Barry Hulshoff: 'Ajax moet voorronde door kunnen komen'

Barry Hulshoff speelde 283 wedstrijden voor Ajax. De huidige technisch directeur van Willem II is echter ook bekend met Grazer AK, de tegenstander van Ajax in de derde voorronde van de UEFA Champions League. In zijn nadagen als speler kwam Hulshoff uit voor de Oostenrijkse club en was hij er technisch directeur.

Barry Hulshoff speelde in het begin van de jaren tachtig van de vorige eeuw voor Grazer AK. ,,Ik had al twee jaar niet mee gevoetbald, maar ze zochten een ervaren stopper en ik ben met GAK in contact gekomen door Heinz Schilcher, met wie ik bij Ajax heb gespeeld en die toen coach was van Sturm Graz'', herinnert Hulshoff zich. ,,Het spelen ging me eigenlijk te moeilijk af en ik haalde niet meer het niveau dat ik gewend was. Toen ben ik verder gegaan als technisch directeur. Dat heb ik gedaan tot een week voordat mijn tweede seizoen daar zou beginnen. Ik moest wegens droevige familie-omstandigheden naar huis en ben daar gebleven.''


,,Grazer AK speelde toen in een heel oud stadion. Er waren veel financiële problemen en de club was ook maar een middenmoter. Ze zijn later gefuseerd met een andere club en spelen nu in een mooi stadion. Maar net als toen is ook nu Sturm Graz de eerste club van de stad en GAK volgt op achterstand.''

,,Sturm Graz is de club van het volk, Grazer AK van de beter gesitueerden'', vertelt Hulshoff. ,,Met GAK heb ik nog twee Europa-Cupwedstrijden gespeeld, ik meen voor de UEFA Cup. We lagen er in ieder geval meteen uit. Er speelden wel wat buitenlanders in die ploeg, een aantal Joegoslaven, maar dat was toch tweede garnituur. We hadden geen opvallend goed elftal in die dagen.''

,,Het niveau in Oostenrijk lag toen ook wel hoger dan nu'', vindt Hulshoff. ,,Austria en Rapid Wien en FC Tirol, dat waren aardige ploegen. Maar het was en is minder dan in Nederland of België. Ajax moet die voorronde dan ook doorkomen'', zegt de oud-Ajacied.

,,Het enige probleem kan onderschatting zijn'', waarschuwt Hulshoff. ,,De mentale instelling is belangrijk. Die jongens kunnen in een thuiswedstrijd wel eens boven zichzelf uitstijgen. Maar Ajax is natuurlijk zwaar favoriet.''

Barry Hulshoff heeft ook nog toeristische tips voor de Ajax-supporters die naar Graz afreizen. ,,Graz is een leuke stad. Dit jaar is het zelfs de culturele hoofdstad van Europa. Er is van alles te doen en het klimaat is goed. Door de invloed van de Adriatische Zee is het er 's zomers erg zonnig. Met de auto is het zo'n tien tot twaalf uur reizen'', laat Hulshoff weten.