Balen van puntenverlies

Balen van puntenverlies

De teleurstelling is nog niet volledig verwerkt, het katterige gevoel heeft het lichaam nog niet verlaten. Een dag na AZ - Ajax kijkt doelman Maarten Stekelenburg nog een keer terug op het gelijkspel. Ongeloof over ‘de botsing’ voert de boventoon.

Maarten Stekelenburg wacht een nieuwe doelpoging van Grim af.

Stekelenburg kan het eigenlijk nog steeds nauwelijks geloven. Tien minuten voor het einde van de uitwedstrijd tegen AZ kwam de doelman weinig zachtzinnig in aanraking met het gestrekte been van AZ’er Demy de Zeeuw. Stekelenburg bleef geblesseerd liggen, scheidsrechter Wegereef liet doorspelen. Maarten Martens schoof de bal vervolgens in het lege Ajax-doel.

,,De ene scheidsrechter fluit sneller dan de ander’’, stelt Stekelenburg nuchter op het waterkoude trainingsveld naast de Amsterdam ArenA. De korte hersteltraining met keeperstrainer Fred Grim en collega-keeper Kenneth Vermeer is zojuist afgesloten. Iets verderop werken Mauro Rosales, Roger, Tom de Mul en Urby Emanuelson een korte sessie af met Hennie Spijkerman. De overige Ajacieden vertoeven in het Amsterdamse Bos. ,,Het is gebeurd. Laten we nu maar vooruit kijken naar de bekerwedstrijd tegen Willem II. De beker is nog steeds de snelste weg naar een prijs. Het bekerfeest van afgelopen seizoen is me uitstekend bevallen.’’

Achter ‘het is gebeurd’ schuilt frustratie. Onvrede. Onvrede over de onbezonnen actie van De Zeeuw en de beslissing van de arbiter. ,,Normaal wordt zo’n actie afgefloten’’, zegt Stekelenburg, die vervolgens de plek aanwijst waar De Zeeuw hem een etmaal eerder raakte. Rechts onder in de buik. ,,De botsing had het effect van een onverwachte stomp in mijn maag. Ik kreeg direct na die actie braakneigingen. De dokter adviseerde me ook om niet te snel op te staan. Die braakneigingen kun je het beste onderdrukken door rust te nemen. Volgens mij juichte het publiek ook niet gelijk, toen Martens de gelijkmaker maakte. Iedereen wachtte de beslissing af van de scheidsrechter.’’

De botsing en de arbitrale beslissing ten spijt, zit de keeper deze maandag toch vooral het puntenverlies dwars. De schade die de Ajacieden opliepen in titelstrijd met PSV zorgt voor de grootste kater. Terugkijkend had Ajax geen punten hoeven morsen in de kaasstad. ,,We hebben tegen AZ te weinig gekregen’’, analyseert de pechvogel de uitslag. ,,Ook met tien man hebben we uitstekend gespeeld. AZ had weliswaar meer balbezit, logisch met een man meer, maar echte kansen leverde het de ploeg niet op. Ze hebben geloof ik één kans gehad. Als we zo blijven spelen als tegen AZ, winnen we acht wedstrijden op rij. Doodzonde dat we punten hebben verloren. Maar nogmaals: laten we vanaf nu vooral vooruit kijken naar de bekerwedstrijd tegen Willem II.’’