Betrouwbare keepersklasse in '94-'95

Betrouwbare keepersklasse in '94-'95

Edwin van der Sar was in het gouden seizoen 1994-1995 een zekerheid onder de Ajax-lat. Op weg naar de wereldtop was ook 'Sar' een onmisbare schakel in het collectief van trainer Louis van Gaal. Exact twintig jaar na de gewonnen halve finale tegen Bayern München (5-2 op 19 april 1995) blikt Ajax’ directeur marketing terug op die historische avond en het extreme successeizoen.

Terug naar 19 april 1995. Wat was jouw gevoel na de heenwedstrijd in München?
,,0-0 was geen heel goede uitslag. Je besluit zo’n uitwedstrijd liever met 1-1. Vooral omdat je vooral uit altijd wilt scoren. 0-0 is altijd gevaarlijk. Natuurlijk ben je vooraf zenuwachtig. Dat was niet anders voor de return. Maar we hadden genoeg vertrouwen in onszelf om te weten dat het goed kon komen.’’

,,De opkomst in het Olympisch Stadion voor de returnwedstrijd was al fantastisch. We kwamen een kolkend stadion binnen. Alles was volledig rood en wit. Het kon bijna niet misgaan. Er hing een ongelooflijke sfeer. Die sfeer pákte je gewoon.’’

,,Het scoreverloop, de sfeer plus het niveau dat we haalden en het aantal doelpunten dat we die halve finale maakten, waren natuurlijk extreem. Zoiets neem je je hele leven mee. In München waren beide ploegen nog aan elkaar gewaagd. In Amsterdam waren wij duidelijk de betere ploeg.’’

Wat was voor jou persoonlijk hét moment uit de return tegen Bayern?
,,Vlak nadat het 4-2 was geworden, besliste ik een een-op-een-duel in ons voordeel en voorkwam daarmee misschien wel een derde tegentreffer. Als het 4-3 was geworden, had ik het nog moeten zien met onze jonge ploeg. Hoe was dan Ajax met de druk omgegaan? Gelukkig maakte Marc (Overmars, red.) aan alle onzekerheid een einde door de 5-2 binnen te knallen.’’

Na afloop was de euforie natuurlijk groot. Ajax stond weer in de belangrijkste Europese finale!
,,Ik zag laatst beelden terug van onze ereronde in het volle stadion. Fantastisch om terug te zien. Vervolgens hebben we op het Leidseplein nog een leuk feestje gevierd. Zoiets hoorde erbij. Het was ook de kracht van ons team om het succes samen te vieren.’’

Edwin van der Sar, 20 jaar na de 'mythische' overwinning op Bayern München: 'Gelukkig maakte Marc Overmars aan alle onzekerheid een einde door de 5-2 binnen te knallen.' Edwin van der Sar, 20 jaar na de 'mythische' overwinning op Bayern München: 'Gelukkig maakte Marc Overmars aan alle onzekerheid een einde door de 5-2 binnen te knallen.'

De 5-2-overwinning op Bayern in de halve finales CL heeft een bijna mythische status. Hoe is dat voor jou?
,,Mythisch zijn toch vooral de finales en de prijzen die je wint. Alle aandacht voor die wedstrijd is natuurlijk hartstikke gaaf en leuk. Maar winnen en belangrijke reddingen maken, dat is voor jezelf het belangrijkste. Omdat je zoveel wedstrijden hebt gespeeld, moet je de échte hoogtepunten er zelf kritisch uitpikken. Anders zijn alle wedstrijden mythisch en leuk.’’

Wanneer kwam bij jou in 1994-1995 écht het gevoel dat het een succesvol jaar kon worden?
,,Dat was niet één specifiek moment. Ik bekeek het van wedstrijd tot wedstrijd. Dat gevoel groeide per duel. En je bleef maar winnen.’’

,,Het was een leuke, leergierige tijd. Waarin we met z’n allen in een flow zaten. De ploeg bestond uit een mooie mix van ervaring, leeftijd en kracht. De agressie die erin zat, agressie om verder te willen komen, heeft iedereen omhoog gestuwd. Op weg naar het succes.’’

In jouw kantoor in de ArenA pronken het shirt en de handschoenen uit de Champions League-finale van 1995. Je droeg dat seizoen, vooral in de topwedstrijden inclusief de finale, hetzelfde shirt. Was dat bewust?

,,Geen idee, maar het zal toen wel mijn favoriete trui zijn geweest. Al weet ik nu niet meer waarom, want als je hem nu ziet denk je: 'wauw… wie heeft dit ooit gemaakt en goedgekeurd!?'''

,,Dit shirt en deze handschoenen hebben lang bij mijn ouders op zolder gehangen. Toen ik in november 2012 bij Ajax terugkwam en deze kamer betrok, heeft mijn vrouw enkele relikwieën in deze kamer geplaatst. Naast foto’s, ook dit shirt en deze handschoenen. Zodoende zit er meer historie en voetbal in de kamer. Het is bij bezoek en interviews leuk om hierbij nog even het verhaal te vertellen. Dat is, zeg maar, de nieuwe functie van de spullen. Het geeft een indruk wat je hebt gepresteerd in je andere leven.’’

,,Je hebt mensen die hun hele huis behangen met relikwieën, maar bij mij thuis hangt één foto. Een van Erwin Olaf, ooit gemaakt voor het AD. Dat is een meer kunstzinnige foto. Geen echte voetbalfoto. Meer voetbalrelikwieën zie je niet bij mij thuis.’’

Heeft ’94 – ’95 jouw persoonlijke ontwikkeling versneld?
,,Ik ben altijd voor het teambelang gegaan. Heb ook altijd gezegd: 'ik hoef niet zoveel te doen te hebben. Als we maar winnen.’ Dat is altijd mijn kwaliteit geweest. Ik moest zorgen dat alles zo goed mogelijk stond. En dat zo min mogelijk ballen mijn kant op kwamen. Bij de 1 of 2 kansen die een tegenstander krijgt, moet je er staan. Daarvoor is scherpte gevraagd. Je moet coachen en praten. Dat is me gedurende mijn carrière steeds beter gelukt.’’

Terugkijkend, welke plek heeft het seizoen 1994-1995 in jouw carrière?
,,Dit was het eerste écht grote succes. Als je die cup de eerste keer wint, denk je: het kan niet meer beter. Als je ouder wordt volgen meer finales. In 2008 win je nogmaals de Champions League-finale. En daarin voelde ik hoe Patrick Kluivert zich in Wenen moet hebben gevoeld. Hij maakte de winnende, ik stopte in 2008 de laatste penalty. Met die redding heb je direct invloed op het succes voor Manchester United. Beide successen zijn eigenlijk niet vergelijkbaar. Mooie successen aan het begin en aan het einde van je carrière.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Vandaag exact 20 jaar terug denderde Ajax met een 5-2-zege op Bayern München naar de Champions League-finale. Op 19 april 1995 behoorde ook Clarence Seedorf tot de startende Ajacieden. Vandaag exact 20 jaar terug denderde Ajax met een 5-2-zege op Bayern München naar de Champions League-finale. Op 19 april 1995 behoorde ook Clarence Seedorf tot de startende Ajacieden.

Ajax 94-95 afl 1: Jonkies Ajax verslaan titelhouder Milan

Ajax 94-95 afl 2: Ronald de Boer zag Ajax groeien

Ajax 94-95 afl 3: Kreek wilde geen feest in clubkostuum

Ajax 94-95 afl 4: Erfgoed vol schatten gouden seizoen

Ajax 94-95 afl 5: Historische Ajax-zege in neutraal Triëst

Ajax 94-95 afl 6: Oulida: Dé man van Ajax - AEK

Ajax 94-95 afl 7: 'Alles paste in 1994-1995 in elkaar'

Ajax 94-95 afl 8: Frank de Boer loodste Ajax naar halve finale

Ajax 94-95 afl 9: 'Sfeervol Olympisch échte thuishaven'