Blind hoopt op winst en vooruitgang

Blind hoopt op winst en vooruitgang

,,Qua uitslag zijn we maar met een ding tevreden tegen AZ, en dat is winst'', liet trainer Danny Blind weten tijdens het gebruikelijke perspraatje voor een wedstrijd. ,,Maar ik blijf zeggen: progressie maken is minstens zo belangrijk.''

,,Ik zie dat de dingen beter gaan. En dat moet ook'', sprak Danny Blind vrijdag in de perskamer van de Amsterdam ArenA. ,,Het maken van progressie kan gepaard gaan met zeperds. Ik hoop echter dat de mensen zien dat het elftal vooruitgang boekt. Er is al genoeg gezegd en geschreven over de nadelen van het moment waarop ik er ingestapt ben, maar er zijn ook voordelen. Ik kan nu al aan bepaalde aspecten werken, die anders pas in de voorbereiding aan het licht waren gekomen. Progressie maken is minimaal zo belangrijk als winst in deze fase. Ik ervaar deze periode als nuttig; ik kan ook met spelers praten over wat er van ze wordt verlangd.''

,,De inzet van het duel met AZ is duidelijk: aansluiting houden met de tweede plaats'', aldus Blind, die moest toegeven dat 'AZ op dit moment verder is dan Ajax'. Verrast door het goede resultaat van de Alkmaarse ploeg tegen Villareal in de UEFA Cup was de trainer van Ajax niet. ,,Ik had het al voorspeld. Het spel van Villareal ligt een team als AZ goed. Ze spelen met een ruit op het middenveld en AZ kon daar met drie verdedigers prima tegen voetballen. Dat is ideaal tegen zo'n team, dan speel je met een vrije man daarvoor. Ik wou dat al onze tegenstanders zo speelden als Villareal.'' De speelwijze van AZ is Blind bekend: ,,Drie spitsen die goed variëren, een nummer 10 en een inschuivende centrale verdediger.''

Tegen de Alkmaarders moet Blind zondag een aantal spelers missen. ,,Mauro Rosales heeft een enkelblessure en is twee tot vier weken uitgeschakeld. Tomás Galásek is ook nog niet fit genoeg en Angelos Charisteas is een groot twijfelgeval voor die wedstrijd.''

Rafael van der Vaart kreeg donderdag tegen Willem II nog geen speelminuten. Dat was van te voren al besproken met de middenvelder, liet Blind weten. ,,Als iemand als Van der Vaart niet speelt, geef ik daar uitleg over. Misschien oogde hij wel honderd procent fit, maar ik vond het niet overtuigend. Dat zie je, en dat proef je ook als je met hem praat. Het was dus gewoon een fysiek probleem dat hij niet speelde. Ik geef niet elke speler uitleg als hij niet speelt. Bij sommigen zal het niet als een verrassing komen dat ze niet spelen. Maar dat ik als vervanger van Julien Escudé koos voor Grygera en niet voor Nigel de Jong, dat heb ik Nigel uitgelegd. Nigel heeft uiteindelijk toch gespeeld, als linksback omdat Maxwell te laat was. De Jong moet zich eigenlijk richten op een plaats als centrale verdediger of middenvelder maar dit was een noodgeval. Ik heb hem wel eerst gevraagd of hij goed gemotiveerd was om linksback te spelen en hij zei dat hij dat zeer zeker was. Dus dat was prettig.''

Tegen AZ zal Blind zondag geen kunstgrepen toepassen of zware aanpassingen doen om de nummer twee van de competitie te bestrijden. ,,We gaan vol pressie spelen over het hele veld'', grapte de trainer tegen de aanwezige journalisten. ,,Je moet komen kijken!'' Om dan serieus verder te gaan: ,,We willen natuurlijk winnen om nog een kansje te behouden op de tweede plek. Maar onszelf verbeteren is net zo belangrijk.''