Blind: bekerduel doet beroep op mentale instelling

Blind: bekerduel doet beroep op mentale instelling

De Amstel Cup is de enige prijs waar Ajax dit seizoen nog voor in de race is. Trainer Danny Blind hield woensdag zijn gehoor voor, dat de Ajacieden mentaal sterk moeten zijn om donderdag van Willem II in Tilburg te winnen.

,,Wij willen, net als de drie andere halve-finalisten, graag de beker winnen. Het is de enige prijs die er nog te behalen is'', sprak Danny Blind woensdag in de perskamer van de Amsterdam ArenA. ,,Als voetballer streef je het hoogste na, en hoe meer prijzen er achter je naam prijken, hoe beter.''

Met de mentale instelling van zijn groep is de laatste tijd niets mis, kon de Ajax-trainer verheugd vaststellen. ,,Maar we moeten een beroep op onszelf doen, want dit is de wedstrijd van het jaar, of misschien nog wel langer, voor Willem II. Op het mentale vlak moeten we dus honderd procent zijn. Het is interessant om te zien hoe de groep na twee aardige wedstrijden hiermee omgaat'', aldus Blind. ,,Als je echt de beker wil winnen, moét je wel alles geven.''

Blind toonde zich tevreden met de vooruitgang die zijn ploeg de laatste tijd gemaakt heeft. ,,Ze pikken het snel op. Maar het gaat om de continuïteit. We moeten het basisniveau verhogen. Op termijn zal blijken of dat lukt; tot nog toe ben ik aangenaam verrast. We zullen de resterende wedstrijden moeten winnen met het oog op de tweede plaats. Aan mijn prioriteiten verandert niets en ik heb al genoeg uitgelegd wat die zijn. Maar het gat met AZ is wel overbrugbaar.''

Spelers als Steven Pienaar en Nigel de Jong zijn onder Danny Blind duidelijk opgebloeid. ,,Elke verandering werkt verfrissend'', relativeerde Blind. ,,Deze technische staf is pas een paar weken bezig. We moeten dit vasthouden. Pienaar geeft zelf invulling aan zijn rol als rechtsbuiten. Hij kan goed tussen de linies spelen, zoals dat heet, en daar krijgt hij vrijheid in. Maar hij start wel degelijk aan de lijn. Ik heb alweer gehoord dat we eigenlijk 4-4-2 spelen, maar dat is niet het geval. Het spel van De Jong komt voor mij niet als een verrassing. In de jeugd moest je hem ook eerder afremmen dan dat je hem moest aansporen om eens in de zestien te komen. Hij is daar, vergeef me de uitdrukking, 'geil' op. Nigel heeft in het verleden, door zijn veelzijdigheid, op veel verschillende posities gespeeld, nu heeft hij een vaste plek en komt hij beter tot zijn recht.''

Blind en zijn assistenten zijn voortdurend bezig om op de spelers in te praten en hen uit te leggen wat er van hen verwacht wordt. ,,We hebben als staf goed inzicht in wie welke aandacht nodig heeft'', aldus de trainer. ,,De prestaties van dit seizoen wegen mee in de plannen voor het volgende seizoen. We zijn constant bezig met gesprekken voor volgend jaar. Op dit moment ligt de prioriteit bij de jongens van wie het contract medio 2006 afloopt. Het liefst hebben we zo snel mogelijk alles geregeld, maar je kan geen ijzer met handen breken. Iedereen weet echter wat we aan het doen zijn. Of we eruit komen met iedereen, hangt van veel factoren af, maar ze hebben wel allemaal de intentie om bij Ajax te blijven.''