Basisplaats gloort voor Sarpong

Basisplaats gloort voor Sarpong

Met Jeffrey Sarpong als waarschijnlijke vervanger van Wesley Sneijder begint Ajax morgenavond aan een reeks van cruciale competitiewedstrijden. Willem II is in Amsterdam de eerste van vijf tegenstanders van bescheiden statuur, teams waartegen Ajax een maximaal rendement moet kunnen behalen. ,,Het heeft weinig zin om te roepen 'we zullen' en 'we moeten', maar het moet kunnen en daar gaan we ook van uit. Het zou een goede stap richting play-offs zijn'', filosofeerde trainer Danny Blind dinsdagmiddag in het bijzijn van de verzamelde pers.

Na de nederlaag tegen Feyenoord vindt Ajax zich pas terug op de achtste plaats van de Eredivisie, maar de achterstand op de nummer vijf FC Groningen is nog te overzien. Drie punten moeten de Amsterdammers goed maken ten opzichte van de noorderlingen. Dat lijkt een haalbare kaart, gezien het feit dat de ploeg van Blind het in de komende competitierondes uitsluitend opneemt tegen mindere goden: na Willem II staan achtereenvolgens duels met ADO Den Haag, RBC Roosendaal, Heracles Almelo en Sparta op het programma, alvorens PSV op 11 maart op bezoek komt in de Amsterdam ArenA.

,,We staan er niet goed voor, dat moge duidelijk zijn'', aldus Blind in een reactie op de vraag hoe beschamend de huidige klassering van Ajax is. ,,Hoe jullie dat willen opschrijven, is jullie zaak. Maar ik probeer me bezig te houden met het realiseren van onze doelstelling en dat moet ook in de groep zo leven. Zonder de situatie te bagatelliseren, moet het besef leven dat we dit seizoen toch nog goed kunnen afsluiten. Het zou voor andere ploegen wrang zijn als wij ons na een slecht seizoen toch nog plaatsen voor de play-offs, terwijl zij er naast grijpen na een goed seizoen. Of ik tegenstrijdige gevoelens zou hebben als het zo loopt? Nee, als we het aan het einde van de rit hebben gehaald, ben ik gewoon blij.''

Ajax kan woensdagavond in eigen stadion naast de geblesseerden Wesley Sneijder, Nicolae Mitea, Edgar Manucharyan en Steven Pienaar nog niet beschikken over Hatem Trabelsi. De Tunesische rechtsback werd met zijn land geëlimineerd in de kwartfinales van de Afrika Cup, maar was niet bijtijds terug in Nederland om nog mee te trainen. Sneijder raakte tegen Feyenoord geblesseerd aan een van zijn hamstrings, een kwetsuur die hem de laatste weken vaker parten speelde. Blind heeft daar zijn conclusies uit getrokken. ,,Wesley moet beter de tijd nemen om te herstellen. Hij moet het normale traject volgen om die hele spiergroep op niveau te brengen. Het heeft geen zin om er steeds in en vervolgens weer uit te gaan.''

Wil Blind zijn elftal zo veel mogelijk intact laten, dan heet de logische vervanger van Sneijder op het middenveld Jeffrey Sarpong, al is die pas 17 jaar en eerstejaars A-junior. Zondag deed de getalenteerde jongeling al een halfuur mee in De Kuip, als invaller voor Sneijder. Blind: ,,Jeffrey kan goed voetballen, is tweebenig en technisch vaardig. Hij krijgt rustig de tijd om in zijn rol te groeien.''

In dat verband sprak de trainer ook de wens uit dat de toeschouwers zich woensdagavond achter de ploeg scharen en zich niet laten gaan in fluitconcerten, zoals in het recente verleden nog wel eens gebeurde. ,,Ik hoop één ding en dat is dat de mensen inzien dat het ernst is en dat we alles en iedereen nodig hebben om er bovenop te komen, ook het publiek.''