'Bij winst ziet de wereld er anders uit'

'Bij winst ziet de wereld er anders uit'

Ondanks de tegenvallende resultaten van Ajax heeft Henk ten Cate nog steeds alle vertrouwen in zijn team. De trainer rekent dan ook op een overwinning op Willem II zondag.

De spelers die donderdag niet of gedeeltelijk in actie kwamen, trainden vrijdag onder leiding van Alfons Groenendijk en Hennie Spijkerman buiten. De spelers die donderdag niet of gedeeltelijk in actie kwamen, trainden vrijdag onder leiding van Alfons Groenendijk en Hennie Spijkerman buiten.

Henk ten Cate weet als geen ander dat zijn ploeg een moeilijke fase doormaakt. De oefenmeester blijft echter wel het vertrouwen in zijn spelers uitspreken. ,,Ik heb een heilig vertrouwen in deze groep. Het kan ook niet zo zijn dat ze in twee weken het voetballen verleerd zijn. Met een nieuwe, jonge ploeg hebben we in korte tijd veel wedstrijden moeten spelen en er zijn in korte tijd best wat incidenten geweest. Dan wordt het alles bij elkaar ineens een hele hoop,'' zei Ten Cate tijdens zijn gebruikelijke perspraatje.

Jaap Stam kon de gehele oefensessie volledig meedoen. Jaap Stam kon de gehele oefensessie volledig meedoen.

Bijna vanzelfsprekend ging het tijdens de persdag meer over het duel met Espanyol dan over het aanstaande competitietreffen met Willem II. ,,De voorbereiding op de wedstrijd tegen Espanyol is niet prettig geweest'', vertelde Ten Cate nog maar eens. Het Ajax-team werd op de dag van de wedstrijd opgeschrikt door een groot verhaal op de voorpagina van een ochtendkrant met de mogelijke gevolgen voor Kenneth Perez naar aanleiding van zijn uitbarsting tegen FC Twente. De oefenmeester praatte de actie van Perez nog steeds niet goed, maar zei wel het idee te hebben dat Ajax momenteel als voorbeeld gesteld wordt voor dit soort misstanden in het voetbal. ,,En daar kan ik ook nog wel mee leven, als het leidt tot de opschoning van het hele voetbal. Dan heeft het tenminste nog enig nut gehad.''

Ten Cate had, los van alle incidenten, ook gezien dat Espanyol 'gewoon' over veel kwaliteit beschikt. ,,Ze mogen in de Primera Division dan niet al te hoog staan, het verschil tussen Spanje en Nederland is heel groot. Als wij gespeeld hadden zoals in de eerste helft tegen PSV, hadden we een kansje gehad. Nu eigenlijk nauwelijks. Ze hebben in Spanje een heel andere spelopvatting. Het is puur overleven en op resultaat spelen. Als je ziet hoe bij 0-2 Tom de Mul door twee spelers in de mangel genomen wordt... Ik dacht dat de arme jongen in stukken zou breken.''

Voor een veelal jonge groep als Ajax is een fysiek sterke, gehaaide tegenstander als Espanyol een lastige klus. ,,De enige ploeg in Nederland die zich, tot op zekere hoogte, met de besten kan meten, is PSV, en daar spelen twee Nederlanders mee. Je ziet het eigenlijk ook bij wedstrijden van Oranje. Het Nederlandse voetbal is op dit moment eenvoudigweg niet zo sterk. Er is nu wel een goede talentvolle lichting aan het doorkomen, dus over vier à vijf jaar denk ik dat we heel goed zijn. Het is niet slecht gesteld met het Nederlandse voetbal, maar het heeft wel tijd nodig.''

Edgar Manucharyan kopt in tijdens een oefening in het voorzetten en afronden. Edgar Manucharyan kopt in tijdens een oefening in het voorzetten en afronden.

De Ajax-coach richtte liever zijn blik vooruit, naar de wedstrijd van aanstaande zondag tegen Willem II. Ten Cate zei er niets voor te voelen om Klaas Jan Huntelaar eens een wedstrijd op de bank te houden, om hem uit de 'picture' te halen. ,,Wie Klaas Jan op de bank zet en dan denkt dat hij dan even uit beeld is, slaat de plank behoorlijk mis'', zei de Amsterdammer, die zijn spits vertrouwen blijft geven en hem tegen Espanyol al weer wat zag opkrabbelen. ,,Ik vind dat hij al frisser en scherper oogt.''

,,Zondag moeten we van Willem II winnen. Als we een goede zege behalen, ziet de wereld er meteen weer anders uit. Dan krijgen de spelers gelijk weer wat vertrouwen in zichzelf. Het ligt allemaal zo dicht bij elkaar.''

Ten Cate mist zondag Kenneth Perez, Wesley Sneijder en Gabri, die geschorst zijn. Ryan Babel herstelt nog van een blessure en ontbreekt en het meespelen van Jaap Stam die last heeft van het bovenbeen is twijfelachtig.

Ajax speelt zondag 3 december om 14.30 uur in de Amsterdam ArenA tegen Willem II. Er zijn nog kaarten voor het competitieduel te verkrijgen. Tevens is er op zondag vanaf 12.30 uur stadionverkoop. Kijk hier voor meer informatie omtrent de kaartverkoop.