Basisplaats Vermaelen tegen RKC

Basisplaats Vermaelen tegen RKC

Thomas Vermaelen keert zondag terug in Ajax 1. De Belg maakt zijn rentree met een basisplaats tegen RKC. ,,Thomas heeft goed getraind, is fit en scherp en kan dus spelen’’, lichtte Ajax-trainer Henk ten Cate zijn keuze toe tijdens zijn persconferentie.

De Belgische verdediger raakte twee maanden terug geblesseerd aan zijn rechterknie. Donderdagavond deed Vermaelen wedstrijdritme op in een wedstrijd van Jong Ajax. Tijdens de vrijdagtraining liet de 21-jarige Ajacied een uitstekende indruk achter op zijn trainer. Vanwege de blessures van Jaap Stam en Zdenek Grygera kan Ten Cate Vermaelen ook uitstekend gebruiken in het centrum van de Ajax-defensie.

Ten Cate verwacht een lastige wedstrijd tegen RKC Waalwijk, de nummer voorlaatst in de Eredivisie. ,,Op basis van de ranglijst zul je het misschien niet direct zeggen, maar RKC komt vooral thuis aardig voor de dag’’, weet Ten Cate. De Ajax-trainer beschouwt het treffen in Waalwijk als wellicht de lastigste wedstrijd die Ajax dit seizoen nog wacht. De Amsterdammers nemen het in de reguliere competitie verder nog op tegen NAC, Sparta en Willem II. ,,Verschillende factoren spelen in deze fase een rol. Wij mogen niks weggeven en spelen voor onze laatste kans. Die kans moeten we met beide handen aanpakken. Het enige dat wij kunnen doen is de druk op PSV hooghouden.’’

Naast Stam (hamstringblessure), Grygera en Hedwiges Maduro (beiden knie) heeft de Ajax-coach evenmin de beschikking over Leonardo. De Braziliaan scheurde tijdens Ajax - sc Heerenveen de voorste kruisband van zijn rechterknie. De aanvaller wordt binnenkort, op eigen verzoek, in Brazilië aan het gewricht geopereerd. ,,Daarna keert hij direct terug naar Amsterdam en revalideert hij bij ons’’, schetste Ten Cate. ,,Dat is goed, want zo houdt hij contact met de groep.’’ De oefenmeester begrijpt de keuze van zijn speler om bij voorkeur in zijn thuisland onder het mes te gaan. ,,Alle mensen die belangrijk voor hem zijn, zijn moeder bijvoorbeeld, zijn dicht bij hem. Hij is dan in een zo vertrouwd mogelijke omgeving.’’ Leonardo werkt nu al dagelijks hard aan zijn herstel op de Toekomst. Met fysiotherapeut Pim van Dord doet de Ajacied vooral aan krachttraining. ,,Gezien de omstandigheden ziet het er goed voor hem uit.''

Blessures daargelaten, staat Ajax er momenteel goed voor, concludeerde Ten Cate tevreden. De Amsterdammer lijkt gelijk te krijgen met zijn vaststelling dat zijn spelersgroep het beste presteert in de maanden waarin het seizoen wordt beslist. ,,Wij zijn vrij fit en conditioneel zitten we aan onze top.’’