Blind hoopt progressie te zien tegen Feyenoord

Blind hoopt progressie te zien tegen Feyenoord

De dag nadat Ajax zich ten koste van Brøndby IF had geplaatst voor het hoofdtoernooi van de Champions League stond een opgewekte Danny Blind de verzamelde pers te woord. De trainer keek terug op de kwalificatiewedstrijd en vooruit naar het competitieduel tegen Feyenoord. Nu een van de doelstellingen is bereikt, heeft Blind weer gelegenheid om aan zijn ploeg te schaven.

,,Ik ben zeer blij met het resultaat van gisteren'', verklaarde Blind toen hij aanschoof aan de tafel met journalisten in de perskamer van de ArenA. ,,Sommigen dachten dat ik dat niet was. Ik zit op de bank soms te juichen en soms met mijn hoofd te schudden. Het is maar net welke beelden de televisie laat zien. Ik ben niet opgelucht, want dat zou betekenen dat je vond dat je al half met je hoofd in de strop zat, en dat was toch echt niet het geval.''

In de laatste twee wedstrijden (RBC uit en Brøndby thuis) lag de nadruk zeer specifiek op winnen. ,,Winnen is bij Ajax altijd primair'', aldus Blind. ,,Maar je moet er ook aan werken om de dingen op de langere termijn steeds beter te laten gaan. Die langere termijn was de afgelopen twee wedstrijden van iets ondergeschikter belang. Ik vond het heel belangrijk om de eerste competitiewedstrijd te winnen en de zege op Brøndby zorgt dat we zeker zijn van tenminste zes wedstrijden op het hoogste niveau en, als je bijvoorbeeld zou instromen in de UEFA Cup naderhand, een halfjaar Europees voetbal. We hebben de afgelopen tijd overigens niet afgeweken van de manier van spelen, maar in de benadering naar de wedstrijden iets meer de nadruk gelegd op succes op de korte termijn. Wij kunnen niet winnen op basis van opportunisme, met veel lange ballen maar proberen kopduels aan te gaan, want daar hebben we de spelers niet voor; wij moeten voetballende oplossingen zoeken. Een extra man op het middenveld zien te krijgen. We hebben een traject uitgestippeld om op dat gebied het team te ontwikkelen en nu kunnen we daar weer verder mee gaan.''

,,Tegen Brøndby hebben we het in de eerste helft lange tijd niet goed gedaan'', verklaarde de oefenmeester. ,,We maakten de verkeerde keuzes. Bij 0-1 valt er iets van de ploeg af; we hadden geen keus meer. Er onstond zoiets van: 'nu moeten we'. In de rust heb ik weinig bijgestuurd omdat ik vond dat we aan het eind van de eerste helft al beter gingen voetballen. Eindelijk vonden we De Jong en Boukhari, die regelmatig vrijstonden. Ik heb dus gezegd dat we daarop de eerste twintig minuten van de tweede helft moesten voortborduren en welke speler erin zouden komen als het toch 0-1 bleef.''

De trainer had ook moeten constateren dat Ajax tot nu toe telkens in de tweede helft beter voor de dag komt dan in de eerste. ,,Dat kan met spanning te maken hebben, maar ook met investeren; je hebt even tijd nodig om een ploeg kapot te spelen.''

Zondag ontmoet Ajax aartsrivaal Feyenoord in de Amsterdam ArenA. Voor Danny Blind weer een mooie gelegenheid om te zien waar zijn ploeg staat. ,,We willen winnen en dingen terugzien in ons spel die we belangrijk vinden. Ik hoop progressie te zien. Het beeld dat ik van Feyenoord heb is dat ze op individuele kwaliteit een wedstrijd kunnen beslissen. Ze streven ernaar om als team stabieler te worden, vandaar de keuze van Erwin Koeman voor Schreuder bijvoorbeeld. Maar die kwaliteit voorin, daar moeten ze het van hebben. Kijk maar naar de wedstrijd in de Kuip vorig seizoen. Ik vond dat wij op basis van het spel verdiend wonnen, maar door Kuijt en Kalou leken zij aanvankelijk de winst binnen te gaan halen.''