Babel: spits met twee doelen

Babel: spits met twee doelen

Ryan Babel bereidt zich met Jong Oranje voor op het EK in eigen land. Jong Israël is zondag de eerste tegenstander. Babel aast op de twee titels: die van Europees kampioen en topscorer van het toernooi.

Jong Oranje werd deze week groots verwelkomd in Oranjewoud. Het Friese dorp is zichtbaar apetrots op zijn gasten, zoveel is wel duidelijk. De kleur oranje komt bijna overal in terug. Langs de weg die naar het hotel van Jong Oranje leidt, hangen ontelbare meters slingers. Ryan Babel deed de eerste dag van de voorbereiding al zijn voordeel met de oranjegekleurde versiering. ,,De autonavigatie stuurde me de verkeerde kant op’’, vertelt de Ajacied in Oranjewoud, gelegen onder de rook van Heerenveen. ,,Ik hoefde uiteindelijk maar de slingers te volgen om bij ons hotel te komen. De beleving van de mensen, die verder vrij nuchter zijn, is heel mooi.’’
Zondag spelen de mannen van bondscoach Foppe de Haan hun eerste wedstrijd op het EK voor spelers tot 21 jaar. Jong Israël is de tegenstander in het Abe Lenstra Stadion. Vervolgens moet via Portugal (woensdag) en België (zaterdag) een plek in de halve finale en - vervolgens - de finale worden veiliggesteld. Na een gouden toernooi in Portugal, in 2006, gaat Jong Oranje door het leven als EK-titelverdediger.
Babel start de komende week normaal gesproken als eerste spits. De 20-jarige Amsterdammer draagt het hele toernooi het rugnummer 9. De aanvaller benadrukt dat de bondscoach hem ook heeft geselecteerd als spits. ,,Het is alweer een tijd geleden dat ik dat rugnummer heb mogen dragen’’, gniffelt Babel, die de afgelopen seizoenen bij zijn club vooral optrad als linkerspits. De aanvaller koestert nog steeds een voorliefde voor de centrale plek in de aanvalslinie. Jong Ajax is waarschijnlijk het laatste elftal geweest waarin hij zich als spits heeft mogen manifesteren. Op het EK kan Babel zijn meerwaarde aantonen als spits. ,,Ik wil topscorer van het toernooi worden. Maar dat is een persoonlijk doel. Het is voor het elftal het belangrijkste dat ik een goede invulling geef aan mijn positie.’’

Voetbaljournalisten uit Israël luisteren naar de mening en vooruitblik van Ryan Babel. Voetbaljournalisten uit Israël luisteren naar de mening en vooruitblik van Ryan Babel.

Kort voor de openingswedstrijd laaft een klein legertje Nederlandse en Israëlische journalisten aan de mening en bespiegelingen van de meest ervaren international van Jong Oranje. Babel behoort tot de gezichtsbepalende spelers in het keurkorps van De Haan. De Ajacied maakte de afgelopen jaren al deel uit van het grote Oranje van bondscoach Marco van Basten. Afgelopen jaar behoorde Babel nog tot de Oranje-selectie op het WK in Duitsland. Wat de media-aandacht betreft, is hij dus wel wat gewend.

,,Het is wel duidelijk dat ik een bepaalde rol heb in dit elftal’’, klinkt het zelfbewust. ,,Extra druk brengt dat niet met zich mee. Voor mij persoonlijk in elk geval niet. Je moet gewoon jezelf blijven. Niet opeens heel andere dingen gaan doen.’’ De druk ligt meer op de voltallige groep. ,,Jong Oranje heeft vorig jaar historie geschreven. De verwachtingen liggen hoog. Er komen in de wedstrijden misschien situaties voorbij die ik vaker heb meegemaakt. Door met mijn medespelers te praten kan ik ze helpen. In die situaties gaat het erom de leiding te nemen in het veld.’’
Het treffen met de Belgen is op voorhand een bijzondere. In het Abe Lenstra Stadion komen Nederlandse en Belgische Ajacieden in actie om de (eigen) landseer te verdedigen. Thomas Vermaelen, Tom de Mul en Jan Vertonghen zijn geselecteerd voor de kleine Rode Duivels. ,,In de afgelopen weken zijn al aardig wat dolletjes gemaakt over die wedstrijd’’, lacht Babel. ,,Vooral de ontmoetingen met Thomas worden leuk. Waarschijnlijk tref ik hem in het centrum van de Belgische verdediging.’’
De voorbije week van Jong Oranje stond vooral in het teken van teambuilding, collectief toeleven naar de openingswedstrijd. Voelt Babel, na een slopend clubseizoen, de vermoeidheid? ,,Bij Ajax focusten we ons de afgelopen maanden vooral op de volgende wedstrijd. Nu is sprake van een voorbereiding, waarin zwaarder wordt getraind. Op zich gaat het goed met me. Al zal ik wel wat meer de massagetafel opzoeken.’’
Eerst dus Israël, een ploeg die veel internationals nog weinig zegt. Beelden van de komende tegenstander zijn nog niet getoond. ,,Maar laten we die ploeg in elk geval niet onderschatten. Ik heb begrepen dat Israël Frankrijk heeft uitgeschakeld. Voetballen kunnen ze dus wel.’’