Benen strekken en genieten van Franse natuur

Benen strekken en genieten van Franse natuur

Het is een traditioneel gebruik bij Europese uitduels. Op de wedstrijddag even de benen te strekken tijdens een wandeling door de stad. Het park van het Gouden Hoofd in Lyon leende zich voor de A1 van Ajax perfect om even de zinnen te verzetten en te genieten van het fraais dat de natuur dat de Franse bodem te bieden heeft.

Het voordeel van het hotel waarin Ajax verblijft in Lyon, is dat het grenst aan het Parc de la Tête d'Or. Het kiezen van een geschikte locatie voor de wandeling was dus snel gepiept. Het moet gezegd: het bleek prima keuze.

Om iets na half elf waren de Ajacieden vertrokken. Sommige spelers gingen tijdens de loop geamuseerd met elkaar in gesprek, of spraken met de stafleden; weer andere spelers bleken al puur gefocust op wat komen gaat, eind van de middag tegen Olympique Lyon.

De dag begint met een stevig ontbijt.
De dag begint met een stevig ontbijt.
De wandeling kan beginnen, al moet het gezelschap wel rekening houden met overstekend wild.
De wandeling kan beginnen, al moet het gezelschap wel rekening houden met overstekend wild.
Of verbaasde joggers.
Of verbaasde joggers.
Kasper Dolgberg geniet van de frisse natuur.
Kasper Dolgberg geniet van de frisse natuur.
Belangrijke gesprekken worden gevoerd.
Belangrijke gesprekken worden gevoerd.
Ook de eerste tekenen van het voorjaar waren aanwezig.
Ook de eerste tekenen van het voorjaar waren aanwezig.

Het ging er heel relaxt aan toe. De spelers dienden enkel uit te kijken voor overstekend wild. Dat moest in sommige gevallen letterlijk genomen worden, aangezien er ganzen en eenden door het park heen banjerden. Bovendien doorkruiste een enkele hardloper het pad van de Ajacieden, die het nodige bekijks trokken van de lokale bevolking.

Er was ook nog een moment dat op de lachspieren wekte. Deyovaisio Zeefuik was voornemens een hond achter een hekje te aaien, maar die bleek daar niet van gediend en diende hem al blaffend van repliek.

Na het maken van een blijvende herinnering aan de wandeling – een groepsfoto - keerden de spelers om elf uur weer terug in het hotel. Ze zochten direct hun kamers op, om zich daar even terug te trekken en voorbereiden op het moment suprême. Om 17.00 uur wordt er afgetrapt tegen Olympique Lyon. Inzet is een plek in de kwartfinale tegen titelhouder Chelsea.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto's: Gerard van Hees