Blessurevrije De Jong klaar voor Italië

Blessurevrije De Jong klaar voor Italië

Het voetballeven van Nigel de Jong heeft dezer dagen veel weg van een achtbaan van emoties. Daags na het verlies tegen NEC toog de Amsterdammer naar Duitsland voor de opnames van de nieuwste adidas-reclamespot. De afgelopen dagen werkte de licht geblesseerde middenvelder zijn hersteltrainingen af bij Oranje. De inmiddels weer blessurevrije De Jong is klaar voor de voetbalkraker tegen Italië.

Het Nederlands elftal als plek waar even afstand kan worden genomen van de dagelijkse sleur. Nigel de Jong benut zijn uitverkiezing voor het keurkorps van bondscoach Marco van Basten om het hoofd weer even helemaal fris te maken. ,,Helemaal kort na de wedstrijd tegen NEC, wil je het liefst bij je club zijn om samen over de nederlaag heen te komen’’, blikt De Jong nog eenmaal terug op de laatste competitieronde. ,,Aan de andere kant brengt het Nederlands elftal ook rust. Hier kun je het hectische weekend verwerken.’’

De grapjes van zijn collega-internationals over de nederlaag van ‘zijn’ Ajax, had De Jong maar te incasseren. De verbindingsspeler, die tot overmaat van ramp tegen NEC ook nog een liesblessure opliep, weet hoe het werkt in een spelersgroep. De dolletjes horen er bij. Een volgende keer kan de Ajacied ongetwijfeld weer op zijn beurt ploeggenoten jennen. Liever spreekt De Jong over zijn kansen in de interland tegen de Azzurri. ,,Nederland - Italië is een goede graadmeter voor onze ploeg’’, aldus De Jong vanuit Grand Hotel Huis ter Duin. ,,In de Amsterdam ArenA staan zaterdag twee wereldlanden tegenover elkaar. Dat moet een boeiende wedstrijd opleveren.’’

De pijnlijke rechterlies is vrijwel hersteld. De ellenlange revalidatierondes die De Jong afgelopen week liep met Oranje-fysiotherapeut Rob Ouderland behoren tot het verleden. ,,Ik kan de lies weer voluit testen. Hij is nog wel een tikkie stijf, maar ik kan en mag alles weer doen.’’
Angst voor de hardheid van, bijvoorbeeld, een Italiaan als Marco Materazzi heeft De Jong niet. Er is hooguit sprake van milde ontzag voor de keiharde en niets ontziende verdediger van Internazionale. De Ajacied zag de verdediger tweemaal van dichtbij aan het werk, in de Champions Leaguetreffens tegen Inter. ,,Materazzi behoort tot een uitstervend ras: de slopers’’, stelt De Jong met bewondering. ,,Ik houd wel van zijn manier van voetballen. Helemaal omdat ik zelf ook tot het gaatje kan gaan, de grens op zoeken. Mijn respect voor jongens als Pirlo, Nesta en Gattuso is trouwens net zo groot. Zij hebben toch heel wat prijzen achter hun naam staan.’’

Dat zijn club de mindere periode snel te boven moet komen, is ook De Jong duidelijk. Het geloof in eigen kunnen, kan en mag nooit verloren gaan. De Jong, met een gezonde dosis branie en bluf: ,,Ajax blijft de grootste club van Nederland. Van deze periode kunnen we alleen maar sterker worden.’’
Wat zijn toekomst als Ajacied betreft, houdt de middenvelder zich liever wat op de vlakte. Liever richt hij de blik op Nederland - Italië en de wederopstanding van Ajax. ,,Deze maand volgt nog een gesprek met de club. In december zien we wel weer verder.’’

Een plek in de WK-selectie lonkt ook voor De Jong. Als de Mondiale in Duitsland ter sprake komt, beginnen de ogen van de Amsterdammer spontaan te twinkelen. ,,Elke voetballer wil ooit naar een WK’’, laat hij ferm klinken. ,,Dat is het podium waar je wil schitteren als prof. Voor het WK moeten alle internationals alles opzij zetten.’’
De WK-liefde van De Jong bloeide vooral op in 1994. De goddelijke kanaries uit Brazilië hebben voor altijd zijn hart gestolen. ,,Die ploeg was zó superieur... Spelers als Branco, Romario, Bebeto en niet te vergeten reserve Ronaldo, vormden echt een gouden lichting. Van dat team heb ik echt genoten. Het land ben ik ook blijven volgen. Het lijkt wel alsof in Brazilië elk jaar een nieuw blik topvoetballers wordt opengetrokken.’’