Babel vertrekt met pijn in het hart

Babel vertrekt met pijn in het hart

Een échte Ajacied is voorlopig niet meer te bewonderen in de Amsterdam ArenA. Ryan Babel nam deze week afscheid van zijn ploeggenoten en trainers bij Ajax. In en bij Liverpool lonkt een fonkelnieuwe voetbaluitdaging.

Het afscheid was moeilijk, maar uiteindelijk toch onvermijdelijk. Tussen de twee trainingen door zei Ryan Babel zijn Amsterdamse clubgenoten donderdag vaarwel. ,,Afscheid nemen heb ik altijd al moeilijk gevonden’’, vertelt Babel. ,,Ik vertrek met pijn in mijn hart, maar zal nog vaak terugkeren in Amsterdam.’’ De Ajacied, die op zijn tiende begon in de D1 van Ajax, heeft zijn gevoel gevolgd. Na voetbalpodia als de Toekomst en de ArenA wordt Anfield Road het nieuwste werkterrein van Babel. Liverpool FC wordt zijn nieuwe werkgever.

Babel stijlvol in actie tegen Heracles Almelo. Babel stijlvol in actie tegen Heracles Almelo.

De roemruchte Engelse club legde het eerste contact vlak na het door Jong Oranje gewonnen jeugd-EK. Nadat Babel de sportieve plannen had aangehoord, kwam de zaak in een stroomversnelling. Afgelopen week bracht de 20-jarige aanvaller een bezoek aan Liverpool. ,,De trainer heeft me zijn plannetjes uitgelegd’’, vertelt Babel over zijn eerste contacten met Liverpool-trainer Rafael Benitez. ,,Mijn gevoel is goed bij die plannen. Dat is voor mij ook een voorwaarde om deze beslissing te nemen. Ik heb een keuze gemaakt met mijn hart. Mijn hart lag bij Ajax, de club waar ik zeker nog een seizoen wilde blijven. Ooit zou ik de stap toch wel een keer willen maken. Dat had volgend seizoen kunnen zijn. Of over twee jaar. Maar als je deze kans krijgt is het simpel.’’

De Amsterdammer tekende begin februari nog een verbeterd en verlengd Ajax-contract tot 30 juni 2010. De op 1 juli bekrachtigde verbintenis is inmiddels ingeruild voor een vijfjarig contract bij de Reds. ,,Wat ik het meest zal missen? De Ajax-supporters natuurlijk en verder iedereen die mij altijd heeft gesteund. Ik zal ook de jongens met wie ik heb gespeeld niet vergeten. We zien elkaar vast wel weer een keer terug.’’

Klik hier voor het uitgebreide afscheidsinterview met Ryan Babel op Ajax TV.