Bijzondere editie van Ajax - AZ

Het competitietreffen tussen Ajax en AZ, zaterdagavond, is een bijzondere ontmoeting. Het is namelijk een ware topper, gezien de stand op de ranglijst. Beide Noord-Hollandse clubs hebben 22 punten en het onderlinge doelsaldo scheelt slechts een goal in Amsterdams voordeel.

Bijzonder is ook de terugkeer van Co Adriaanse in de ArenA. Sinds hij vorig seizoen op 18 november 2002 als trainer van de Alkmaarse profclub werd aangesteld, coachte hij nog geen uitwedstrijd in Amsterdam. Wel was hij vorig seizoen gastheer van Ajax in Alkmaar. Die wedstrijd eindigde in 1-3 in het voordeel van Ajax.

Maar niet alleen voor Adriaanse zal het vreemd zijn. Ook voor Henk Timmer. Vorig seizoen speelde hij Ajax - AZ ook, maar toen als vervanger van Ajax-doelman Maarten Stekelenburg die na een helft geblesseerd uitviel.

Voor de oud-Ajacieden Tim de Cler en Olaf Lindenbergh is spelen in Amsterdam met een andere club dan Ajax al niet nieuw meer. Beiden maakten deel uit van het basiselftal van AZ dat vorig seizoen met 6-2 klop kreeg van de thuisploeg. De Cler zal zich die wedstrijd vooral herinneren als het duel dat hij wegens twee keer geel niet uit mocht spelen. Voor de komende ontmoeting is hij optimistisch, laat hij op de website van zijn club weten: ,,Als je een kans hebt, dan is het nu wel", denkt De Cler.

,,Ik zou niet echt durven zeggen of het een nadeel is dat Ajax belangrijke spelers als Trabelsi en Van der Vaart mist. Bij Ajax hebben ze 25 spelers van, laten we zeggen, behoorlijk aardig niveau. Als er op een of andere manier spelers wegvallen, zijn de andere spelers juist heel gretig om te laten zien wat ze kunnen. Aan de andere kant, door het ontbreken van Trabelsi zal er toch minder gevaar van de rechterkant komen. Als Ajax in goeden doen is, zijn ze gewoon heel moeilijk te verslaan. Maar het kan zeker."

In de wedstrijd van vorig seizoen zorgden drie Ajacieden voor de zes treffers, nadat Perez wel de score had geopend voor de Alkmaarders: Mido, Nourdin Boukhari en Jari Litmanen scoorden ieder twee keer en brachten de teller uiteindelijk op zes.

Zoveel doelpunten als toen in één wedstrijd vielen, heeft AZ er nu niet eens tegen gekregen na negen duels. Pas vijf keer hoefde Timmer zich om te keren en er kan ook niet gezegd worden dat AZ vanwege een gemakkelijk programma tot nu toe zo hoog staat. De Alkmaarders wonnen immers van PSV en Utrecht uit, speelden gelijk tegen Feyenoord en wonnen van Heerenveen. Allemaal ploegen die bovenin kunnen meedraaien. Alleen in de allereerste wedstrijd, uit bij Willem II, ging de ploeg van Adriaanse de bietenbrug op en dat gebeurde ook in de beker in Heerenveen.

Maar verder doet de formatie het uitstekend. Ook aanvallend, want met twintig doelpunten is AZ een van de drie ploegen (met Ajax en PSV) die minstens 20 keer het net lieten bollen. Met zes treffers is Ali Elkhattabi zelfs tweede op de topscorerslijst.

Voor Wesley Sonck en Zlatan Ibrahimovic ligt zaterdagavond, in het duel dat onder leiding staat van scheidsrechter Temmink, een schone taak om hem op die lijst te passeren.

Uitslagen alle wedstrijden tussen Ajax en AZ in Amsterdam:

15-12-1968 4-0
8-2-1970 4-1
29-11-1970 8-1
19-5-1973 3-0
3-3-1974 2-0
13-4-1975 4-0
22-2-1976 2-0
16-1-1977 1-0
17-8-1977 2-1
4-6-1979 1-1
24-2-1980 2-2
18-10-1980 1-2
15-5-1982 3-2
31-10-1982 2-0
30-10-1983 2-1
17-3-1985 4-2
2-2-1986 8-2
2-5-1987 2-0
20-12-1987 3-0
28-8-1996 1-0
9-9-1998 5-1
16-4-2000 4-1
27-5-2001 5-1
16-9-2001 1-0
19-10-2002 6-2