Bijvank gast van eigen club

Bijvank gast van eigen club

In het kielzog van de A-selectie maakte nog een opvallende Ajacied deze week de reis naar Birmingham. In de stad van Aston Villa is Hans Bijvank de gast van ‘zijn’ club. De reis is een bedankje voor 37 jaar vrijwilligerschap, waarvan twee decennia als lid van de Ledenraad.

Hans Bijvank is een trotse Ajax-gast op Villa Park, de thuishaven van Aston Villa in Birmingham. Hans Bijvank is een trotse Ajax-gast op Villa Park, de thuishaven van Aston Villa in Birmingham.

Een afscheidsreisje is de trip naar Engeland overigens niet. Verre van dat zelfs. Bijvank blijft gewoon secretaris van de jeugdopleiding. Het is een rol die hem prima past en die hij ook al ruim een half leven lang vertolkt. Dik 34 jaar is de Amsterdammer, maar geboren Limburger, bijna dagelijks in touw als jeugdsecretaris. Tel daarbij op zijn 21 ‘dienstjaren’ als lid van de Ledenraad (waar hij twee jaar terug vrijwillig uitstapte) plus nog veel andere vrijwillige functies en het beeld van de Ajacied Bijvank is compleet. Eerder werd Bijvank ook al benoemd tot Lid van Verdienste. De gastheer in de bestuurskamer van de Toekomst is deze dagen zelf de gast van zijn club.

,,Het lijkt soms wel alsof ik in dienst ben, maar ik ben echt vrijwilliger’’, onderstreept Bijvank (64) zijn clubliefde nog maar eens. Dan, met een lachje: ,,Sommigen zeggen wel dat ik met Ajax ben getrouwd.’’

Verbonden door een huwelijkse voetbaltrouw of niet; Bijvank is een meer dan vertrouwd gezicht op de Toekomst. Net als hij dat voorheen op Voorland was, het toenmalige onderkomen van de jeugd achter het oude stadion de Meer. Bijvank zag in de achterliggende drie decennia niet alleen ontelbaar veel jeugdspelers en -trainers aan zich voorbij trekken, hij leerde ook veel mensen kennen bij de tegenstanders van Ajax. Toernooien en wedstrijden in binnen- en buitenland bleken een goudmijntje voor voetbalcontacten. Laatst was hij nog in Polen, op uitnodiging van een bevriende jeugdtrainer van Legia Warschau. Rondom de interland Polen - Tsjechië praatte hij ook nog even kort bij met een andere oude bekende: oud-Ajacied en huidig bondscoach van Polen Leo Beenhakker.

,,Ik heb zoveel mooie dingen meegemaakt, vooral ook tijdens toernooien. Een echt hoogtepunt opnoemen, vind ik moeilijk’’, antwoordt Bijvank na een korte denkpauze. ,,Ik heb met de jeugd bijna de hele wereld gezien. Met kinderen werken houd je jong. Ik heb ook niet voor niets 38 jaar in het basisonderwijs gezeten.’’

,,Maar weet je wat ik nu erg mooi vindt? Ik werk nu met trainers die ik vroeger als jeugdspeler heb leren kennen. Trainers als John van ’t Schip, Marco van Basten, Rob Witschge, Michel Kreek en Bryan Roy zijn daar mooie voorbeelden van. Heel leuk om die jongens nu als trainer terug te zien.’’

De trip naar Engeland bevalt Bijvank opperbest. De Ajacied volgt hetzelfde dagprogramma als de sponsors van zijn club. Kreek en Roy zijn meegereisd om het de gasten extra naar de zin te maken in Birmingham, toch de tweede stad van Engeland. Woensdag - de eerste reisdag - stond onder meer in het teken van voetbalquizjes met Ajax, Aston Villa en Shakespeare als onderwerpen. Ook werden de gasten rondgeleid door de stad. In een pub werd een mini-toernooi darts gespeeld. Donderdag spelen de sponsors en overige Ajacieden een heuse cricketwedstrijd. Bijvank: ,,Dat wordt vast ook leuk. Al ken ik de spelregels van het cricket helemaal niet.’’

Via zijn jongere broer Paul maakte Bijvank ooit kennis met Ajax. Paul was een klassieke linksbuiten, die de pech had dat Piet Keizer voor hem stond. ,,En Piet werd natuurlijk nooit gewisseld’’, gaat Bijvank terug in de tijd. De oudste Bijvank kon veel minder goed voetballen; toch week hij geen moment van de zijde van zijn broertje. Toen de club een leider zocht voor de E2, had Bijvank zijn eerste vrijwilligersbaantje te pakken.

,,Later is mijn broer bij Volendam gaan spelen. Ik weet nog goed dat hij ooit in de Meer scoorde tegen Ajax. Ik juichen natuurlijk. Na afloop werd dat me wel kwalijk genomen door sommige mensen. ‘Hoe kan je dat nou doen?’, vroegen ze na afloop.’’

Alhoewel Bijvank de nationale en internationale voetbalpaden vooral bewandelde met jeugdelftallen, geniet hij volop van de reis met de A-selectie naar Birmingham. De vorige keer dat hij op weg was met Ajax 1, is alweer lang geleden. ,,De laatste keer was een wedstrijd tegen Tottenham Hotspur. Ton Harmsen was toen nog voorzitter en de selectie verbleef toen in een kasteel net buiten Londen. We zaten toen ook nog gewoon bij de selectie. Dat was toch een heel andere tijd…’’