Barça en PSG nemen lastige hobbels

Barça en PSG nemen lastige hobbels

Iedere maandagochtend maken we op Ajax.nl een rondje langs de Europese velden. Hoe staan de tegenstanders van Ajax in de UEFA Champions League ervoor? Deze week onder andere: FC Barcelona nipt langs Valencia, Paris Saint-Germain moeizaam naar zege en APOEL Nicosia wint stadsderby.

Sergio Busquets zorgde voor FC Barcelona in blessuretijd, op aangeven van Lionel Messi, voor de enige treffer. De ploeg van Luis Enrique leek lang niet in staat een bres te slaan in de verdediging van de thuisploeg. De bezoekers hadden het meeste balbezit, maar wisten het niet af te maken.
Toch kreeg het daar genoeg kansen voor. Zo was Luis Suarez een aantal keer dicht bij een treffer. Een doelpunt van de Uruguayaan werd zelfs afgekeurd wegens buitenspel, maar dat bleek niet het geval te zijn.

Barcelona was in Mestalla zeker niet oppermachtig. Ook Valencia kreeg mogelijkheden om te scoren. Rodrigo vond eerst doelman Claudio Bravo op zijn weg en later redde Gerard Piqué op de lijn. Middenvelder André Gomes schoot in het zijnet. Na rust bracht Bravo ook nog redding op inzetten van Alvaro Negredo en Sofiane Feghouli. Het duel leek in 0-0 te eindigen. In extremis gaf Messi nog een keer voor op Neymar, die stuitte eerst nog op doelman Diego Alves, maar Busquets stond precies op de goede plaats om de rebound in te schieten. Barcelona speelde zonder Andres Iniesta en Ivan Rakitic op het middenveld. Iniesta herstelt nog altijd van een blessure aan z'n kuit. Xavi kreeg op het middenveld de voorkeur boven de Kroaat.

,,Ik ben trots op het team'', zei een opgeluchte Luis Enrique. ,,We speelden tegen een moeilijke tegenstander. We hadden genoeg kansen om te scoren en we hebben goed gespeeld.'',,Nog niet alles gaat goed'', gaf hij toe. Maar we speelden met de juiste tactiek en slaagden erin om het spel te controleren. We moeten blijven verbeteren, maar dat geldt voor elk team in de competitie. We zijn op de goede weg.''
De Catalanen blijven door de zege Real Madrid, dat de uitwedstrijd tegen Malaga met 2-1 won, op de hielen zitten. Het verschil blijft twee punten. Atlético Madrid staat derde met twee punten minder dan Barcelona. Valencia zakte door de nederlaag naar plek vijf.

Sergio Busquets was dit weekend matchwinnaar voor Barcelona tegen Valencia. Sergio Busquets was dit weekend matchwinnaar voor Barcelona tegen Valencia.

In Frankrijk kende Paris Saint-Germain, net zoals Barcelona, een heel moeilijke avond. De formatie van Laurent Blanc won zaterdag thuis ternauwernood met 1-0 van Nice. Zlatan Ibrahimovic benutte na een kwartier spelen een toegekende strafschop. Omdat koploper Olympique Marseille op vrijdag al Nantes met 2-0 had verslagen, mocht PSG geen misstap begaan. De ploeg speelde zonder de oud-Ajacieden Gregory van der Wiel en Maxwell, die van Blanc een avondje rust kregen.

De zege was amper verdiend te noemen. De thuisploeg vond slechts twee keer het doel, terwijl Nice acht keer op het doel van Salvatore Sirigu vuurde. Vooral na rust waren de bezoekers een paar keer dichtbij een treffer. Gelukkig voor PSG bleef het daarbij. Het verschil tussen Olympique Marseille en PSG blijft een punt. Nummer drie Olympique Lyon volgt al op zes punten van de Parijsenaren.

Apoel Nicosia won op Cyprus, na twee gelijke spelen op rij, weer eens een competitieduel. De regerend landskampioen won de stadsderby van Nicosia met 1-0 van Omonia. Georgos Efrem maakte een paar minuten voor rust voor de winnende treffer. Hierdoor blijft de ploeg koploper in Cyprus. Naaste belager Apollon Limassol volgt op vijf punten, maar heeft nog een duel tegoed.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto's: Ajax.nl/Pro Shots