Bergkamp klaar voor confrontatie met Ajax

Arsenal hield maandag zijn laatste training en persconferentie, met Wenger en Bergkamp, voor de confrontatie met Ajax op het vaste trainingscomplex van de club, de London Colney training ground.

Arsenal-coach Arsene Wenger stond als eerste de pers te woord. De Franse oefenmeester vertelde geamuseerd te zijn om de opmerking van Ronald Koeman, zijn collega aan Amsterdamse kant, dat hij Arsenal buitenshuis nog gevaarlijker vindt dan op Highbury. ,,Wij voelen ons thuis ook best prettig´´, zei Wenger.

De coach van Arsenal liet weten onder de indruk te zijn van het elftal van Ajax. Hij had de videoband van de wedstrijd tegen Feyenoord bekeken, en vond de ploeg ´jong en gretig´. Ook complimenteerde Wenger Ajax voor het vermogen om in een wedstrijd snel tactische aanpassingen te maken.

Vervolgens was het de beurt aan Arsenal-vedette en oud-Ajacied Dennis Bergkamp. Iedereen wilde weten of Bergkamp ooit nog eens terug zou keren bij Ajax. De aanvaller wees die suggestie echter van de hand. ,,Daar is nooit sprake van geweest. Wellicht dat ik nog een jaar bij Arsenal doorga´´, aldus Bergkamp.

Ook Bergkamp sprak lovende woorden over Ajax. Hij noemde het ´een jonge, veelbelovende ploeg, zoals het eigenlijk altijd geweest is´. ,,Ik was redelijk onder de indruk.´´

De oud-Ajacied had zijn huidige coach Wenger niet veel wijzer kunnen maken over zijn voormalige club. ,,Het is al lang geleden dat ik in Amsterdam speelde. Van dit team heb ik alleen met Richard Witschge samengespeeld.´´

Dennis Bergkamp vond het jammer dat hij zaterdag niet mee hoefde te doen tegen Manchester United. Zijn ontbreken was het gevolg van het inmiddels beroemde rotatiesysteem van trainer Wenger. ,,Ik ben er nu wel aan gewend´´, zei Bergkamp. ,,Wenger kijkt verder vooruit dan ik. In ieder geval ben ik volledig fit en klaar voor Ajax.´´