Als dat lukt, kan ik een leuke tijd tegemoet gaan. Het voelt allemaal goed. Hartstikke goed zelfs. Dat ik eerste keus ben heb ik vooral ook aan mijn trainingen te danken. Elke dag weer wordt gekeken hoe je traint en speelt. En met Kenneth Perez en Markus Rosenberg is in de selectie sprake van behoorlijke concurrentie.''