Bakker vertrouwt op goede afloop

Bakker vertrouwt op goede afloop

De Ajax Vrouwen wacht vrijdag de belangrijke competitiewedstrijd tegen koploper Standard Luik. Als de ploeg van trainer Ed Engelkes in eigen huis weet te winnen, verkleint het de achterstand op de lijstaanvoerder tot één punt. ,,Het wordt dus erop of eronder’’, laat aanvalster Eshly Bakker niks aan duidelijkheid te wensen over.

Dat de Ajax Vrouwen na achttien speelronden nog uitzicht hebben op de titel in de Women's BeNe League is eigenlijk een klein wonder. ,,We hadden een moeizame seizoenstart en stonden in oktober zelfs op de tiende plaats’’, blikt Bakker terug op de eerste maanden van de huidige voetbaljaargang. ,,Daarna vielen alle puzzelstukjes in elkaar, raakten we in een flow en wonnen we tien wedstrijden achter elkaar.’’ Terwijl de Ajax Vrouwen tussentijds ook nog Anouk Hoogendijk naar Arsenal zagen vertrekken en aanvoerster Daphne Koster een stap terug zagen doen vanwege haar zwangerschap. ,,Maar ondanks dat we Anouk en Daphne echt wel missen binnen en buiten het veld hebben we nog steeds een heel brede selectie. Als iemand bijvoorbeeld even niet speelt, wordt er geen onderscheid gemaakt.’’

Hoewel de voormalige speelster van ADO Den Haag haar eerste seizoen bij Ajax in rook zag opgaan vanwege een zware knieblessure, voelt ze zich inmiddels een vaste waarde. ,,Ik fungeerde bij ADO alleen als links- of rechtsbuiten en bij Ajax speel ik meestal in de spits’’, onderstreept de rasechte Amsterdamse onbedoeld haar multifunctionaliteit. ,,Ik ben ook geen afwachtende spits, maar houd ervan in de bal te komen, te kaatsen en weg te draaien. Verder vind ik het leuk om iemand te passeren. Daarnaast ben ik heel doelgericht, maar dat is tegelijkertijd ook mijn valkuil. Al let ik er wel steeds meer op.’’ Gezien de laatstgenoemde kwaliteit is het geen verrassing wie haar grote voorbeeld is: Klaas Jan Huntelaar. ,,Van hem was ik vroeger altijd fan. Hij maakte altijd zulke mooie, simpele doelpunten’’, doelt ze op de ex-Ajacied, die momenteel furore maakt in de Bundesliga bij Schalke 04.

In navolging van de 60-voudig international lijkt Oranje ook voor Bakker de volgende stap. ,,Ik ben in elk geval onlangs voor het eerst opgeroepen voor de oefeninterland tegen België’’, klinkt een zekere trots door in haar stem. ,,Doordat er iemand was afgevallen zat ik er in de voorbereiding op dat duel bij. Dat had ik echter totaal niet verwacht, vooral omdat ik pas een halfjaar fit ben. Uiteindelijk behoorde ik tot de vijf afvallers. Daar baalde ik heel even van, maar juist omdat ik geen verwachtingen had, was ik niet echt teleurgesteld.’’

Eshly Bakker en de Ajax Vrouwen beleefden dit seizoen met een wedstrijd in de ArenA een hoogtepunt. 'Welk meisje kan nou zeggen dat ze in de ArenA heeft gespeeld? Afgezien van het 0-1-verlies hebben we genoten van de ambiance.' Eshly Bakker en de Ajax Vrouwen beleefden dit seizoen met een wedstrijd in de ArenA een hoogtepunt. 'Welk meisje kan nou zeggen dat ze in de ArenA heeft gespeeld? Afgezien van het 0-1-verlies hebben we genoten van de ambiance.'

Ondanks het mislopen van haar eerste interland beleefde Bakker onlangs wel een ander hoogtepunt: het competitieduel met FC Twente in de ArenA. ,,Dat was echt mooi. Welk meisje kan nou zeggen dat ze in de ArenA heeft gespeeld? Toen we het hoorden vonden we het helemaal te gek. En afgezien van het 0-1-verlies hebben we genoten van de ambiance. Dat pakken ze ons nooit meer af.’’

Een eventuele landstitel zou de volgende piek betekenen in het voetballeven van Bakker, maar zo ver is het nog lang niet. Al is het gat van een punt en vier punten achterstand op respectievelijk FC Twente en Standard Luik te overzien. ,,Daarom wordt het in de wedstrijd tegen Standard echt erop of eronder. Als we nou van FC Twente hadden gewonnen, hadden we een slag kunnen slaan. Nu moeten we sowieso punten pakken om ten minste tweede te worden, zodat we de Champions League ingaan.’’

Toch beseft Bakker dat een zege op de koploper bepaald geen gemakkelijke opgave is. ,,Het is namelijk een heel stugge ploeg, die heel sterk is in de counter. De meeste Belgische ploegen laten ons voetballen, wat we zelf ook graag willen. Vervolgens proberen ze van onze fouten te profiteren. Verder vond ik Standard in de eerste wedstrijd fysiek heel sterk’’, wijst ze op de eerdere 2-1-nederlaag. ,,Ze hebben ook een paar Belgische internationals. Maar ondanks dat moeten we rustig blijven en ons eigen spel spelen. Dan kunnen we van iedereen winnen. Bovendien spelen we bij winst nog ergens voor, want het gat naar de nummer vier is namelijk heel groot.’’ Het geloof in een goede afloop is in elk geval aanwezig bij Bakker. ,,Ik droomde aan het begin van het seizoen al van de titel. Dat we er nu zo goed voorstaan is dan ook een extra motivatie. Daar werk je het hele jaar voor.’’

De aftrap van Ajax – Standard Luik wordt vrijdag verricht om 19:30 uur op sportpark de Toekomst.

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto’s: Ajax.nl/Gerard van Hees